Un pari de 315 millions de dollars sur le pinot noir

L'essor incroyable de la marque Meiomi de Joe Wagner l'a surpris autant que quiconque. Il a développé le vin pour saisir une vague d'enthousiasme pour le pinot noir dans l'Amérique traditionnelle. Mais il a également profité pleinement de cette vague, produisant un vin exceptionnel à un bon prix et en maintenant la qualité tout en grandissant en établissant des relations avec des viticulteurs de toute la Californie.

Wagner a annoncé aujourd'hui qu'il avait accepté de vendre l'étiquette à croissance rapide au géant des boissons Constellation Brands pour 315 millions de dollars . L'accord devrait se conclure en août.



Wagner, 33 ans, a commencé à développer Meiomi en 2006 alors qu'il travaillait encore comme vigneron à Caymus, la cave dirigée par son père, Chuck, et fondée par son grand-père Charlie. Meiomi est né de Belle Glos, un petit projet de Pinot Noir nommé d'après sa grand-mère, Lorna Belle Glos, qui se concentrait sur les Pinot Noirs désignés par le vignoble.

Les Wagners ont transformé Belle Glos en une marque autonome à la suite du film de 2004 De côté , un succès inattendu au box-office qui a contribué à déclencher un boom des ventes de pinot noir à un moment où seuls les amateurs de vin connaissaient le raisin. «Personne ne se souciait du pinot noir [avant De côté ] », A déclaré Wagner, 33 ans, dans une interview avec Spectateur du vin Mercredi. «Après sa sortie, tous les paris étaient ouverts et vous n’avez pas pu gagner assez de pinot. [Cela] a changé la dynamique de l'industrie du pinot noir.

Soudain, le raisin était très demandé. Mais lorsque la récession a frappé, Wagner a créé un vin à bas prix provenant de plusieurs vignobles, dans l'espoir d'attirer davantage l'attention sur Belle Glos. Meiomi est un mot indien Wappo pour «côtier», selon Wagner. Les Wappos étaient des peuples autochtones qui vivaient dans ce qui est maintenant Napa avant l'arrivée des Espagnols.



Au départ, Meiomi faisait partie de la gamme Belle Glos, mais à mesure que le vin gagnait en popularité, Wagner avait besoin de plus de sources de raisin et il a séparé Meiomi en sa propre marque, s'approvisionnant en raisins des vignobles côtiers des comtés de Santa Barbara, Monterey et Sonoma.

En 2010, Meiomi a vendu 90 000 caisses. L'année dernière, il a atteint 550000 caisses, et Wagner dit que la marque, qui coûte environ 25 $ la bouteille, est sur le point de vendre plus de 700000 caisses en 2015. Meiomi est environ 97 pour cent de pinot noir, avec de petites quantités d'autres raisins, y compris Riesling, Gewurztraminer, Chardonnay et Grenache, selon les vins.

Comme Caymus Cabernet, Meiomi a atteint un haut niveau de qualité et de cohérence. La clé de son succès, a déclaré Wagner, a été de trouver les meilleurs vignobles. 'Il y a une lutte constante pour maintenir la cohérence à ce niveau élevé', a déclaré Wagner. «Si vous n’avez pas de cohérence, vous ne pouvez pas gagner le cœur des amateurs de vin.»



Wagner attribue les relations personnelles qu’il a nouées avec des vignerons qui respectent l’entreprise viticole de sa famille. «Comme tout dans l'industrie du vin, cela se résume aux relations», a-t-il déclaré. «Lorsque les gens apprennent ce que nous faisons et comment nous le faisons, le mot se répand. Les producteurs sont intéressés. Nous payons le prix le plus élevé », a-t-il ajouté, dans la fourchette de 2 800 à 3 500 $ la tonne,« et nous payons à temps ».

Chacune des appellations côtières ajoute quelque chose au mélange Meiomi, mais il est clair que Monterey «vous en donne le plus pour votre argent». Parce que c'est une région isolée et non un haut lieu touristique, moins de vignerons se sont concentrés sur ses vignobles.

Dans le cadre de l'accord avec Constellation, Wagner restera associé à Meiomi pour les deux prochains millésimes, et il s'attend à ce que la marque continue de croître, tant que la qualité du raisin reste élevée et que des installations de production sont disponibles.

Bien qu’il ait été difficile de se séparer de Meiomi, la vente créera de nombreuses opportunités pour la société de Wagner, Copper Cane Wines & Provisions, une entreprise de vins et de produits de luxe basée à Napa. «Cet accord est hors de mon caractère», a-t-il déclaré. 'Nous ne sommes pas dans le domaine de la création et de la vente de marques.'

Copper Cane a été fondée par Joe Wagner grâce à la générosité et au soutien de son père Chuck. Alors que la croissance de Meiomi et la concentration de Joe sur sa propre entreprise ont parfois tendu les relations avec son père, «nous sommes sur la même longueur d'onde», a déclaré Joe. Entre Chuck et ses trois enfants, les Wagners possèdent également Caymus, Conundrum, Mer Soleil et Emmolo.

Joe espère que Copper Cane fournira une base similaire pour ses propres enfants. Il en a six, âgés de 18 mois à neuf.