Primitivo et Zinfandel ne sont-ils pas le même raisin?

Cher Dr Vinny,

Primitivo et Zinfandel ne sont-ils pas le même raisin? Je pensais que oui, mais j'ai récemment vu un vin qui était un assemblage de Primitivo et Zinfandel.



—Jenna, Napa, Californie.

Chère Jenna,

Génétiquement, ces deux raisins sont extrêmement similaires - il a fallu quelques empreintes ADN pour le comprendre - mais Primitivo et Zinfandel sont en fait tous les deux des clones d'un raisin croate appelé Crljenak.



Le clonage n’est pas un mauvais mot en ce qui concerne les raisins - cela ne signifie pas des mutations génétiques en laboratoire ou (pire) futuristes, animées Guerres des étoiles -armées inspirées. Un clone de raisin est simplement un sous-type génétique qui se produit naturellement et dans certains cas est encouragé par le producteur. Les raisins sont très adaptables et mutent très facilement. Si un producteur voit une vigne qui est préférable pour sa taille de baie, sa formation de grappes ou ses caractéristiques de maturation, c'est aussi simple que de greffer une bouture sur une vigne déjà établie, et ta da! Vous propagez un clone.

Certains clones sont si indiscutablement uniques qu'ils sont appelés par un nouveau nom de variété. Par exemple, le Pinot Meunier est un clone du Pinot Noir. Dans le cas de Primitivo / Zinfandel, je ne peux pas dire que j’ai remarqué une différence suffisamment significative pour que je ne puisse pas non plus le faire. terroir ou le style de vinification, donc je ne sais pas vraiment comment décrire les différences. J'ai entendu dire que le Primitivo mûrit plus tôt que le Zinfandel, ce qui peut donner des vins à faible teneur en alcool.

Même si Primitivo et Zinfandel sont considérés comme des synonymes depuis des années, les lois américaines sur l'étiquetage ne leur permettent pas d'être utilisés de manière interchangeable, d'où le mélange Primitivo / Zinfandel auquel vous faites référence. Dans ce cas, le vin est élaboré à partir de deux clones différents du même raisin. Les lois d'étiquetage européennes sont différentes, de sorte que les vignobles européens peuvent appeler Primitivo «Zinfandel» et vice versa, mais pas les vignobles américains. En 2002, une proposition a été faite pour permettre aux noms d'être interchangeables aux États-Unis, mais cela n'a pas été donné suite. Encore.



—Dr. Vinny