Un connaisseur de vin polyvalent

«Je n'avais pas de formation en vin, je n'avais pas de formation en vin», admet Marcia Jones. «Mais j'en ai gagné une appréciation. C'est un euphémisme - depuis la fondation d'Urban Connoisseurs en 2012, Jones s'est donné pour mission de soutenir les vignerons américains d'origine africaine (son terme préféré pour les Noirs américains). Elle a occupé de nombreux rôles dans cette entreprise, notamment celle de responsable de club de vin, de gourou des ventes et du marketing, de conférencière, de fondatrice de bourses et de vigneronne. Actuellement, elle travaille sur l'ajout d'auteurs et de cinéastes à son générique.

Urban Connoisseurs est une organisation à but non lucratif dédiée à soutenir les vignerons noirs et à encourager les autres à entrer dans l'industrie. Jones s'est fixé un objectif ambitieux d'augmenter de 50% le nombre de vignerons américains d'origine africaine au cours de la prochaine décennie.



Spectateur du vin La rédactrice en chef MaryAnn Worobiec s'est récemment entretenue avec Jones pour discuter de sa passion pour le vin, de son travail actuel sur un film documentaire et un livre, du Black Winemakers Scholarship Fund et de la manière d'amener plus de gens dans le vin.

Wine Spectator: Pour commencer, j'ai remarqué que vous utilisez le terme «vignerons américains d'origine africaine» sur votre site Web. Pour être clair, est-ce votre terme préféré?

Marcia Jones: Je crois que quelque chose qui se perd dans la conversation, c'est que nous sommes tous des descendants d'ailleurs. Nous sommes également tous américains, donc oui, mon terme préféré est «Américains d'origine africaine». Mais je ne suis pas offensé par d'autres termes - en fait, mon film s'appelle Voyage entre les vignes: l'histoire des vignerons noirs .



WS: Parlez-moi de votre film.

MJ: C'est mon bébé en ce moment. Je travaille avec beaucoup de ces vignerons depuis des années, depuis 2012 environ pour certains d'entre eux. Je pense qu'il est facile d'oublier l'histoire derrière le vin. Je sais que beaucoup de gens disent: «Nous voulons juste du vin! On ne se soucie pas d'où ça vient! ''

Mais je crois que nous devons connaître leur histoire, leur parcours. Et c'est tellement varié quand on parle de vignerons d'origine africaine. Ils n'ont pas hérité de la terre, ils n'y sont pas venus à partir d'une histoire générationnelle. Au contraire, ils viennent de tellement d'horizons.



Mais COVID a tout mis en attente. J'ai encore deux autres tournages. La vie des gens a changé et j'ai dû prendre du recul. En attendant, j'ai écrit un livre [rires].

WS: Parlons alors de votre livre.

MJ: Je savais déjà que le documentaire n'allait pas couvrir tout le monde [il se concentre sur les vignerons]. J'avais travaillé à la création d'un livre plus complet [y compris les propriétaires de vignobles]. Je ne pense pas pouvoir avoir tout le monde. Certaines personnes ne sont tout simplement pas connues - ce n'est pas grave. J'ai pensé: «Fais juste ton livre, Marcia. Il peut y avoir un volume 2. '

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Le livre est donc un peu plus complet et donne plus de détails sur tout le monde. J'ai également mis un point culminant sur la première cave commerciale par un Américain d'origine africaine, [le vigneron et fondateur de Woburn Winery] John June Lewis, Sr. va connaître son père - on a l'impression qu'il a été sauté dans l'histoire du vin de Virginie. Je lui ai dit que le nom ne serait pas perdu. Je vais m'en assurer. Nous devenions tous les deux émotifs.

C'est la vérité, cependant. Si vous ne le dites pas, qui le saura? Si vous ne le partagez pas, qui le saura? Quand je suis allé là où se trouvait la cave, la cuve est au sous-sol. [John June Lewis, Sr.] a construit la cave à la main. Nous devons regarder des choses comme ça - voici cet homme qui a été élevé dans la plantation. Quel accès avait-il aux choses?

WS: Comment vous êtes-vous intéressé au vin?

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MJ: J'étais en voyage en Afrique du Sud - un voyage d'affaires - et il me semblait que chaque soir nous prenions du vin avec le dîner, et c'était inhabituel pour moi. Je suis devenu fasciné. Et un soir, j'étais à Johannesburg, et nous étions dans un restaurant zimbabwéen. Le propriétaire a demandé si nous voulions choisir notre propre bouteille.

L'occasion de descendre dans la cave et de choisir une bouteille - j'ai trouvé ça super cool. Je n'avais jamais vécu cela auparavant - le vin n'était qu'une boisson occasionnelle pour moi. Mais ensuite, il a sorti la bouteille, l'a présentée et toute l'expérience de l'ouvrir et de la décanter. Cela m'a mis sur la bonne voie. Plus tard, plus près de chez moi, je suis allé à la cave Black Coyote, qui a depuis fermé. [Black Coyote a été fondée à Napa en 2000 par le neurochirurgien Dr Ernie Bates, fondateur de l'Association des vignerons afro-américains (AAAV) .] Mais l'expérience d'hospitalité que j'ai vécue avec eux? Cela m'a mis sur le chemin.

Marcia Jones Marcia Jones pense que le secret pour rendre le vin plus inclusif est de montrer combien de professionnels talentueux du vin noir travaillent déjà dans l'industrie et d'encourager les jeunes à réaliser leurs rêves. (Avec l'aimable autorisation de Urban Connoisseurs)

WS: Pourquoi pensez-vous qu'il n'y a pas plus d'Américains d'origine africaine dans l'industrie du vin?

