Rapport du millésime 2013: Californie

Récolte. Pour les vignerons, aucun autre mot n'est chargé de tant de potentiel et d'anticipation. Après une longue saison de croissance au travail sans fin dans les vignes, il est temps de voir ce que la nature a apporté. Sur la côte ouest en 2013, la plupart des vignerons annoncent une excellente année, jumelle à la prometteuse 2012. Dans de nombreuses régions d'Europe, cependant, c'est une autre année de conditions difficiles et de faibles rendements.

Dans le premier des cinq rapports sur les millésimes 2013, les vignerons californiens de haut en bas de la côte célèbrent une longue année ensoleillée. Après la haute qualité et les rendements élevés de l’année dernière, 2013 offre plus de la même chose. La seule préoccupation persistante concerne les conditions de sécheresse persistantes qui pourraient entraîner des problèmes sur la route. Quant à la qualité finale de la bouteille, il est trop tôt pour le savoir, mais voici un aperçu.




Anderson Valley
la vallée de Napa
Paso Robles
Sainte Barbara
Montagnes de Santa Cruz
Sonoma

Anderson Valley

La bonne nouvelle: 2013 a été presque une saison idéale, avec des températures modérées et aucune pluie ou chaleur extrême.

Les mauvaises nouvelles: Les niveaux d'acidité de certains vins étaient élevés, nécessitant des soins particuliers.

La cueillette a commencé: 20 août



Des raisins prometteurs: Pinot Noir, Gewürztraminer

Analyse: «C'était l'un de ces rares millésimes où les plaintes semblent ingrates ou difficiles», a déclaré le vigneron Goldeneye Michael Fay. La plupart de ses collègues de la vallée d’Anderson dans le comté de Mendocino sont d’accord: 2013 a été une année idéale.

La saison de croissance a commencé tôt et est restée environ deux semaines en avance sur la plupart des années précédentes tout l'été. L'eau pour l'irrigation était rare après un printemps sec, mais cela a déclenché peu de problèmes et deux petits orages en septembre ont causé peu de maux de tête. Les producteurs de pinot ont eu le luxe de permettre aux raisins de pendre et d'atteindre une maturité optimale. «Il y avait des acidités racées à la récolte, ce qui n'est pas forcément une mauvaise chose, mais certainement quelque chose à travailler au fur et à mesure que les vins traversent fermentation malolactique et le vieillissement », a déclaré Jim Klein, vigneron de Navarro. Rien ne vaut la peine de se plaindre, certainement.



—Tim Fish

la vallée de Napa

La bonne nouvelle: Une saison idéale - des conditions sèches et un été long et ensoleillé.

Les mauvaises nouvelles: Les niveaux de sucre ont grimpé en flèche, mais les cultivateurs patients pouvaient produire des fruits équilibrés.

La cueillette a commencé: 9 août

Des raisins prometteurs: Le cabernet sauvignon brillait le plus, mais tout excellait, des rouges aux blancs.

Analyse: L'évaluation des récoltes est un processus qui va de la cueillette proprement dite, aux fermentations, au vieillissement en barrique puis à la sélection - séparant les meilleurs lots des plus petits. Mais jusqu'à présent, les vignerons de la Napa Valley sont unanimes dans leur enthousiasme pour la récolte 2013 qui vient de s'achever, année de sécheresse et digne, sinon supérieure, successeur de 2012.

Josh Wadaman, vigneron chez Lewis, a décrit une vendange précoce en grande partie sans incident, marquée par un temps chaud et aucune menace de pluie. «Le défi de 2013 était d'être patient et de peser la recherche de la maturité par rapport à la réalité des sucres de plus en plus élevés.» En substance, dit-il, «le millésime 13 a rompu la pensée conventionnelle et certainement notre planification conventionnelle, mais je pense que nous allons voir des vins avec une grande personnalité en conséquence. A ce stade, avec des mi-palais riches et des tanins musclés, «les vins semblent plus gros et plus concentrés qu'en 2012.»

Laurie Hook, vigneronne chez Beringer Vineyards, a déclaré que 2013 avait réservé de nombreuses surprises, même si la qualité est très élevée. «Nous avions beaucoup de cabernet de montagne prêt avant notre cabernet [sur] la vallée [au sol]», a-t-elle déclaré. «Le cabernet franc sur Howell Mountain, souvent le tout dernier fruit que nous cueillons, était prêt avant le merlot à maturation précoce dans le même ranch, et un certain nombre de blocs se sont vraiment surpassés.

La récolte a été la plus précoce en plus de 25 ans, a déclaré Hook, du 9 août au 22 octobre. «La qualité à tous les niveaux était exceptionnelle. Les blancs sont brillants, vibrants et équilibrés. L'été indien a fourni un temps idéal pour terminer la récolte, ce qui nous a permis de cueillir chaque bloc à des niveaux de saveur optimaux et maturité phénolique . La couleur des cépages rouges était exagérée et la saison nous a permis de l'égaler avec des tanins mûrs riches, le résultat étant de grands rouges avec beaucoup d'opulence et de complexité.

