Rapport du millésime 2014: Récolte des vins de Californie

Pour les hommes et les femmes qui font du vin, peut-être aucun mot n'est plus rempli d'anticipation nerveuse que «récolte». Après des mois à passer du temps, de la sueur et de l'argent dans leurs vignobles, il est temps de voir ce que la nature a apporté. Pour la Californie, 2014 a été une nouvelle année de sécheresse record. Pour une grande partie de l'Europe occidentale, 2014 a été imprévisible, avec du soleil, des nuages ​​et beaucoup de grêle à certains endroits malheureux.

Dans le premier des cinq rapports sur le millésime 2014, les vignerons californiens de haut en bas de la côte poussent un profond soupir de soulagement. Alors que l'état souffre toujours de conditions de sécheresse, qui ont réduit les rendements dans de nombreux endroits, des pluies bien opportunes ont permis à la vigne de pousser et un été et un automne ensoleillés signifiaient des raisins mûrs. Les producteurs craignent cependant ce que 2015 apportera: si la sécheresse persiste, la diminution des eaux souterraines pourrait signifier une nouvelle année horrible.



meilleure région pour le cabernet sauvignon

Quant à la qualité finale de la bouteille, il est trop tôt pour le savoir, mais voici un aperçu.


Anderson Valley
la vallée de Napa
Paso Robles
Sainte Barbara
Montagnes de Santa Cruz
Sonoma

Anderson Valley

La bonne nouvelle: Une longue saison de croissance avec un temps modéré conduit à une récolte précoce, ce qui permet aux producteurs d'éviter les pluies d'automne dommageables.

Les mauvaises nouvelles: La sécheresse persistante signifiait que la taille de la récolte était plus petite que d'habitude dans de nombreux vignobles.



La cueillette a commencé: 14 août

Des raisins prometteurs: Pinot Noir

Analyse: Comté de Mendocino '>

Anderson Valley a bâti sa réputation sur le pinot noir, et les vignerons rapportent que les années 2014 montrent un équilibre agile entre fruits mûrs et acidité vive, grâce au soleil abondant et aux températures fraîches du soir. La récolte elle-même était exceptionnellement condensée, avec des raisins tels que le Gewürztraminer, le Chardonnay et le Pinot arrivant à la cave en même temps. «C'était comme si tout était mûr d'un seul coup - parce que c'était le cas», a déclaré le vigneron du domaine Roederer, Arnaud Weyrich.



—Tim Fish

la vallée de Napa

La bonne nouvelle: 2014 a été un millésime de rêve, avec une qualité à l'image de 2012 et 2013.

Les mauvaises nouvelles: Il n'y a pas grand-chose à redire, même si les conditions de sécheresse et la petite taille des cultures se sont avérées être des irritants mineurs.

La cueillette a commencé: Tout était prêt à partir du début à la mi-août, même le cabernet sauvignon, qui mûrit généralement beaucoup plus tard.

Des raisins prometteurs: Le cabernet a occupé le devant de la scène, mais tous les cépages - y compris le chardonnay, le merlot, la syrah et le zinfandel - et les régions se sont bien comportés, dans des conditions météorologiques idéales.

Analyse: La récolte de Napa Valley a été inhabituellement précoce cette année, ce qui n'est pas surprenant étant donné la sécheresse persistante dans l'État, qui était si extrême que les cultures de couverture dans de nombreux vignobles ne se sont jamais installées. Des pluies importantes fin février et début mars ont soulagé l'essentiel du stress et ont permis à la vigne de démarrer vigoureusement. «Early» était le maître mot toute la saison, du débourrement à la véraison en passant par la récolte. Heureusement, les mois les plus chauds se sont avérés plus doux que prévu.

