L'anatomie d'un mauvais millésime

C’était fin 2012 lorsque le premier producteur de vins de dessert de Bordeaux, le Château d’Yquem, a annoncé qu’il n’y aurait pas Sauternes fabriqué à partir de la récolte 2012.

–Pas de vin du millésime 2012?!



Cette décision serait coûteuse. Le domaine manquerait près de 33 millions de dollars de revenus potentiels. Pour s’expliquer, la cave a déclaré que le temps avait été si mauvais en octobre que les raisins n’étaient pas de qualité suffisante pour leur prestigieuse marque de vin de dessert. Au lieu de cela, ils utiliseraient les raisins dans leur deuxième étiquette appelée «Y» et tiendraient une autre année avec les doigts croisés.

Sauternes Château D

à l’extérieur du Château D’Yquem au milieu de leur pire millésime depuis Sauternes depuis 1992. (2012) la source

Ce qui fait un mauvais millésime mal?

Beaucoup de gens font caca certains millésimes et en célèbrent d'autres. Alors qu'est-ce qui fait qu'un millésime est bon ou mauvais? Alors que nous explorons l'anatomie d'un mauvais millésime, il est important de garder une chose à l'esprit:



Un mauvais millésime en France ne veut pas dire qu’il est mauvais partout.

Alors que la France était aux prises avec la pire récolte en 20 ans en 2012, les États-Unis ont connu une récolte record.

L'anatomie d'un mauvais millésime

Les régions où la qualité des millésimes varie le plus sont souvent celles qui ont le temps le plus variable. Par exemple, en Bourgogne, en France, les raisins ont du mal à mûrir. Pourtant, la variation vintage est quelque chose qui se produit partout. Greg Scheinfeld chez Uproot Wines à Napa Valley, un millésime repose sur deux éléments majeurs:

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La pluie et la température feront (ou casseront) votre millésime

Un printemps à démarrage lent donne le ton pour le reste de l'année

Un mauvais millésime: L’hiver ne se termine pas. En Bourgogne au printemps 2012, c'était plutôt l'hiver. Il y avait de nombreux jours où le gel tuait les sarments tendres et la grêle détruisait les feuilles et les fleurs en herbe. Il y avait une longue période de floraison, ce qui signifiait que les fruits de Bourgogne mûriraient probablement de manière inégale.
Un bon millésime: Sur la côte ouest, le printemps était un peu prolongé, mais les pluies n’étaient pas aussi fortes pendant la floraison, ce qui garantissait qu’il y aurait suffisamment de baies dans chaque grappe de raisin. Les vignerons américains ont croisé les doigts pour un bel été.

Un été sec (mais pas trop chaud) L'été est lorsque les raisins de cuve ont besoin de mûrir

Un mauvais millésime: Le soleil et la chaleur sont nécessaires pour faire mûrir les raisins. En Bourgogne, le temps s'est finalement éclairci en juillet avec de nombreuses journées chaudes et ensoleillées. C'était en fait un temps très idéal pour faire mûrir les raisins. Cependant, il a fait trop chaud pendant une période prolongée au Portugal. Lorsqu'il fait trop chaud, les vignes cessent de se métaboliser et les vignes commencent à s'arrêter, laissant leurs fruits sécher.
Un bon millésime: Sur la côte ouest des États-Unis, juillet a été l'un des mois les plus parfaits. Le soleil et pas de pluie (mais pas trop chaud) tout au long du mois signifiaient que les raisins avaient une maturation ininterrompue. À Napa, le Sauvignon Blanc était juste dans les temps pour une récolte de septembre.

Stress pré-récolte Le moment où les vignerons deviennent superstitieux

Un mauvais millésime: Tout allait très bien en Bourgogne puis à la mi-septembre il s'est mis à pleuvoir. Le millésime étant déjà en retard, les vignerons misaient sur un automne chaud et sec. Au lieu de cela, il a plu et il a plu. Ensuite, l'ouragan Sandy a frappé la côte Est et des tempêtes ont traversé l'Europe. Sur la pennisula ibérique, le problème inverse se produisait. Le Portugal était extrêmement sec et les vignerons ont récolté l'un de leurs millésimes les plus légers de l'histoire récente.
Un bon millésime: Sur la côte ouest, Washington, la Californie et l'Oregon ont connu un été indien. Les vignobles ont eu l'avantage de pouvoir attendre le moment parfait (certains ont attendu jusqu'à la 3ème semaine d'octobre) pour cueillir leurs raisins.

Choses auxquelles nous ne pensons pas avec un mauvais millésime

Greg Scheinfeld de Uproot a déclaré que les vignerons sont inquiets de la pluie avant la récolte pour deux raisons. La première est que si les fruits sont mouillés, ils moisiront, moisiront et pourriront. Les saveurs du vin ne seront pas aussi bonnes. Le deuxième problème est quelque chose auquel la plupart des gens ne pensent pas: dans un millésime où la pluie est un problème, tout le monde veut cueillir ses raisins en quelques jours. Même à Napa, il n’ya parfois pas assez de main-d’œuvre pour cueillir les raisins avant l’arrivée des pluies.


L'histoire derrière les graphiques vintage

Avant que Robert Parker ne commence à écrire des critiques de vins indépendantes dans les années 1970, personne ne parlait de mauvais vins ou de mauvais millésimes. C'était parce que l'écriture sur le vin était lancée par le commerce pour vendre du vin. Bien que le système de notation développé par Robert Parker soit examiné de nos jours, il s'agissait en fait du premier outil de défense des consommateurs et de qualité. Si vous regardez les graphiques vintage de R.P.aujourd’hui, vous pouvez voir comment différentes régions ont amélioré leur qualité générale au fil du temps.

Graphique vintage eRobertParker (pdf)


comment le climat et la météo affectent les vignobles avec des variations de millésime

Même intrigue. Mêmes vignes. Temps différent.

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Un mauvais millésime peut s'améliorer avec le temps

Un mauvais millésime n’aura pas un goût aussi bon dès la sortie des portes. C’est assez évident. Cependant, un mauvais millésime s'améliore parfois avec le temps. Le millésime 2011 aux États-Unis en est un bon exemple. C'était considéré comme un millésime très cool. Pour cette raison, les vins ont une acidité plus élevée et dureront facilement 20 ans auprès de producteurs de qualité.

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Sources
Soliloque de Clive Coates sur Rapport du millésime 2012 de la Bourgogne
Article de Decanter “No 2012 Château D’Yquem”
Remerciement spécial à Vins déracinés à Napa