Rapport du millésime 2011: Californie

C'est le quatrième de Spectateur du vin Rapports de 2011 sur le millésime 2011 dans l'hémisphère nord. Toute cette semaine, nous vous apporterons les détails de la récolte des vignerons de toute l'Europe et de l'Amérique du Nord.

La saison de croissance 2011 a été tout simplement désagréable pour de nombreux vignerons californiens. Le temps frais le long de la côte a ralenti la maturation. Un gel d'avril a réduit les rendements sur la côte centrale, tandis que les fortes pluies d'octobre ont menacé Sonoma et Napa de pourriture. Pour certains, une deuxième quinzaine d'octobre ensoleillée a sauvé la mise. Pour d'autres, il était trop tard. Quant à la qualité finale de la bouteille, il est trop tôt pour le savoir. Mais voici un aperçu.




Anderson Valley
la vallée de Napa
Paso Robles
Sainte Barbara
Sonoma

Anderson Valley

Jeff Gaffner, de Black Kite, a résumé la récolte 2011 à Anderson Valley quand il a consolé un jeune collègue avec ces mots: 'C'est l'année qui fera de vous un vigneron.'

Anderson Valley, la première région viticole du comté de Mendocino, a été confrontée à une myriade de défis. Un printemps frais et humide a retardé la saison de croissance et les températures estivales ont rarement dépassé 90 ° F. Au début de septembre, la saison accusait un retard de plusieurs semaines par rapport à la norme. Mais le soleil et plus de 90 températures sont finalement arrivés en milieu de mois, relançant les vendanges pour les raisins à maturation précoce tels que le Gewürztraminer et le Pinot Noir, en particulier pour les raisins destinés au vin mousseux.



Juste au moment où les choses semblaient plus claires, une tempête majeure a apporté plus d'un pouce de pluie à partir du 3 octobre. Après quelques jours de soleil, une autre tempête a balayé le 10 octobre, apportant des conditions chaudes et humides avec elle. «C'était cette averse tropicale chaude», a déclaré Jim Klein, vigneron de Navarro. 'Je n'ai pas dormi cette nuit-là parce que je savais ce que j'allais voir le lendemain.'

Le botrytis, qui avait posé problème toute la saison en raison du printemps détrempé, a explosé dans tout le vignoble. «J'ai parcouru tous nos vignobles le lendemain et la situation s'est aggravée au fil de la journée», a déclaré Klein.

Avec le recul, Klein était heureux d'avoir récolté la majeure partie de son pinot noir avant la pluie. «Ils ont des sucres inférieurs à ce que nous voyons normalement. La plupart des Pinot semblent contenir environ 12,5 à 14,5% d'alcool, et normalement entre 13,5 et 15,2%. »



Chez Black Kite, Gaffner a laissé le Pinot pendre sous la pluie sur le vignoble du domaine. «C’est un vignoble à flanc de colline et les sols sont bien drainés», a déclaré Gaffner. Au final, le pinot «est encore un peu vert», a-t-il déclaré. «Les vins seront beaucoup plus élégants. Les alcools seront beaucoup plus bas. »

type de vins et description

Chardonnay était une autre histoire. «Chardonnay», a déclaré Gaffner, «a été mis à la porte. Klein a estimé que «60 pour cent du Chardonnay de la vallée a été anéanti en 48 heures». Le tri des fruits malades était la tâche la plus importante après la pluie. Les vignerons jeunes et inexpérimentés ont été pris au dépourvu par l'ampleur du problème, ont déclaré les vignerons. Quelques vignobles ont été perdus à 100%.

Malgré les défis, les vignerons restent optimistes quant aux fruits qu'ils ont apportés à la cave, mais admettent qu'Anderson Valley était clairement un sac mélangé en 2011. «C'était l'une de ces années qu'ils ont régulièrement en Bourgogne», a déclaré Klein.

