Au-delà du label jaune: Prestige Veuve Clicquot

`` 99% d'entre vous ont probablement déjà essayé le champagne non millésimé Label jaune de Veuve Clicquot '', a déclaré Spectateur du vin La rédactrice en chef Alison Napjus alors qu'elle a lancé les séminaires du vendredi à la New York Wine Experience 2017. «Ensemble, Moët & Chandon et Veuve Clicquot représentent environ les deux tiers du marché de 21 millions de bouteilles de champagne aux États-Unis, et du côté de Veuve Clicquot, la grande majorité de ce volume est le label jaune.

Bien que ce soit une position enviable, a-t-elle déclaré, cela signifie également que `` d'autres projets peuvent ne pas obtenir la fanfare qu'ils méritent à juste titre. À mon avis, cela ne pourrait pas être plus vrai pour La Grande Dame, que nous allons explorer aujourd'hui. '' Pour mettre en valeur la cuvée de prestige, le vigneron Pierre Casenave, qui travaille avec le chef de caves Dominique Demarville, a animé une dégustation de quatre embouteillages.



La Grande Dame est un hommage à Barbe-Nicole Clicquot Ponsardin, qui en 1805 a repris le domaine viticole de son défunt mari et, grâce à l’innovation et à l’engagement de qualité, a fait de Veuve Clicquot l’une des plus grandes maisons de Champagne. La cuvée a fait ses débuts en 1972 (avec le millésime 1962), pour célébrer le 200e anniversaire de la cave, et est élaborée à partir d'un assemblage de raisins de vignobles dans huit grand cru villages.

La Grande Dame est «soyeuse, minérale, puissante, mais en même temps extrêmement fraîche et élégante», a déclaré Casenave, citant l'importance du pourcentage élevé de pinot noir dans l'assemblage. Le vin est vieilli au moins sept ans avant sa sortie.

La dégustation a débuté avec deux années 2006, le Veuve Clicquot Brut Rosé Champagne La Grande Dame (95, 295 $) et Brut Champagne La Grande Dame (94, 150 $). «Dès que vous mettez votre nez dans le verre, vous pouvez sentir le fruit mûr, car 2006 était un millésime très mûr», a déclaré Casenave à propos de la paire. La minéralité «croustillante» des sols de calcaire et de craie distincts de la région était également répandue dans les deux vins plus jeunes.



Tout au long de la dégustation, Napjus et Casenave ont discuté de l'héritage de Madame Clicquot, notant que, sous sa direction, la cave a présenté le premier champagne rosé assemblé à partir de vin rouge et blanc . Le rosé 2006 - caractérisé par des fruits rouges, des noisettes grillées et des épices douces - comprend 15 pour cent d'un vin rouge tranquille de la cru de Bouzy.

`` C'est un champagne assez puissant qui va vieillir à merveille '', a déclaré Casenave, qui a suggéré des accords mets comme le faisan, le canard confit, le sashimi de thon ou `` même quelque chose de simple comme un bon hamburger juteux et gras ''. Pour le brut floral 2006, aux notes de brioche grillée, Casenave a recommandé le risotto aux truffes.

Au fur et à mesure que la dégustation se déplaçait vers des millésimes plus anciens, les vins ont gagné en complexité. «Pour moi, [le Champagne vieilli] comme celui-ci est comme un type de dépendance», a déclaré Casenave.



L'élégant Brut Champagne La Grande Dame 1989 (92, 120 $ à la sortie) a montré des notes de fleurs jaunes, de miel vieilli, de truffes et de brioche aux noisettes, avec une finition minérale que Napjus a commentée avait une qualité saline.

«Je vais dire quelque chose d'extrêmement technique», dit Casenave impassible: «Miam délicieux.»

Le vin le plus ancien, le Brut 1979 (96, $ NA), a été élaboré lorsque la cuvée n'était différenciée que par des bouteilles distinctes et courbes, avant que l'étiquette «La Grande Dame» ne soit adoptée en 1985. «C'est très expressif, très intense. C'est quelque chose avec lequel vous devez prendre votre temps », a déclaré Casenave, décrivant un profil de fruits secs,« un caractère de coquille d'huître », du praliné rôti, de la truffe et du miel.

Lorsque Napjus a mentionné que les vins de 1979, qui n'étaient pas facilement disponibles sur le marché, avaient été sortis de la cave de Veuve Clicquot spécialement pour l'expérience du vin, même Casenave était reconnaissant. «La dernière fois que j'ai goûté ce vin, c'était il y a cinq ans. Alors, je suis content d'être ici aussi!