Milla Handley, pionnière d'Anderson Valley et fondatrice de Handley Cellars, décède à 68 ans du COVID-19

Mis à jour le 5 août à 17 h 39

Milla Handley, l'une des pionnières du vin d'Anderson Valley et la fondatrice de Caves Handley , est décédé le 25 juillet de complications dues au COVID-19. Elle avait 68 ans.



Handley était plus qu'une simple visionnaire pour la vallée isolée et rurale d'Anderson, qu'elle a contribué à mettre sur la carte. Elle était une pionnière pour les femmes intéressées par le vin. En 1975, Handley est devenue l'une des premières femmes diplômées en science de la fermentation de l'Université de Californie à Davis. En 1982, elle est devenue la première femme vigneronne aux États-Unis à créer un domaine viticole du même nom.

`` Ma mère était quelqu'un qui a marché sans crainte sur son propre chemin '', a déclaré Milla Louisa 'Lulu' McClellan, la fille de Handley et actuelle présidente de Handley Cellars, dans un communiqué. `` Elle était passionnée par la fabrication du vin et le travail pour elle-même, et ne s'est jamais considérée comme inhabituelle ou courageuse pour poursuivre ces choses à une époque où il était rare de voir des femmes dans ces rôles. ''

Né le 17 août 1951 à San Francisco, Handley a tout étudié, de l'art aux sciences vétérinaires à l'U.C. Davis avant de se tourner vers la science de la fermentation. Après avoir obtenu son diplôme, elle a travaillé avec Richard Arrowood au Château Saint-Jean . En 1978, elle a pris le poste de vigneron assistant sous Jed Steele à Edmeades dans le comté de Mendocino. Elle et son mari, Rex Scott McClellan, ont décidé de s'y implanter dans la région viticole inexplorée d'Anderson Valley, où elle a fondé Handley Cellars.



Captivé par le potentiel de la vallée, Handley a été attiré par le coin nord-ouest de la région, ou ce que les habitants appellent la «partie profonde», où la vallée se rétrécit et suit le fleuve Navarro jusqu'à l'océan Pacifique. En 1986, elle a commencé à planter son premier vignoble, maintenant 28 acres.

Le lieu frais s'est avéré idéal pour la culture du pinot noir, du chardonnay et du gewürztraminer, mais à l'époque, il n'était pas testé, principalement connu pour ses vins mousseux. `` Nous n'étions pas sûrs de pouvoir obtenir des raisins de cuve encore mûrs ou non '', a déclaré Handley Spectateur du vin dans une interview en 2012 . «Autrefois, nous utilisions des cuves de laiterie pour les fermenteurs.

Lorsque Handley a fondé sa cave en 1982, la même année où Anderson Valley a obtenu le statut d'AVA, il n'y avait que six vignobles et moins de 600 acres plantés. Elle est rapidement devenue un pilier de la communauté. `` Elle était l'une des personnes les plus soucieuses de la communauté que j'ai jamais rencontrées '', a déclaré Kristy Charles, propriétaire de Quatuor . `` L'un des principaux objectifs de Milla lors de nos événements sur le vin était d'utiliser l'Association des vignerons de la vallée d'Anderson pour soutenir les chefs locaux, les traiteurs, les entreprises et les organismes de bienfaisance, car opérer dans une zone aussi rurale peut être difficile. ''




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Handley était une intendant des terres dévouée, et en 2005, son vignoble de domaine est devenu le premier vignoble certifié biologique de Californie à Anderson Valley. Elle a influencé des générations de vignerons locaux tout en faisant la promotion d'Anderson Valley comme l'une des régions viticoles les plus dynamiques de Californie. Charles a déclaré qu'elle était redevable à Handley d'avoir aidé à écraser le premier millésime de Foursight dans sa cave. «Elle a été généreuse envers tous et manquera beaucoup à notre communauté.

`` J'ai passé beaucoup de temps avec elle sur des tournées, essayant de frapper le tambour à propos d'Anderson Valley avec un budget restreint '', a rappelé Zach Rasmuson, COO pour le Canard Portfolio, qui a passé 14 ans dans la région à la fin des années 1990 et au début des années 2000. `` Elle incarnait la nature libre d'esprit d'Anderson Valley '', a-t-il déclaré, citant sa gentillesse et sa générosité écrasantes. 'Une grande partie du succès obtenu ici est en partie due à sa vision.'

Handley s'est retirée de ses fonctions de vigneron en 2017, passant les rênes au co-vigneron de longue date de Handley, Randy Schock. La fille de Handley, Lulu McClellan, a repris le rôle de présidente et directrice des ventes nationales pour la cave de 12000 caisses en 2015.

Handley laisse dans le deuil ses deux filles, Lulu et Megan Handley Warren, et sa sœur, Julie Handley. «Je ne peux qu'espérer honorer son héritage en poursuivant la philosophie de Handley Cellars de faire des vins de lieu et de soutenir la communauté d'Anderson Valley», a déclaré Lulu.