Le temps estival était parfait pour les raisins, a déclaré Elias Fernandez de Shafer Vineyards. «Nous n’avons pas vu d’extrêmes ni de surprises - pas de jours à 100 ° F, pas de problème d’humidité à proprement parler, pas de coup de soleil. Nous avons passé beaucoup de jours dans les années 90, avec des nuits un peu plus chaudes que l'année précédente, plus souvent dans les années 60 que dans les années 50. Tout s'est déroulé à merveille. '

Andy Erickson de Favia a rappelé qu'il s'agissait de la première récolte jamais enregistrée pour lui, la cueillette commençant à Sainte-Hélène le 19 août. «Mais la qualité du fruit était exceptionnelle», a-t-il déclaré. 'Couleur foncée, aromatiques intenses, grand caractère fruité. J'ai dit à mon équipe d'oublier le calendrier et de se lancer sérieusement dans l'échantillonnage et la dégustation des vignobles. Dans l'ensemble, je dirais que nous étions deux à trois semaines plus tôt que l'an dernier pour la plupart des vignobles, et avec des rendements supérieurs à la moyenne. '

La qualité semble excellente, selon Erickson et d'autres vignerons. 'Je dirais que le millésime se situe quelque part entre 2012 et 2013, avec 2013 étant les vins les plus sombres et les plus puissants que j'ai vus à Napa, et 2012 pas loin derrière, mais avec des tanins plus doux et plus succulents', a déclaré Erickson. «À ce stade, 2014 semble être plus sombre et un peu plus concentrée que les années 2012, mais peut-être avec un attrait plus précoce que les vins bien emballés de 2013.»

—James Arbour

Photographie de Brittany App

Un vigneron récolte du grenache blanc chez Epoch Wine Estates à Paso Robles.

Paso Robles

La bonne nouvelle: Concentration et profondeur remarquables à tous les niveaux

Les mauvaises nouvelles: De faibles rendements - jusqu'à 25 à 30 pour cent - et une récolte condensée et mouvementée

La cueillette a commencé: 14 août, deux à trois semaines plus tôt que la normale

Des raisins prometteurs: Grenache, Syrah and Adelaida appellation Cabernet Sauvignon

Raisins difficiles: Roussanne, Zinfandel et Mourvédre

Analyse: La troisième année de sécheresse a dominé les conversations sur la saison de croissance 2014 à Paso Robles. «Le gorille de 800 livres dans la salle a été et continue d'être le manque d'eau», a déclaré Brian Brown d'Onx. «En parcourant diverses parties du comté, on pouvait voir la gravité de la sécheresse par le stress des vignes. Les vignobles sans eau souterraine adéquate ou sans capacité d'irrigation ont vu les vignes se fermer à la mi-septembre, un phénomène que je n'avais jamais vu auparavant.

La sécheresse a contribué aux réductions spectaculaires des rendements dans toute la région. «Les cultivateurs qui ont accès à de l'eau en abondance et ont été en mesure de compléter les maigres précipitations au cours des dernières années ont vu des récoltes normales de fruits parfaits», a déclaré le vigneron Terry Hoage. «Les producteurs qui n’ont pas eu accès à suffisamment d’eau pendant la saison ont vu des fruits de qualité, mais des récoltes réduites», a-t-il ajouté.

En dehors des discussions sur la sécheresse, la saison de croissance a été relativement sans incidents, avec un hiver sec et doux et les vignes ont démarré tôt au printemps, un modèle qui a suivi la floraison, la pose, la véraison et la récolte, où il n'y avait pas de mémorable pics de chaleur. Jordan Fiorentini d'Epoch a déclaré que même si les vendanges étaient précoces, le débourrement était encore plus précoce, ce qui se traduisait par un temps de suspension des raisins plus long qu'en 2013.

La plupart des vignerons ont signalé une récolte compressée et rapide. Santiago Achával de la ferme a expliqué: «Nous avons cueilli 15 tonnes en cinq jours! C’est 95% de notre récolte en moins d’une semaine ».

Les conditions de sécheresse sont douces-amères pour les vignerons de Paso Robles - de faibles rendements, de petites grappes et de minuscules baies devraient donner des vins concentrés, mais pas beaucoup à vendre. «La concentration des saveurs est irréelle», a déclaré Nick Elliott de Nicora. «Et les baies étaient si petites que je me suis souvent demandé s'il y aurait du jus à presser après la fermentation.

«Ces vins nécessiteront un long vieillissement avant de devenir vraiment accessibles», a suggéré Jason Joyce de Calcareous. «Ce fut une année difficile pour faire ressortir l'élégance.»