«Le fruit était incroyablement propre», a déclaré Jeff Ames, vigneron pour Rudius et Tor. «Le fruit propre a permis des fermentations en grappes plus complètes sur les vins à base de Syrah, Grenache et Mourvèdre, que j'aime toujours pour les épices.»

Les vignerons sont divisés sur lequel des deux derniers millésimes est supérieur. «Je préfère la qualité [de 2013] à 2012», a déclaré Aaron Pott des vins de Pott. «Les vins sont plus denses et riches et les tanins sont plus mûrs. Il s’agit plutôt d’une récolte abondante de style «californien» avec une richesse et une densité abondantes. '

«Pour 2013, je peux honnêtement dire que c'était la meilleure matière première que j'aie jamais vue», a déclaré Thomas Brown, propriétaire de Rivers Marie et viticulteur consultant pour plusieurs grands vignobles. «Compte tenu de la coopération du temps, vous pouviez en gros réaliser tout ce que vous vouliez des raisins cette année.»

—James Arbour

dictons sur le vin et les amis
Photographie de Brent Winebrenner

Récolte du Chardonnay dans le comté de Santa Barbara pour les vignobles de Lincourt.

Paso Robles

La bonne nouvelle: Année précoce et sèche avec de faibles rendements

Les mauvaises nouvelles: Les rendements étaient faibles en raison d'une autre année de sécheresse.

La cueillette a commencé: 28 août

Des raisins prometteurs: Grenache, Mourvèdre, Syrah et Cabernet Sauvignon

Raisins difficiles: Zinfandel, Roussanne

Analyse: «La récolte 2013 semble être un classique à Paso Robles», a déclaré Jason Haas de Tablas Creek, et de nombreux vignerons ont fait écho à ce sentiment.

La saison de croissance s'est déroulée sans heurts, sans pics de chaleur ni périodes de fraîcheur. 'Pas de hauts et de bas majeurs cette saison de croissance', a rapporté Jordan Fiorentini d'Epoch. Mais ce fut une année sèche, avec de faibles rendements et de petites baies. L'année sèche a également signifié une récolte précoce - la plus précoce jamais enregistrée pour certains vignerons. Daniel Daou, de Daou Vineyards, a déclaré: «Le manque de précipitations a causé débourrement qui se produira trois semaines plus tôt cette année. »

Ce n’était pas seulement une récolte précoce, c’était rapide. «À chaque point marqueur - floraison, véraison , premier choix, dernier choix - nous étions en avance sur [2012] », a déclaré Haas. Ces premiers marqueurs ont donné à certains vignerons des signaux mitigés. Scott Hawley de Torrin a déclaré que les vignerons devaient être patients. «Les sucres ont augmenté tôt et ont peut-être convaincu certains de choisir trop tôt. Ceux qui ont réussi à retarder la maturité devraient être récompensés par des vins exceptionnels avec suffisamment de texture et de poids pour équilibrer les alcools.

Les rendements ont baissé d'environ 20 pour cent pour de nombreux vignerons, ajoutant de l'intensité aux raisins. «Les vins présentent un complexe savoureux avec des tanins bien mûrs. Lorsque les équipes de votre vignoble, de votre cave ou de votre bureau mangent [inconsciemment] les raisins pendant la cueillette ou le tri, c'est bon signe », a déclaré Matt Trevisan de Linne Calodo.

Si le verdict de 2013 est bon, les vignerons s'inquiètent de la sécheresse, qui en est maintenant à sa troisième année. Le vigneron d'Eberle Ben Mayo a souligné qu'il y avait une accumulation de sel dans le sol en raison de l'absence de pluie. «La disponibilité de l'eau continuera à transformer les pratiques agricoles, car lorsque vous n'avez pas d'eau, vous perdez l'option du tonnage et ne pouvez rechercher que la qualité», a déclaré Trevisan.

—MaryAnn Worobiec

Photographie de Brent Winebrenner

Le pinot noir est prêt à sortir de la vigne à Foley Estates Vineyard & Winery à Santa Rita Hills.

Sainte Barbara

La bonne nouvelle: Deuxième année de conditions de croissance quasi idéales

Les mauvaises nouvelles: Encore une grosse récolte et une autre année de sécheresse

La cueillette a commencé: 14 août

Des raisins prometteurs: Grenache, Mourvèdre, Pinot Noir

Raisins difficiles: Syrah

Analyse: Le millésime 2013 semble être un excellent millésime dans le comté de Santa Barbara. Après un hiver sec, il y a eu un débourrement précoce et une grande nouaison. Les vignerons ont vu de nombreuses grappes lâches avec de petites baies. Certains vignerons ont éclairci les fruits, jusqu'à 60 pour cent. La saison de croissance a été régulière et chaude, débouchant sur une chute modérée et sèche.