—Tim Fish

la vallée de Napa

Voici un mot que les cultivateurs de Napa ne veulent jamais entendre dans la même phrase avec Napa Valley Cabernet: botrytis. La pourriture noble fait de la magie avec les vins de dessert, mais pas avec le premier vin rouge de la vallée. Alors que personne à Napa n'a fabriqué de cabernet avec des raisins affectés par le botrytis, le fait qu'il se soit répandu dans les vignobles, obligeant les raisins à rester sur le sol, montre à quel point 2011 a été difficile.

Le cabernet prospère dans le temps chaud et sec qui est la norme de Napa, mais était AWOL en 2011. Il n'y avait tout simplement pas assez de chaleur pour renverser la situation sur une année qui a testé les vignerons à peu près à chaque tour, d'un printemps froid et humide, un nouaison tardive, un été doux et une récolte qui s'éternise jusqu'en novembre, gâtée par la pluie et la pourriture. «Ce fut une année horrible pour Napa Cabernet», a déclaré Chuck Wagner de Caymus Vineyards.

Photographie de Chris Leschinsky

Un vigneron récolte des raisins chez Niner Estates à Paso Robles.

Le temps frais du printemps a entravé la nouaison, lorsque les fleurs se transforment en baies, dans la plupart des vignobles, réduisant la récolte d'environ la moitié par rapport à la normale, a déclaré Wagner. «Les rendements variaient de 0,5 à 3,5 tonnes par acre», a-t-il déclaré. Pourtant, 'curieusement, les vignes à faible rendement n'ont pas non plus bien mûri.'

Les pluies d'octobre ont provoqué de nouveaux retards et déclenché l'apparition du botrytis dans de nombreux vignobles. «Le temps était comme l'Europe», a déclaré Wagner, à tel point qu'il a fait appel à un consultant français pour obtenir des conseils sur la meilleure façon de gérer la récolte. «Pour moi, la qualité des fruits variait énormément: un vignoble convenait, le suivant était un échec.»

«Si vous commencez tard, vous terminez tard», a déclaré Thomas Brown, copropriétaire de Rivers-Marie et vigneron d'une douzaine de vignobles de Napa, dont Schrader. «Peu importe à quel point l'été était agréable, il n'y avait que peu de rattrapage que nous pouvions faire. Avec la plus petite récolte de cabernet que la plupart d'entre nous aient jamais vue, nous pensions que la maturation s'accélérerait, mais encore une fois, ce n'était pas le cas.

Les gestionnaires de vignobles ont fait ce qu'ils pouvaient pour sauver la récolte, en enlevant les feuilles pour laisser entrer plus de soleil et en éclaircissant les grappes lorsque c'était possible. Mais le temps chaud qui arrive habituellement à la récolte n’est pas arrivé. A sa place est venu le botrytis dans de nombreux vignobles. «J'avoue que je n'avais jamais vu de botrytis dans le cabernet et que l'idée de perdre jusqu'à la moitié de ce qui était déjà une très petite récolte n'était pas très attrayante», a déclaré Brown.

Philippe Melka, qui supervise la vinification dans plus d'une douzaine de vignobles de Napa, affirme que les vendanges tardives et fraîches de 2011 lui ont rappelé une année pluvieuse chez lui, à Bordeaux. En 20 ans à Napa, il n’a jamais vu de botrytis affecter le Cabernet.

Les raisins à maturation précoce tels que le sauvignon blanc, le merlot et le cabernet franc font preuve de beaucoup de caractère et de style, a déclaré Melka. La qualité du cabernet pourrait être plus incohérente, a-t-il déclaré. «Je pense également qu'une grande sélection de lots de Cabernet mélangés à de superbes merlot et cabernet franc pourrait créer des vins très réussis», a-t-il déclaré. 'Quoi qu'il en soit, ce sera clairement l'une des années les plus faibles en alcool depuis longtemps.'

Parce que les raisins infectés par le botrytis ont été jetés, ce ne sera pas la pourriture qui retiendra le cabernet. Ce sera un manque de maturité. «Je pense que le manque de maturité, et pas tant le degré de botrytis ou d'autres organismes fongiques, sera le problème dominant en 2011», a déclaré Chris Pedemonte de Colinas Farming Co, une société de gestion de vignobles.