—MaryAnn Worobiec

Photographie de Brittany App

Le vigneron Jordan Fiorentini inspecte les raisins frais de la vigne.

Sainte Barbara

La bonne nouvelle: Une autre récolte solide, avec une bonne couleur et une bonne intensité

Les mauvaises nouvelles: Une saison de croissance plus courte et une récolte comprimée ont laissé les vignerons bousculés. Les conditions de sécheresse persistantes les ont inquiétés pour l'année prochaine.

La cueillette a commencé: 6 août, récolte la plus précoce pour certains vignerons, jusqu'à trois semaines plus tôt que d'habitude

Des raisins prometteurs: Chardonnay, Sauvignon Blanc, Syrah et Santa Maria Pinot Noir

Raisins difficiles: Grenache

Analyse: La plupart des vignerons du comté de Santa Barbara qualifient 2014 de troisième d'une série d'excellents millésimes. Un hiver doux, un débourrement normal à précoce et un été doux conduisent à une récolte précoce. Mais c'était une saison de croissance plus courte. «Le fruit a eu un temps de suspension très court», a déclaré le vigneron Jim Clendenen d'Au Bon Climat. «2014 a eu un débourrement normal, une période de floraison normale, mais la cueillette a eu lieu trois semaines plus tôt.»

Les problèmes de sécheresse persistent, les réservoirs et les puits diminuant et la teneur en sel du sol augmentant, stressant les vignes, obligeant certains vignerons à irriguer avant la véraison. «Nous pensons que cette irrigation avant la véraison a entraîné un gonflement des baies et une augmentation de la taille des grappes et des niveaux de récolte au-dessus des niveaux attendus», a déclaré Brandon Sparks-Gillis de Dragonette. «En conséquence, nous avons laissé tomber une quantité de fruits beaucoup plus importante que nous l'aurions souhaité.» Certains vignerons qui n’ont pas irrigué ont exprimé le contraire: des rendements extrêmement faibles, en baisse jusqu’à 50 pour cent, en particulier avec le grenache.

Certains vignerons rapportent des niveaux d'acidité modérés à faibles dans le vin, ce qui sera une caractéristique distinctive de 2014. «Cela donnera des vins vraiment stables, vraiment riches et, espérons-le, richement texturés», a déclaré Gavin Chanin de Chanin Wine Company.

La récolte était une ruée. «Lorsque vous mettez les deux tiers de votre vendange entière dans la cave en une semaine, cela pèse vraiment sur votre personnel, votre égrappoir, vos chariots élévateurs», a déclaré Russell From de Herman Story. «La capacité d'une cave à recevoir des fûts, à presser, à trier et à mettre en bouteille en même temps tout en maintenant la qualité et la concentration sera certainement l'un des tests décisifs tacites du millésime.»

Mais les perspectives sur les vins sont positives. «Les vins doivent être fructueux et équilibrés, avec quelques embouteillages tendant à être gros et puissants», a déclaré Craig Jaffurs.

—M.W.

Photographie de Brian MacStay

Deux ouvriers de table de tri recherchent les raisins inférieurs à la normale chez V. Sattui dans la vallée de Napa.

Sainte Croix

La bonne nouvelle: 2014 marque le troisième millésime consécutif de grande qualité grâce à une météo quasi parfaite tout au long de la saison.

Les mauvaises nouvelles: Certains ont vu des rendements inférieurs à la normale. Une récolte précoce a posé des problèmes d'espace pour les établissements vinicoles qui essayaient de mettre en bouteille les vins de l'année dernière avant que le prochain millésime ne soit mis en barrique.

La cueillette a commencé: 4 août, environ deux semaines plus tôt que la normale

Des raisins prometteurs: Pinot Noir et Chardonnay

Raisins difficiles: Syrah et Grenache. Les sites rocheux ont lutté avec les conditions de sécheresse mais ont tout de même produit une qualité élevée, malgré de faibles rendements.

