Tout sur le vin anglais

Si vous êtes curieux de connaître le buzz croissant autour du vin anglais, ce guide d'introduction aux vins d'Angleterre vous aidera à connaître les principales régions émergentes, les cépages et les styles qui mettent l'Angleterre sur la carte. Les amateurs de champagne basés au Royaume-Uni à la recherche de bulles à petit budget, prenez note: le vin mousseux anglais a plus en commun avec Champenoise terroir que vous ne le pensez.

Vin anglais?

Abfab Patsy et Edina

La plupart considèrent les Britanniques plus comme des buveurs de vin et non comme des vignerons
(ou dans le cas d'Abfab, ivrognes).




Quand il s'agit de vins de qualité, l'Angleterre n'est probablement pas le premier pays à penser. Pendant des siècles, les Anglais se sont pleinement engagés à boire du vin (en 2014, le Royaume-Uni se classe au 6e rang mondial pour la consommation globale de vin) plutôt que de le produire. La petite quantité de vin produite par l'Angleterre a souvent suscité des commentaires sarcastiques. Au cours de la dernière décennie, cela a radicalement changé. L'Angleterre est une nouvelle force passionnante dans le monde du vin, produisant des bulles de classe mondiale, remportant des prix et, pour la première fois, battant de grandes maisons de champagne lors de concours et gagnant une reconnaissance bien méritée à travers le monde. Bien que certains vins tranquilles soient élaborés, c’est la méthode traditionnelle de moussage qui capte l’attention des gens et représente également la majorité de la production de vin anglais avec plus de 65% de tous les vins produits.

Régions viticoles d'Angleterre

Carte des régions viticoles d

  • Vignobles: 3550 acres / 1438 hectares (2012)
  • Nombre d'établissements vinicoles: 128 (2012)
  • Premier vignoble: Hambledon Vineyard dans le Hampshire, créé en 1951
  • Production: 84% vin mousseux et blanc, 16% rouge

Ce n’est un secret pour personne que l’Angleterre voit beaucoup de pluie. Dans le sud, où se concentre la majorité de la viticulture, le climat est légèrement plus chaud et plus sec. Avec un peu d'aide du réchauffement climatique, les températures annuelles moyennes sont à la hausse et les problèmes de maturation des raisins qui ont longtemps tourmenté les viticulteurs anglais pourraient bientôt devenir une chose du passé. Mais pour le moment, les meilleures régions pour la viticulture se trouvent le long de la bande méridionale de la côte anglaise, de Cornwall au Kent, et elles partagent des climats et des types de sol similaires et cultivent une gamme de variétés de raisins adaptées au climat frais.



Les trois grandes régions à connaître sont:

  • Sussex
  • Kent
  • Surrey

Sussex

Vignoble de Sedlescombe (Angleterre
Vignoble de Sedlescombe (premier vignoble biologique d’Angleterre désormais biodynamique) donnant sur le château de Bodiam. par Steve Gardner

tableau des accords vins rouges et fromages
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Sussex est situé dans le coin sud-est de l'Angleterre, situé le long de la Manche. L'une des régions les plus ensoleillées de l'ensemble des îles britanniques, elle reçoit moins de pluie que toutes les autres régions viticoles de l'île sceptrée. Cela ne veut pas dire que la pluie n'est pas encore un problème pendant la période cruciale où les vignes commencent à fleurir et, comme dans toutes les régions viticoles d'Angleterre, le gel et la pourriture restent une préoccupation constante. La région géographique du Sussex comprend deux comtés distincts, West Sussex et East Sussex, qui abritent tous deux un nombre croissant de vignobles.

le même type de sols que l'on trouve en Champagne.

Les South Downs et divers affleurements de craie caractérisent non seulement le paysage du Sussex, mais définissent également les régions directement à l'ouest, au nord et à l'est. Les sols calcaires et calcaires dominent le Sussex et contribuent à la capacité de la région à produire des raisins de qualité pour le vin mousseux. Si cela vous semble vaguement familier, c'est parce que ce sont les mêmes types de sols que l'on trouve en Champagne. Un autre trait que Sussex partage avec son voisin gaulois est un climat frais, qui aide à préserver l'acidité nécessaire pour faire pétiller les meilleurs. Sussex se situe au-dessus du 50e parallèle, à l'extrême extrême de la latitude 30-50 degrés généralement considérée comme appropriée pour une vinification de qualité.

Les grandes plantations de raisins ici sont Bacchus et les raisins classiques de Champagne, Chardonnay, Pinot Noir et Pinot Meunier, qui sont tous bien adaptés aux climats plus froids. Le Bacchus blanc aromatique est un croisement entre Silvaner x Riesling et Müller-Thurgau et a été développé en Allemagne dans les années 1930. Les vins de Sussex sont souvent décrits comme crayeux, silex et possédant un fort caractère minéral, reflétant les sols dans lesquels les raisins sont cultivés.

Le Sussex est en passe de devenir la première région à obtenir le statut d'AOP en Angleterre.