«C'était une récolte presque parfaite», a déclaré Craig Jaffurs de Jaffurs Wine Cellars. Mais de nombreux vignerons sont heureux que la récolte rapide soit terminée - ce qui prend généralement trois mois a pris environ sept semaines. La vigneronne Jennifer Tensley a déclaré que la récolte rapide et les rendements supérieurs à la moyenne ont créé des défis logistiques pour les établissements vinicoles pour trouver suffisamment d'espace de stockage et de stockage. «Le flux de raisins était presque constant», a déclaré Tensley. «Il a fallu de longues heures de travail acharné pour rester au top de tous les fruits qui arrivaient. C'était l'une des seules fois où nous avons commencé à cueillir la syrah et le pinot noir en même temps.

Jusqu'à présent, les vins sont impressionnants par leur puissance, leur concentration, leurs couleurs foncées profondes dans les rouges et leurs blancs brillants et savoureux. «Les vins jeunes en barrique montrent une grande richesse, profondeur et équilibre, même à leurs balbutiements», a déclaré Wes Hagen du Clos Pepe.

L'inquiétude à Santa Barbara concerne la sécheresse. «Nous avons reçu moins de 4 pouces de pluie en 2013 jusqu'à présent», a déclaré Brandon Sparks-Gillis de Dragonette. «Le manque de précipitations a peut-être eu des répercussions positives sur la qualité de la récolte 2013, mais nous pourrions certainement utiliser les pluies hivernales pour recharger nos aquifères et nettoyer nos sols.»

—M.W.

Photographie de Chris Leschinsky

Un travailleur porte un bac plein à un tracteur en attente à Summerwood Winery à Paso Robles.

Montagnes de Santa Cruz

La bonne nouvelle: La région est souvent aux prises avec de faibles rendements, mais 2013 marque la deuxième année consécutive avec une production importante grâce au beau temps.

Les mauvaises nouvelles: Un hiver sec a affecté les sols, stressant certaines variétés, entraînant une accumulation rapide de sucre.

La cueillette a commencé: 18 août pour le Pinot Noir et le Chardonnay

Des raisins prometteurs: Pinot Noir, Chardonnay, Merlot et Cabernet Sauvignon

Analyse: Santa Cruz est souvent le récit de deux récoltes: parce que la région a deux microclimats divers, le côté est chaud et le côté côtier occidental plus frais, une variété de raisins poussent dans la région. Mais dans l'ensemble, il ne semblait y avoir aucune plainte des vignerons des deux côtés.

«Le millésime était juste timide de grand», a déclaré Marty Mathis, vigneron de Kathryn Kennedy, qui se concentre sur les cépages bordelais dans la partie montagneuse et orientale de la région. S'il avait un grognement, c'était à propos du manque d'humidité du sol au printemps: «Un stress extrême de la vigne et une teneur élevée en sucres avant la maturité complète donneront aux vins un style flashy et plus alcoolisé.

Kevin Harvey de Rhys Vineyards sur la côte a déclaré que le temps doux au début des vendanges avait facilité la cueillette de son pinot noir et de son chardonnay à maturité optimale. «Comme en 2012, la qualité était extrêmement élevée et le fruit était en parfait état, nécessitant un tri minimal», a déclaré Harvey. «2013 rivalisera avec 2012 comme meilleur millésime récent dans les montagnes de Santa Cruz.» Dans l'ensemble, il n'y a pas eu de pluie ou de chaleur significative, ce qui a permis aux vignerons de choisir leur date de récolte en fonction de leur style de vinification.

—Aaron Romano

Photographie de Chris Leschinsky

Un membre du personnel de la cave inspecte des grappes entières tandis qu'un collègue écrase les raisins à l'ancienne à Paso Robles.

Sonoma

La bonne nouvelle: Une saison de croissance longue et modérée a offert à la fois une bonne qualité et une bonne quantité.

Les mauvaises nouvelles: Trop de bonnes choses - une récolte importante signifiait que l'espace était limité dans de nombreux établissements vinicoles.

La cueillette a commencé: 11 août

Des raisins prometteurs: Pinot Noir, Zinfandel et Syrah

Analyse: Dans les appellations variées de Sonoma, la saison 2013 a démarré tôt et s'est déroulée tôt jusqu'à la récolte. «Nous avons vu une floraison, une véraison et une maturation très uniformes pour le pinot noir et le chardonnay», a déclaré le vigneron de Benovia Mike Sullivan. La même chose était vraie pour la plupart des variétés, y compris le cabernet sauvignon, le merlot et le sauvignon blanc.

Alors que l'été offrait beaucoup de soleil, les températures montaient rarement au-dessus du milieu des années 90. Et à l'exception de quelques arrosages, les premières pluies d'automne qui ont ravagé tant de récoltes récentes ne sont jamais arrivées. «Le seul défi que nous ayons eu était de trouver suffisamment d'espace pour mettre tout ce beau vin», a déclaré le vigneron de Porter Creek, Alex Davis.

—T.F.

Photographie de Brent Winebrenner

Dégustation des raisins au domaine Brecon à Paso Robles pendant que les équipages se préparent à cueillir.