Vins blancs étonnants de la Rioja

La Rioja blanche, ou plutôt la Rioja Blanco, est un style de vin de la région de la Rioja en Espagne entièrement élaboré à partir de raisins blancs, dont le plus important est le Viura. Ce vin blanc varie de léger à corsé et est apprécié pour sa capacité à vieillir pendant 10 ans ou plus. Les vins de la Rioja Blanco sont exceptionnellement rares, ne représentant qu’environ 10% de la production de la région. Donc, si vous êtes intéressé à savoir ce qu'est un vin blanc sérieux, ne cherchez pas plus loin, c'est votre bijou.

Valserrano White Rioja Wines in Glass Différence de couleur par âge
Deux vins blancs de la Rioja du même producteur (Valserrano), l'un est un style frais ou «joven» sans vieillissement, et l'autre s'appelle Gran Reserva et est le niveau de vieillissement le plus long de la Rioja Blanco.



différence entre bacchus et dionysus

Notes de dégustation

Vous trouverez 2 styles principaux de vins blancs de la Rioja basés sur une différence de vieillissement. La plupart des vins blancs de la Rioja sortent un an après le millésime dans un style «frais», en laissant seulement quelques-uns conçus pour vieillir au moins 7 à 15 ans où ils développent des saveurs de noisette et oxydantes. Vous pouvez essayer de conserver une Rioja Blanco «fraîche» pour voir comment elle change après 4-6 ans.

Blanc de Rioja vieilli

Les arômes sont audacieux et capiteux avec des notes d'ananas rôti, de miel caramélisé, de citron vert confit, d'estragon confit, de noisette, de whisky et de bonbons marrons. En bouche, les vins sont secs et révèlent subtilement des couches de caillé de citron, de pignons de pin à la crème, de praliné, d'estragon et de limonade avec une longue finale de minéraux huileux, de solution saline et une acidité alléchante.

Blanc frais de Rioja

Les arômes sont maigres et citronnés avec des notes d'écorce de citron vert, de verveine citronnée, de melon miel, d'estragon frais, de marjolaine et une note minérale crayeuse. En bouche, les vins sont secs et éclatants avec une acidité ample et des saveurs de fruits plus sucrés de melon miel, de caillé de citron et de nid d'abeille avec une longue finale de minéraux, de solution saline et une acidité piquante.



Conditions de vieillissement de la Rioja blanche

  • Jeune / jeune: Les vins ont moins de 15 mois sans aucune exigence de boisage
  • Reproduction: 12 mois de vieillissement dont 6 mois en fût (les fûts sont généralement des fûts de chêne français de 225 litres)
  • Réservation: 24 mois de vieillissement dont 6 mois en fût
  • Grande réserve: 48 mois de vieillissement dont 6 mois en fût

Faits sur le vin blanc de la Rioja par Wine Folly

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Il y a 6 raisins de cuve indigènes et 3 autres raisins de cuve autorisés dans la Rioja Blanco. Les raisins indigènes comprennent Viura (un minimum de 51% de l'assemblage), Malvasía de Rioja, Garnacha Blanca, Tempranillo Blanco, Maturana Blanca et Turruntés de Rioja. Les autres raisins autorisés comprennent le Chardonnay, le Sauvignon Blanc et le Verdejo et peuvent être ajoutés jusqu'à 49% de l'assemblage.



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Malgré le changement de loi en 2007 pour inclure des variétés non indigènes, de nombreux mélanges classiques de la Rioja blanche incluent une dominance de Viura et de Malvasia. Voici quelques exemples du monde réel:

teneur en sucre du sauvignon blanc
  • Bodegas Conde Valdemar Finca Alto Cantabria 2014: 100% Viura
  • Bodegas Taron Blanco: 100% Viura
  • Viña Tondonia Blanco Reserva 2003: 90% Viura, 10% Malvoisie
  • Bodegas de la Marquesa Valserrano Blanco Gran Reserva 2009: Viura et Malvasia

Une petite histoire

Vieux vignobles à Bodegas Castillo de Sajazarra dans la Rioja Alta
Vieux vignobles à Bodegas Castillo de Sajazarra dans la Rioja Alta. par Justin Hammack

La région de la Rioja est une région viticole depuis des milliers d'années, mais le style moderne que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Rioja est né avec l'influence française –Et peut-être directement de Bordeaux.

La région de la Rioja est située le long du Camino de Santiago qui est un ancien chemin religieux menant à Saint-Jacques-de-Compostelle en Galice. Les premiers pèlerinages remontent aux IXe et Xe siècles et les sentiers relient la France au nord de l'Espagne. L'une de ces routes part directement de Bordeaux. On a émis l'hypothèse que la tradition du vieillissement du vin en fûts de chêne était portée par le lien entre la ville de Haro dans la Rioja et Bordeaux en France (et peut-être les forêts de chênes françaises de Limosin). Il y a, en fait, des preuves de cela. Dès 1780, un vigneron de la Rioja, du nom de Manuel Quintano, élevait son vin en chêne français. Cependant, le chêne français était cher, et vers le milieu des années 1800, les Espagnols ont commencé à importer du chêne américain et à tonneller eux-mêmes les fûts.

Au milieu des années 1800, le vin de la Rioja était en plein essor. Avec les maladies de la vigne de l'odium et du phylloxéra qui ravagent les vignobles de France, les marchands français se sont rendus dans la région pour trouver une alternative. Beaucoup de ces exportateurs sont restés dans la Rioja et ont créé leurs propres bodegas (caves) jusqu'en 1901, date à laquelle le phylloxéra est finalement arrivé dans la région et a détruit 70% de la superficie du vignoble.

La perte des vignobles au phylloxéra, puis la Première Guerre mondiale, puis la guerre civile espagnole ont mis l'Espagne et la Rioja dans la misère. Les vignobles ont été arrachés et remplacés par du blé pour lutter contre la famine. Lentement, les producteurs restants (dont Marques de Murrieta, R. López de Heredia et Marques de Riscal) ont continué à produire des vins vieillis exceptionnels et, dans les années 1980, les investisseurs ont commencé à revigorer la région.

Aujourd'hui, l'importance du vieillissement du vin est présente dans toute la région de la Rioja. Les bodegas sont construits de manière pragmatique et maintiennent d'énormes zones de stockage souterraines profondes remplies de millions de bouteilles et de milliers de fûts de vin vieillissant. Et si de nombreux vignerons se plaignent que le système de classification de la Rioja est restrictif et de plus en plus coûteux à mettre en œuvre, il est au cœur du style des plus grands vins de la région.

Carte de la région viticole de la Rioja en Espagne par Wine Folly

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