Photographie de Chris Leschinsky

De nombreuses propriétés californiennes récoltent la nuit, gardant les raisins au frais lorsqu'ils se rendent à la cave.

Stags leap winery vs stags leap caves à vin

Bien que personne ne l'appelle un grand millésime, beaucoup pensent que de grands vins ont été produits, mais pas assez. 'Je pense qu'il y aura des vins exceptionnels, mais ce ne sera pas par chance', a déclaré Tor Kenward de Kenward Family Vineyards. «Ils refléteront des vignerons et des vignerons expérimentés qui ont pris l'adversité et l'ont tourné à leur avantage. J'attends un sac mélangé.

—James Arbour

Paso Robles

«Ce fut une année folle», a déclaré le vigneron Scott Hawley de Torrin, racontant une année inhabituellement fraîche à Paso Robles et un gel tardif qui a blessé plusieurs vignobles. Mais ce sont les faibles rendements qui semblent être la grande histoire à Paso en 2011. «Nous avons récolté entre 33% et 50% de notre production typique», a déclaré Terry Hoage de Terry Hoage Vineyards. 'Aie!'

Le gel, qui est arrivé le 7 avril, a été important en raison de l'étendue des dégâts. Eric Jensen de Booker a déclaré que les variétés Grenache et Bordeaux semblaient être particulièrement touchées. Seul le Mourvèdre, à floraison tardive, ne semble pas affecté. En plus de réduire de moitié les rendements, le gel a également fait reculer l'horloge d'au moins deux semaines pour les vignerons, car les vignes avaient besoin de récupérer et de recommencer à pousser.

Ce qui a suivi a été une saison de croissance anormalement fraîche et longue, qui a fini par donner aux raisins beaucoup de temps de suspension, leur permettant de bien mûrir. Sans chaleur excessive, Jensen a déclaré qu'il n'y avait pas de séchage des raisins, 'Il y a beaucoup plus de jus dans les raisins', a-t-il expliqué.

Octobre a apporté une période soutenue de 85 ° à 90 ° F, avec juste une touche de pluie. Hawley a signalé très peu de pourriture, les grappes n'ayant pas été endommagées par le gel au printemps. Cette période chaude juste avant les vendanges a sauvé le millésime. «Je pense que Mère Nature nous a vraiment renfloué», a déclaré Hawley.

Photographie de Curt Fischer

Apporter du Cabernet Sauvignon sur la montagne Howell dans la Napa Valley.

vin rouge ou blanc avec des spaghettis

Pour la plupart des producteurs, la récolte a pris environ quatre semaines de retard. Cela a bien commencé, mais à mesure que cela s'est prolongé jusqu'en novembre, cela est devenu plus mouvementé. «Nous avons commencé à manquer de jours civils», a expliqué Hawley, et jongler avec les équipes de chronométrage et de sélection a conduit à des journées de travail de 24 heures.

Les vins qui en résultent sont prometteurs. «Jusqu'à présent, les sucres ont été inférieurs à ce que nous voyons habituellement», a déclaré Anthony Yount de Denner. «Mais les saveurs, la concentration et la puissance sont très impressionnantes. La syrah présente de puissantes notes sombres de violette, de goudron, de sang et de thé noir, tandis que le grenache est épicé, fruité et tannique.

Jordan Fiorentini, vigneron chez Epoch Estate, était d'accord. «Les vins n’auront pas le fruit paso ultra-confituré et ultraripe, mais seront équilibrés en alcool, acide et tanins.»

—MaryAnn Worobiec

Sainte Barbara

Le vigneron Brandon Sparks-Gills appelle le millésime 2011 à Santa Barbara une «année Cendrillon», pleine de défis mais avec une fin heureuse dans un livre de contes. Mais pour y arriver, il fallait s'attaquer à une saison fraîche, à des menaces de botrytis et à un gel dévastateur.