Variétés de vin populaires du Royaume-Uni

  • Pinot Noir, Chardonnay and Pinot Meunier: Les 3 raisins primaires utilisés pour méthode traditionnelle Vins mousseux anglais.
  • Bacchus: Un croisement allemand blanc de Silvaner x Riesling et Müller-Thurgau qui donne des vins aromatiques qui ont tendance à être peu acides. En conséquence, il a tendance à être utilisé dans les mélanges.
  • Ortega: Un croisement blanc à maturation précoce de Muller-Thurgau x Siegerrebe s'est développé en Allemagne avec un arôme de pêche et généralement transformé en vins doux.
  • Seyval Blanc: Un hybride français blanc minéral maigre souvent utilisé dans les vendanges tardives ou les vins de dessert à la Eiswein.
  • Reichensteiner: Cinquième cépage le plus planté en Angleterre, le Reichensteiner est un croisement allemand très acide utilisé comme composant dans les vins mousseux.

Kent

Des châteaux à douves et des falaises blanches de Douvres, le Kent offre l
Des châteaux à douves et des falaises blanches de Douvres, le Kent offre l'une des régions viticoles les plus pittoresques d'Angleterre. par loki1973

Kent est juste à l'est de Sussex, de l'autre côté de la Manche depuis Calais. Les emblématiques falaises blanches de Douvres forment le littoral du Kent, qui est depuis longtemps une source abondante de l'agriculture britannique et abrite de nombreux vergers. Comme le Sussex, le climat relativement plus chaud (par rapport au reste de l'Angleterre) en fait un endroit viable pour l'agriculture. Les meilleurs sites viticoles sont orientés plein sud pour maximiser les heures de soleil sur les vignes, et le Kent partage le même sol calcaire calcaire que ses voisins.

Taittinger est le premier producteur de Champagne à sauter sur le boom du mousseux anglais

Aujourd'hui, le Chardonnay, le Pinot Noir, le Bacchus et l'Ortega représentent la plupart des plantations du vignoble du Kent, après avoir remplacé les croisements allemands comme Reichensteiner et Huxelrebe, qui ont été fortement plantés tout au long des années 1970. Encore une fois, les vins ont un nez minéral prononcé, mais montrent également des arômes de pomme, de poire et de fleur de sureau avec une acidité vive et rafraîchissante.

Fin 2015, la maison de champagne Taittinger a annoncé son achat d'un terrain dans le Kent avec l'intention de planter du Chardonnay, du Pinot Noir et du Pinot Meunier sur son site nouvellement acquis. Taittinger est le premier producteur de Champagne à sauter sur le boom de la pétillante anglaise et à investir dans l’industrie vinicole en plein essor du pays.

Surrey

Le vignoble Denbies est le plus grand de la région. par Diamond G.
Le vignoble Denbies est le plus grand de la région. par Diamant G.

Surrey a également des sols calcaires constitués de restes d'anciens fossiles marins. C'est le site du deuxième investissement de la maison champenoise en Angleterre. Pommery et Hattingley Valley ont conclu un partenariat. Surrey abrite également l’un des plus grands producteurs d’Angleterre, Denbie’s Estate, qui possède le plus grand vignoble de Blighty, l’éponyme Denbies Vineyard.

Plus de régions à surveiller

Hampshire

L’ouest du Sussex se trouve dans le Hampshire, réputé pour ses stations balnéaires et où se trouve le premier vignoble commercial moderne d’Angleterre. Le vignoble de Hambledon a été fondé en 1951 par le général de division Sir Guy Salisbury-Jones, un francophile de longue date qui croyait au potentiel de son Hampshire natal pour produire des raisins dignes d'être transformés en vin. Seyval Blanc était sa variété de choix, bien qu'ils aient depuis replanté dans les cépages champenois.

East Anglia

Au nord et à l'est de Londres se trouvent les comtés de Norfolk et de Suffolk qui forment ensemble East Anglia. Les sols ici sont plus denses avec des proportions élevées d'argile. Le bacchus est le cépage principal d'East Anglia, mais les nouveaux producteurs expérimentent le pinot noir et le chardonnay. Les croisements allemands, tels que Reichensteiner, Schonburger et Huxelrebe, en plus de l'hybride Rondo, sont tous cultivés avec succès ici.

Sud-ouest de l'Angleterre

Le sud-ouest est petit en plantations de vigne par rapport au sud-est - environ 235 hectares (580 acres) contre 1186 hectares (2930 acres), mais les vins ne sont pas moins délicieux. Par exemple, non loin de la Riviera de Cornouailles se trouve Camel Valley - le plus grand vignoble de Cornouailles qui se trouve juste à côté de la rive de la rivière Camel. Camel Valley ouvre la voie aux producteurs de Cornwall en remportant constamment des prix pour leurs vins mousseux. Certaines des variétés que vous verrez ici incluent le Pinot Noir, le Seyval Blanc et le Reichensteiner.


