Une idée `` noble ''

Vino Nobile di Montepulciano - un rouge à base de Sangiovese de la Toscane qui est tombé dans des temps difficiles - fait peau neuve.

Cette semaine, le Consorzio del Vino Nobile di Montepulciano devrait approuver un nouvel ensemble de directives d'étiquetage qui, pour la première fois, permettront aux producteurs de titrer le mot «Nobile» en gros caractères.



«Le mot principal que vous verrez sur l'étagère sera« Nobile ». C'est cosmétique mais c'est très important '', explique l'un des initiateurs de l'idée, Max de Zarobe de Avignonesi .

Vino Nobile a été l'un des vins les plus estimés d'Italie pendant des siècles, bien qu'il ait été éclipsé ces derniers temps par d'autres vins toscans. Le changement «noble» est conçu pour aider à récupérer la gloire passée de la région de Montepulciano et à résoudre des problèmes jumeaux.

Vino Nobile di Montepulciano est souvent confondu avec le Montepulciano d'Abruzzo, souvent méprisé, qui n'a aucun rapport avec la ville toscane où le vin est principalement fabriqué à partir du cépage Montepulciano et provient de la région des Abruzzes du centre-est de l'Italie. Parmi ceux qui savent qu'il est fabriqué à partir du cépage emblématique de la Toscane, Nobile est souvent perçu comme un cousin plus faible du Brunello di Montalcino, qui est à 100% Sangiovese, à l'ouest.



«Il y a beaucoup de mythes là-bas - positifs pour Montalcino et négatifs pour Montepulciano», dit de Zarobe, s'exprimant depuis le siège d'Avignonesi au sommet d'une colline dans une ancienne école agricole du XIXe siècle. «Nous devons détruire le mythe et tuer ce dragon une fois pour toutes.

Certains des plus de 70 de Montepulciano les producteurs de vin estiment qu'ils peuvent produire des Sangiovese d'une qualité aussi élevée et aussi digne de l'âge que leurs homologues de Montalcino. Les deux villes sont distantes de 20 miles, séparées par le vallon du Val d'Orcia. Montepulciano a un climat continental avec des sols qui ont tendance à avoir plus d'argile, tandis que Montalcino a plus d'influence méditerranéenne et plus de calcaire.

«Dans la plupart des cas, la qualité des vins est la même», affirme de Zarobe. 'Nous voulons nous mettre en concurrence avec Brunello.'



À cette fin, de Zarobe a également dirigé la création de «l'Alliance» de six producteurs Nobile - Avignonesi, Antinori's La Braccesca , Boscarelli , Dieux , Poliziano et Salcheto - qui, selon le manifeste du groupe, visent à «restaurer l'insigne d'honneur de Nobile».

À partir du millésime 2015, qui sortira cet automne, chaque membre de l'Alliance s'est engagé à produire une cuvée d'un seul vignoble à 100% de Sangiovese qui portera le logo du groupe. Le Vino Nobile di Montepulciano DOCG ne nécessite que 70% de Sangiovese, qui peut être mélangé avec du Canaiolo Nero et d'autres raisins locaux.

La version d'Avignonesi, «Poggetto di Sopra», issue du vignoble qui produit certains des vins les plus élégants et complexes du domaine, remplira 250 caisses. Pour montrer davantage son terroirs , le domaine prévoit également de lancer trois autres embouteillages de Vino Nobile à un seul vignoble, entièrement en sangiovese, avec le millésime 2015.

De Zarobe, 61 ans, basque né en France, est le mari de Virginie Saverys, l'avocate belge qui a acheté Avignonesi il y a dix ans, et aide à gérer le côté commercial de la cave, bien qu'il ne détienne aucun titre officiel. .

«Tout a commencé comme une erreur», dit de Zarobe à propos de l'aventure toscane du couple.

Lors de son dîner de 50 ans en Toscane en 2007, le couple a discuté avec Alberto Falvo, alors copropriétaire d'Avignonesi, de l'idée de racheter son frère. Peu de temps après, Saverys, qui avait pris sa retraite de la loi, a pris une part de 30 pour cent dans le domaine, réputé pour son Vin Santos . Après s'être disputé des détails commerciaux avec Falvo, elle a acheté toute l'entreprise en 2009.

«L'ensemble du marché était convaincu que nous ne savions pas ce que nous faisions. Et ils avaient raison, dit de Zarobe en riant.

Le couple a plongé dans le domaine, étudiant le vin à Bordeaux et recrutant de jeunes talents chez le vigneron (aujourd'hui PDG) Matteo Giustiniani, qui a travaillé avec le regretté consultant et éducateur bordelais. Denis Dubourdieu , et chez l'agronome Alessio Gorini, originaire de Bourgogne Domaine Leflaive .

Saverys, qui a pris les devants dans le domaine de l'agriculture, a transformé Avignonesi avec sa jeune équipe et ses nouvelles idées. Elle a triplé la taille du personnel et a commencé à acheter des vignobles en prime terroirs , leur permettant d'augmenter le pourcentage de Sangiovese dans les vins. En 2012, alors que l'économie italienne a chuté, le couple a acheté plus de vignobles, ainsi que la cave moderne et ultramoderne construite par Ruffino pour son Vino Nobile. Tout en doublant la taille de leurs exploitations et en augmentant la production à plus de 42 000 caisses par an, Saverys a entrepris la tâche ardue de convertir tous ses vignobles - totalisant plus de 400 acres - en agriculture biodynamique .

«À un moment donné, il semblait que Nobile allait mourir», dit de Zarobe. «Pour nous, c'est devenu un défi.