La saison a commencé par un gel tardif en avril qui a infligé de lourds dégâts dans les vignobles. «Nous n'avons jamais subi de dommages aussi importants dus au gel au cours des 18 dernières années que nous cultivons», a déclaré le vigneron Steve Beckmen. Mais le gel n’a pas été le seul facteur qui a réduit les rendements. Des vents intenses sur une période de trois semaines pendant la floraison ont endommagé les fleurs. À la fin de la récolte, les vignerons rapportaient des rendements de 10 à 75 pour cent inférieurs à la normale.

Après les vents, des températures fraîches sont arrivées et se sont poursuivies tout au long de l'été, les mois d'août et de septembre étant dominés par des conditions de brouillard. «Nous n'avons tout simplement pas pu nous débarrasser de la couche marine cette année», a déclaré Beckmen. «Normalement, juin et juillet sont les mois les plus brumeux, mais cette année, ils se sont prolongés en août et septembre.

Photographie de Sara Sanger

Tri des raisins de pinot noir à leur arrivée à Kosta Browne dans le comté de Sonoma.

Le botrytis, déclenché par de douces pluies de septembre, a encore réduit les rendements. Brian Loring de Loring Wine Co. a signalé des niveaux de botrytis plus élevés que la normale dans certains de ses Pinot Noir. «En gros, tout ce qui a plu», expliqua-t-il. «Certaines variétés supportent assez bien la pluie, mais le pinot n'en fait pas partie. Cela ne veut pas dire que tous les fruits étaient mauvais, cela signifiait simplement que vous deviez trier beaucoup plus de grappes que d'habitude. Et dans une année où les rendements étaient déjà en baisse à cause du gel et du froid, le tri de cette quantité de fruits a vraiment fait mal.

Heureusement, octobre a apporté un temps idéal pour une maturation lente, donnant aux raisins beaucoup de temps de suspension. Et le consensus est que les faibles rendements se traduisent par une qualité élevée, avec de minuscules baies et des grappes intensément aromatisées. «Le côté positif est que ce qui reste est souvent incroyable. Mais il n’y en a tout simplement pas beaucoup », a déclaré Loring.

Il y a de quoi être optimiste quant aux raisins restants. «La structure a l'air fantastique. Jusqu'à présent, tout a fière allure », a déclaré Tensley,« La couleur et l'extraction sont magnifiques. Bien que les récoltes de pinot noir soient particulièrement petites, les vignerons rapportent la pureté du fruit et un profil plus brillant que ces dernières années.

«À l'heure actuelle, Syrah semble être le leader de la qualité pour nous», a déclaré Beckman. «Nous avons également apporté de très bons grenaches.

Mais les blancs pourraient être la vedette en 2011. «Le sauvignon blanc de cette année est bien hors des charts», a déclaré Doug Margerum de la Margerum Wine Company. «Rien de sous-mûr et rien de trop mûr. Une intensité étonnante et une sensation en bouche riche déjà à ce stade jeune.

—M.W.

Sonoma

différence entre la cave et le vignoble

Pour la troisième année consécutive, le comté de Sonoma a été battu par d'importantes tempêtes de pluie pendant les vendanges, mettant à l'épreuve même les vignerons les plus aguerris. «Je suis dans l’industrie depuis 36 ans et c’est l’un des pires millésimes que j’ai jamais vu», a déclaré le vigneron Fetzer Dennis Martin.

La saison de croissance a démarré tardivement en raison d'un printemps inhabituellement humide et frais. Puis au début de juin, alors que de nombreuses vignes étaient en fleur et en pollinisation, une dernière grosse tempête a frappé, retardant la taille de la récolte et créant des schémas de croissance inégaux dans de nombreux vignobles. Les températures estivales étaient fraîches, dépassant rarement 90 ° F.

En raison du printemps humide, la pourriture et le mildiou étaient des menaces constantes dans les vignobles. À la fête du Travail, les vignerons se rongeaient les ongles car la plupart des vignobles avaient des semaines de retard, mais finalement à la mi-septembre, les températures ont atteint le milieu des années 90 pendant près d'une semaine.