Analyse: Malgré la sécheresse, cette saison de culture a présenté peu de défis aux vignerons de Santa Cruz. Les vents violents au début de la saison de croissance conduisent à des rendements inférieurs à ceux des deux millésimes précédents, jusqu'à une baisse de 25 à 35 pour cent pour certains établissements vinicoles. Mais le reste de la saison a été chaud et régulier, et les faibles rendements ont conduit à une haute qualité à tous les niveaux.

Bradley Brown de Big Basin Vineyards a signalé une bonne maturité phénolique à de faibles niveaux d'alcool et une belle couleur. Alors que le Pinot Noir et le Chardonnay semblent prêts pour une autre année solide, Brown voit également des promesses dans les variétés du Rhône de la région.

La récolte a commencé tôt pour tout le monde. Ridge Vineyards a commencé et terminé tôt, avec presque tous leurs vignobles cueillis à la fin du mois de septembre. Jeffrey Patterson de Mount Eden Vineyards a déclaré que leur cueillette avait débuté le 4 août, la première remontant à 70 ans pour le vignoble. Mais il pense que, tout comme les années sèches précédentes, la qualité de cette année semble excellente et mettra en valeur le genre d'élégance pour laquelle Mount Eden est connu.

Kevin Harvey de Rhys Vineyards a déclaré que malgré les faibles rendements, la qualité est exceptionnelle. «Dans quelques années, il devrait être assez intéressant de comparer 2012, 2013 et 2014», a déclaré Harvey, «je ne serais pas surpris que 2014 soit le meilleur de ces trois grands millésimes.

—Aaron Romano

Photographie avec l

Le Cabernet Sauvignon fraîchement cueilli entre dans la cave de Justin.

Sonoma

La bonne nouvelle: Une saison de croissance facile a commencé tôt et a été modérément chaude toute l'année.

Les mauvaises nouvelles: La sécheresse persistante a mis à mal certains vignobles, créant des préoccupations à long terme pour la santé et la production du vignoble.

La cueillette a commencé: 31 juillet

Des raisins prometteurs: Cabernet Sauvignon, Merlot, Pinot Noir et Zinfandel

Analyse: «Des victoires lentes et régulières, la course semblait être le mantra de l'année», a déclaré la vigneronne de St. Francis Katie Rose Madigan. Une saison précoce, longue et modérément chaude dans le comté de Sonoma a permis à la plupart des vignerons le luxe de cueillir au moment optimal.

Le vigneron Sebastiani Mark Lyon a qualifié 2014 «d'une excellente année de cabernet». Morgan Twain-Peterson, vigneron de Bedrock, a déclaré: «Il y aura des vins assez denses et concentrés provenant du millésime 2014, mais pas dans le volume des millésimes 2012 et 2013 abondants.

Certains vignerons dans des régions comme les vallées d'Alexander et de Dry Creek craignaient par le milieu de l'été que les sucres soient en avance sur le développement de la saveur, mais le temps frais en septembre a bloqué la maturation. «Nous verrons des alcools plus élevés», a déclaré la vigneronne Ferrari-Carano Sarah Quider, «mais la qualité globale est excellente, avec de beaux arômes et saveurs mûrs avec des rendements moyens.»

Le pinot noir montre un excellent potentiel, même si certaines régions s'en sont mieux tirées que d'autres. Les acides sont généralement plus doux, a déclaré le vigneron de Siduri Adam Lee, «et cela me fait penser que ce sera un millésime assez spectaculaire dès le départ, par opposition à 2012.» Le vigneron de Benovia, Mike Sullivan, était d'accord. «Les vins jeunes présentent des arômes intenses avec des tanins mûrs mais fins et une couleur étonnamment intense.

Avec de nombreuses variétés mûrissant en même temps, Sullivan a déclaré que l'espace du réservoir était limité. Le vigneron de Carlisle, Mike Officer, a déclaré que 2014 était la récolte la plus précoce et la plus condensée qu'il ait connue. «S'il n'avait pas plu un peu dans la deuxième quinzaine de septembre, notre récolte aurait été terminée avant le 1er octobre. Certaines années, nous n'obtenons même pas nos premiers fruits avant le 1er octobre», a-t-il déclaré.

—T.F.

Photographie gracieuseté de Tablas Creek

Le grenache mûr vous attend au vignoble de Tablas Creek.