MJ: C'est une combinaison de raisons. Premièrement, nous sommes ce que nous voyons. Si vous ne voyez pas, vous avez tendance à croire que nous ne sommes pas là. Cela peut être n'importe quelle race.

Deuxièmement, j'ai parlé à des gens qui m'ont dit: «J'ai essayé d'accéder à tel ou à tel poste et je n'ai pas été embauché». Était-ce la course? Je ne sais pas parce que je n'étais pas là dans cette situation. Mais je pense qu'il joue un rôle énorme dans l'industrie du vin car il joue un rôle énorme dans chaque industrie. Lorsque vous entrez dans un endroit et que la base de consommateurs est diversifiée, mais que dans les coulisses, elle n'est pas diversifiée, c'est un problème.

WS: Comment est né Urban Connoisseurs?

MJ: Quand j'ai commencé, je voulais un club de vin. C'était en 2012. Et puis un ami m'a convaincu de faire un podcast hebdomadaire. J'avais «Wine Talk with Marcia» tous les samedis, et j'invitais les gens de l'industrie du vin à parler de ce qu'ils faisaient, de leur parcours. J'avais même des chefs qui cuisinaient avec du vin.

Ensuite, je faisais des ventes et du marketing et j'aidais certains vignerons à se distribuer. Tout est basé sur les relations. J'ai fait une dégustation deux années de suite pour la Capital Jazz Cruise. J'ai fait une dégustation de festival à Austin, [Texas,] par quelqu'un qui a trouvé mon nom sur Facebook. Ce sont des relations comme ça.

Ensuite, j'ai ma propre marque de vin sous Longevity [la cave de Phil Long, actuel président de l'AAAV], le JBV, [du nom du documentaire, Voyage entre les vignes ]. J'adore faire des choses amusantes autour du vin, j'ai donc invité plusieurs vignerons à m'aider. C'était amusant de les voir avoir cette discussion. Nous nous sommes assis autour de la table [pour décider du mélange], nous avons eu des échantillons de cinq cépages différents - je savais que je voulais un assemblage du Rhône. C'était tellement génial. Il n'y avait pas de flexion de maîtrise, pour ainsi dire. Ils étaient tous engageants, ils demandaient tous: 'Que pensez-vous?' Ils ont reconnu l'expertise de chacun et l'ont respecté. Les ventes du vin servent à promouvoir le documentaire.

Maintenant je travaille sur le Fonds de bourses d'études Black Winemakers . J'ai dû faire une présentation au United Negro College Fund et expliquer pourquoi nous avions besoin d'une bourse. Tu dois commencer quelque part. Vous devez aider les gens.

WS: Quelle partie du vin les gens ont-ils besoin d'aide pour comprendre?

MJ: Nous devons travailler pour changer le récit. Les milléniaux considèrent le vin comme du travail, point final. Ce ne sont pas des ouvriers. Ils sont dans la technologie. Ils ne traversent même pas la pièce pour éteindre le ventilateur, ils ont une télécommande. C'est, 'Alexa, fais ça pour moi.' Et ce n'est pas grave, mais je veux faire de mon mieux pour essayer de les aider à comprendre qu'il y a de la beauté dans la vinification. Il y a de l'art et même de la technologie.

Et les relations. Mes compétences sont des compétences relationnelles. J'ai travaillé dans des organisations à but non lucratif et des entreprises américaines. C'est ce sur quoi je me suis concentré: apprendre à connaître les gens. Je pense que c'est une chose de se présenter à la porte de quelqu'un ou par e-mail et de dire: `` Je veux votre vin en gros '', mais de dire: `` J'ai passé du temps avec vous, j'ai acheté votre vin pour une consommation personnelle, j'ai votre meilleur intérêt à l'esprit. Le pouvoir des relations est si fort.

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WS: Que pourrait faire l'industrie du vin pour être plus accueillante?

MJ: Soyez simplement accueillant. Comprenez que presque toutes les cultures boivent du vin. Tout le monde? Non. Mais chaque culture, chaque pays, produit du vin. Pouvez-vous penser à un pays qui ne le fait pas? Pourquoi sommes-nous choqués par cela? Chaque état du pays produit du vin. J'étais à Niagara Falls - ils font du vin de glace. J'étais quelque part sur la côte Est et il y avait des slushies de vin. Je traversais l'Arkansas, boum, il y a un vignoble.

Soyez simplement accueillant, ouvert et hospitalier. Beaucoup de gens dans l'industrie du vin ne connaissent pas vraiment l'hospitalité. Au lieu de se concentrer uniquement sur la fabrication du vin, un cours d'hospitalité devrait être exigé pour chaque cave.

WS: Avez-vous vécu une mauvaise hospitalité?

MJ: J'ai, dans la belle Napa. J'ai emmené mon cousin et nous nous sommes assis dehors sur un patio longtemps avant que quelqu'un ne vienne enfin, et ce n'était même pas une expérience amicale. Nous ne sommes pas restés longtemps et nous avons généralement envie de nous asseoir et de boire du vin.

Nous devons arrêter de faire des hypothèses. Apprenez à connaître les gens avant d'assumer. Je ne sais pas comment cela pourrait être plus facile. Je parlais avec un distributeur qui cherchait à obtenir un portefeuille plus diversifié, et je lui ai demandé pourquoi il n'avait pas contacté auparavant. Il a dit: «Nous ne voulons vendre que du bon vin». Je ne pense pas qu'il ait réalisé ce que c'était raciste.

Si vous avez un parti pris, qu'est-ce qui vous y a amené? Ne changez pas seulement à cause du climat. Je suis content que des choses se passent maintenant. J'espère que ce n'est pas seulement saisonnier. Pensez à ce qu'est l'équité. S'il y a un équilibre du côté des consommateurs, il doit y avoir un équilibre de l'autre côté.