Une petite histoire sur le vin anglais

Les sols calcaires blancs crayeux que vous pouvez trouver ici sont de la même époque (kimméridgienne) du calcaire de Champagne et de Chablis
Les sols calcaires blancs crayeux que vous pouvez trouver ici sont de la même époque (kimméridgienne) du calcaire de Champagne et de Chablis. par Fraser Elliot

La vigne est arrivée pour la première fois sur les côtes anglaises grâce aux Romains, qui ont amené la viticulture avec eux sur chaque nouvelle terre qu'ils cherchaient à conquérir. L'accès au vin était un droit de chaque citoyen et esclave, et les Romains plantaient des vignes pour s'assurer qu'il y aurait assez de vin pour tout le monde. Après la chute de l'empire, les monastères chrétiens ont entretenu des vignobles pour l'usage dans le sacrement, pour les pèlerins ainsi que pour leur propre usage. Une période chaude au Moyen Âge a aidé les raisins à mûrir régulièrement. La production de vin était relativement stable jusqu'à l'avènement de la peste, qui a atteint l'Angleterre vers 1348 et a anéanti environ un tiers de la population. Lorsque le roi protestant Henri VIII a dissous les monastères catholiques par la dissolution des monastères au milieu du XVIe siècle, la viticulture anglaise est tombée dans une sorte d’âge sombre alors même que la renaissance culturelle du pays était en plein essor. Des années 1700 à l'aube du 20e siècle, il y avait quelques particuliers qui ont planté de la vigne et se sont mêlés à la vinification, mais ce n'est qu'après la Seconde Guerre mondiale au milieu des années 1950 et 60 que l'intérêt pour la viticulture commerciale L'Angleterre a été ravivée.

Conseils de vins anglais

  • Les producteurs commencent à expérimenter de nouveaux cépages et styles. Chapel Down of Kent est le premier établissement vinicole en Angleterre à produire Albarino, provenant de son vignoble de Sandhurst, en plus d'être le premier producteur de vin orange - fabriqué à partir de Bacchus, au Royaume-Uni.
  • 2015 a été une grande année pour l'industrie vinicole anglaise. Les Decanter World Wine Awards ont vu le mousseux anglais récolter 130 médailles, comme le rapporte la publication. Des maisons pionnières telles que Nyetimber, Chapel Downs, Ridgeview, Denbie’s et Gusborne figuraient parmi les gagnants. Les meilleurs du peloton ont également remporté plus d'une douzaine de médailles d'or à l'International Wine Challenge.
  • 2016 a été la première année où les producteurs anglais ont maintenu une présence significative à Prowein, le salon international des vins et spiritueux basé en Allemagne.
  • Dans le reste du Royaume-Uni, le vin est également produit avec succès au Pays de Galles et des tentatives ont même été faites en Écosse.

ATTENTION ACHETEUR: «Vin britannique» et «vin anglais» ne sont pas la même chose. Une étiquette avec «vin britannique» est typiquement un vin doux de style Porto ou Sherry fabriqué à partir de concentré de raisin importé. C'est bon marché, pas si gai et il vaut probablement mieux l'éviter.

Dernier mot

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L'Angleterre vit vraiment une renaissance. Au cours des dix dernières années, le nombre de vignes plantées a plus que doublé et devrait le faire à nouveau d'ici 2020. Chaque année, de plus en plus de vignobles apparaissent et de nouveaux producteurs se lancent dans le jeu pour aider à répondre à la demande croissante de champagne anglais. Comme de nombreuses régions aux climats marginaux, les épisodes de mauvais temps peuvent être particulièrement désastreux. La maladie et la pourriture sont des problèmes et, les années plus fraîches, les raisins peuvent avoir du mal à mûrir. Un mauvais millésime, comme le 2012 humide, signifiait des rendements considérablement réduits. Le changement climatique jouera un rôle important dans l’avenir de l’Angleterre.

Alors que les établissements vinicoles anglais cherchent à accroître leurs exportations, les consommateurs peuvent s'attendre à ce que davantage de ces vins deviennent disponibles sur les marchés mondiaux. Pour ceux d'entre nous qui essaient de satisfaire les goûts champenois avec quelque chose de plus proche d'un budget bière, le pétillant anglais peut nous amener un pas dans la bonne direction. Comme les prix des terres en Angleterre sont considérablement inférieurs à ceux de la Champagne, les producteurs peuvent se permettre de vendre leurs vins à des prix plus favorables aux consommateurs. Avec des prix moyens allant de 20 $ à 35 $, c'est le plus proche que vous puissiez obtenir des bulles qui ont le goût du champagne (plus que vos Cavas ou Proseccos) mais ne vous ruinez pas. L'Angleterre sera-t-elle un jour le nouveau Champagne? Cela dépend à qui vous demandez. L'Angleterre se développe encore en tant que pays viticole, mais il sera sans aucun doute passionnant de voir ce que le vin anglais produira dans les années à venir.


Sources
Skelton, Stephen, UK Vineyards Guide 2010: A Guide to the Vineyards and Wines of the United Kingdom and the Channel Islands, S. P. & L. Skelton, 2010
L'Institut du Vin www.wineinstitute.org
Royaume-Uni Vineyard Association ukva.org.uk

vin rouge avec dîner de dinde