ATF propose Primitivo comme synonyme de Zinfandel

Le Bureau de l'alcool, du tabac et des armes à feu a annoncé la semaine dernière son intention de reconnaître le nom Primitivo comme synonyme de Zinfandel. Actuellement, Zinfandel et Primitivo, le nom couramment utilisé pour le raisin en Italie, sont répertoriés comme deux variétés distinctes sur la liste des noms de cépages approuvés de l'agence.

L'ATF, l'organisme fédéral chargé de réglementer l'étiquetage des vins, tient à jour une liste des noms de cépages approuvés pour utilisation sur les étiquettes depuis 1996. De nouveaux noms sont souvent ajoutés et les modifications des anciens noms ne sont pas rares. Habituellement, de tels changements passent avec peu de commentaires de la part de l'industrie du vin ou des consommateurs.

Mais la proposition Zinfandel / Primitivo peut susciter une certaine controverse parmi les producteurs de vin de Californie, où le raisin est largement planté, même si les deux variétés - soupçonnées depuis les années 1960 d'être identiques - ont été confirmé génétiquement identique grâce à des tests ADN.

Au début des années 1980, des embouteillages bon marché étiquetés Zinfandel fabriqués à partir de Primitivo et importés de la région italienne des Pouilles ont commencé à apparaître aux États-Unis. Craignant que les producteurs italiens n'inondent le marché américain et ne réduisent la demande de Zinfandel domestique, un groupe de producteurs et de vignerons californiens a exhorté l'ATF à identifier les deux variétés comme distinctes, de sorte que le vin fabriqué à partir de l'un ne puisse pas être étiqueté avec le nom de l'autre.

Mais à la lumière des tests ADN, et suite à la mise en place par l'Union européenne d'une réglementation identifiant les deux variétés comme identiques, l'ATF a décidé de revenir sur la question. L'ATF reconnaissant les réglementations de l'UE, les producteurs européens de Primitivo / Zinfandel peuvent commercialiser leurs vins aux États-Unis sous l'un ou l'autre nom, tandis que les producteurs américains doivent choisir l'un ou l'autre.

L'ATF sollicite des commentaires sur la proposition (qui peuvent être consultés en ligne sur www.atf.treas.gov/alcohol/rules.index.htm) jusqu'au 9 juin, et la réaction de l'industrie a été mitigée jusqu'à présent. Rebecca Robinson, directrice exécutive de l'association Zinfandel Advocates & Producers, a déclaré: «Un dialogue approfondi avec nos membres pour aider à clarifier les problèmes et à recueillir des informations est nécessaire à ce stade.

Katie Quinn, copropriétaire et vigneron chez Amador Foothill Winery, qui fait Zinfandel, a déclaré: «Mon sentiment est que le mot Zinfandel est étroitement associé à la Californie… et je pense que l'utilisation des noms confond les consommateurs.

'D'un autre côté,' a ajouté Quinn, 'nous sommes peut-être sur un terrain instable en suggérant que les Européens n'ont pas le droit de commercialiser leur produit sous le nom de' Zinfandel ', alors que, depuis des années, [l'industrie du vin américaine] embouteillait du vin mousseux et l'appelant `` Champagne '' et désignant les vins de cruche `` Chianti '' et `` Chablis ''. ''

En plus de la proposition d'amendement Zinfandel / Primitivo, ATF prévoit également de rendre Petite Sirah et Durif, actuellement répertoriées comme variétés distinctes, synonymes. Aucune controverse n'est attendue sur ce changement.

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  • 13 avril 2002
    La législature californienne envisage de nommer le Zinfandel comme fruit d'État

  • 23 janvier 2002
    Des chercheurs résolvent le mystère des origines de Zinfandel