La nouvelle loi sur la navigation de l'Arkansas crée un conflit juridique

Après avoir adopté une loi le mois dernier pour aider les établissements vinicoles locaux, l'Arkansas s'est retrouvé en désaccord cette semaine avec la Cour suprême des États-Unis sur la question de l'expédition de vin directement aux consommateurs. En avril, le gouverneur Mike Huckabee a signé un projet de loi autorisant les établissements vinicoles de l'Arkansas à expédier directement aux résidents de l'État, il entre en vigueur le 11 août. Mais l'État interdit toujours les livraisons de vignobles en dehors de l'État - une inégalité que la Haute Cour vient de déclarer inconstitutionnel .

La sénatrice Ruth Whitaker a parrainé la loi de 1806 à la demande pressante de certains des établissements vinicoles de l'Altus American Viticultural Area, qui se trouve dans son district. Elle a déclaré que les revenus que la navigation directe pourrait générer pour les entreprises locales correspondaient à son objectif d'élever l'État ''> Le vigneron Michael Post, qui dirige la cave Mount Bethel à Altus, a qualifié la loi sur la navigation de grand succès pour les cinq vignobles de l'État. Les producteurs tirent une grande partie de leurs revenus de l'oenotourisme, et Post a déclaré qu'il poussait l'État à soutenir son industrie viticole depuis des années.

Cependant, la loi n'autorise que les résidents de l'État qui visitent les établissements vinicoles à renvoyer jusqu'à trois caisses chez eux. Post a déclaré que la loi était une version `` allégée '' de la proposition initiale d'autoriser les expéditions à personne qui a visité une cave de l'Arkansas. À la lumière de la décision de la Cour suprême, il a déclaré: «J'espère que [la nouvelle loi] nous donnera un effet de levier».

Le 16 mai, la Cour suprême des États-Unis a statué que le Michigan et New York ne pouvaient pas interdire les expéditions directes de vin entre les États tout en autorisant les établissements vinicoles de l'État à expédier aux résidents. Les juges ont déterminé que si les États ont le droit de réglementer les ventes d'alcool, il est inconstitutionnel de discriminer les établissements vinicoles hors de l'État en faveur des entreprises locales.

Avant l'adoption de la nouvelle loi, l'Arkansas aurait été en conformité avec la décision du tribunal: il n'y avait pas de discrimination car aucune cave ne pouvait expédier directement aux consommateurs de l'Arkansas. Maintenant, l'Arkansas est dans le même bateau qu'au moins six autres États qui ont des lois potentiellement discriminatoires mais qui ne faisaient pas partie des poursuites judiciaires entendues par la Cour suprême.

Matt DeCample, porte-parole du bureau du procureur général de l'Arkansas, a déclaré que l'État n'avait aucune obligation immédiate de donner suite à la décision de la Cour suprême. Deux scénarios pourraient en résulter, a-t-il déclaré, le législateur pourrait aborder le problème ou quelqu'un (très probablement un consommateur intéressé par la commande de vin hors de l'État) pourrait intenter une action en justice contre l'État pour le forcer à se conformer aux conclusions du tribunal.

L'Arkansas pourrait choisir de résoudre le problème en supprimant les privilèges d'expédition des établissements vinicoles locaux, mais comme l'État vient de passer la loi, la décision du tribunal pourrait le pousser à autoriser les expéditions depuis les établissements vinicoles à l'intérieur et à l'extérieur de l'État. Le législateur a déjà envisagé à deux reprises des projets de loi de `` réciprocité '' - qui permettraient aux résidents de recevoir des expéditions de vignobles d'autres États, à condition que ces États autorisent également les vignobles de l'Arkansas à leur livrer - mais ces mesures n'ont jamais transité par les deux chambres.

Post a déclaré qu'il n'était pas préoccupé par la concurrence à l'extérieur de l'État et qu'il espérait `` autant de droits d'expédition que possible ''.

La nouvelle loi n'est pas la première en Arkansas à discriminer les producteurs hors de l'État.Une loi adoptée en 2001 permet aux établissements vinicoles de l'État de vendre du vin dans les épiceries, tandis que les autres vins sont limités aux magasins d'alcools agréés.

L'histoire viticole de l'Arkansas remonte au moins aux années 1870, lorsque des familles d'immigrants germano-suisses ont commencé à y faire du vin. En 2002, les vignobles de l'État ont produit plus de 500 000 gallons de vin à partir de variétés telles que le chardonnay et le merlot, le concord américain indigène et l'hybride développé localement Cynthiana.