C'était exactement ce dont les vignerons comme David Ramey avaient besoin. Cela a aidé que les vignes portaient généralement une petite récolte, permettant une maturation plus rapide. La récolte du Sauvignon Blanc, du Pinot Noir et, dans une certaine mesure, du Chardonnay, est passée à la vitesse supérieure. Ramey a été en mesure d'apporter environ la moitié de son Chardonnay Carneros et la plupart des Chardonnay de la rivière russe de la région plus chaude après la vague de chaleur.

Mais le temps chaud n’a pas duré. Début octobre, alors que les prévisions prévoyaient des pluies importantes, de nombreux producteurs et vignerons ont été confrontés à un choix difficile. Cueillir avant la pluie et se contenter d'une maturation moins qu'optimale ou risquer tout et espérer que les raisins résisteront à la tempête.

«Une grande partie du Chardonnay, en particulier à Russian River, n'était tout simplement pas prête», a déclaré le vigneron de Dry Creek Vineyards, Bill Knuttel. Des cépages comme la Syrah, le Zinfandel et le Cabernet Sauvignon - en particulier dans les régions plus fraîches - étaient loin d'atteindre une maturité optimale, il n'y avait donc guère d'autre choix que de rester à l'écart de la pluie.

Dans les hautes terres chaudes de la vallée d'Alexandre, le vigneron Sebastiani Mark Lyon a récolté son cabernet sauvignon et son merlot avant les pluies. 'J'ai l'impression d'avoir esquivé une balle', a déclaré Lyon.

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La tempête a fini par être un coup de double qui est arrivé avec de la pluie et des températures fraîches le 3 octobre et, au cours de plusieurs jours, a déversé près de 2 pouces de pluie sur certaines parties du comté. Puis, après quelques jours de soleil, une autre tempête est arrivée le 10 octobre, et même s'il n'a pas plu beaucoup, c'était une tempête tropicale chaude. «La dernière pluie a été particulièrement dévastatrice car c'était une pluie d'advection chaude», a déclaré le vigneron de Carlisle Mike Officer. 'Les températures et l'humidité plus élevées ont fait apparaître la pourriture du jour au lendemain.'

Il est difficile de généraliser comment les vignobles se sont comportés après la pluie. Comme l’a dit l’officier, «tout dépend en grande partie du vignoble, des pratiques agricoles, du calendrier et, dans certains cas, même de la chance ou de l’absence de celui-ci.»

Photographie de Sara Sanger

Sonoma Pinot Noir vous attend dans une cuve de fermentation en chêne.

Bob Cabral de Williams Selyem a récolté la majeure partie de son pinot noir de la rivière russe avant la pluie, mais a été contraint de laisser la majorité de son chardonnay en suspension. «J'ai perdu environ 40 pour cent de mon chardonnay Drake Estate à cause du botrytis après les pluies, tout comme les chardonnays des vignobles Heintz et Hawk Hill», a déclaré Cabral. Jusqu'à présent, dit-il, les chardonnays et les pinots de ses vignobles de Russian River ont un goût élégant et mûr, et contiennent moins d'alcool que les millésimes récents.

Les vignerons rapportent que dans certains cas, même des raisins typiquement copieux comme le cabernet sauvignon sont devenus tellement engorgés par la pluie qu'ils se sont littéralement fissurés lorsqu'ils étaient sur la vigne. 'Ils ont juste éclaté dans votre main', a déclaré Knuttel. Un tri soigné des raisins était indispensable pour éliminer les raisins avec le botrytis. Cela n'a réduit que ce qui était déjà une petite récolte.

Un temps chaud et ensoleillé a suivi début novembre, ce qui a permis un peu plus de maturation, mais pour la plupart, la récolte s'est terminée quelques semaines après la pluie. Une nouvelle expression est entrée dans la langue vernaculaire de la vinification: «mercy pick». Certains vignobles étaient aussi mûrs qu’ils l’auraient jamais été. Autant choisir.

—T.F.