La bataille pour le Château d'Yquem se termine avec LVMH en tant que nouveau propriétaire

Depuis plus de deux ans, les deux hommes sont des adversaires acharnés. Mais lundi, le PDG de LVMH, motivé par les acquisitions, Bernard Arnault, s'est envolé pour Bordeaux et a dîné au Château d'Yquem avec son directeur de longue date, le comte Alexandre de Lur Saluces.

Ce jour-là, Arnault avait enfin atteint son objectif: LVMH Moët-Hennessy Louis Vuitton, la prestigieuse entreprise française de luxe, devient le nouveau propriétaire majoritaire d'Yquem, le plus célèbre domaine de vins liquoreux au monde.

Alors que la multinationale a repris un château qui était sous le contrôle de la famille depuis environ 400 ans, Lur Saluces a souligné l'importance de l'événement en servant à Arnault un vin centenaire - le 1899 Yquem (91, 1814 $). Le lendemain, il était clair que les deux hommes avaient changé de ton l'un envers l'autre.

«J'ai trouvé chez le comte Alexandre de Lur Saluces une personne totalement ouverte, passionnée et raffinée», a déclaré mardi Arnault. «Les discordes du passé ont totalement disparu. Je lui rends hommage pour avoir porté ce vin merveilleux à ce niveau.

L'industriel parisien de 50 ans et l'aristocrate bordelais de 68 ans n'avaient échangé que des mots de colère dans les médias et dans la salle d'audience depuis qu'Arnault avait acheté 55% d'Yquem à des actionnaires familiaux pour 101 millions de dollars fin 1996. Dans une querelle de famille très publique , Lur Saluces a intenté de nombreuses poursuites pour bloquer la vente des actions de ses proches à LVMH.

Malgré de nombreux revers devant les tribunaux, Lur Saluces a tenu LVMH en échec jusqu'à la fin de 1998, date à laquelle la société a obtenu une participation minoritaire dans le château. Lur Saluces avait précédemment déclaré à Wine Spectator qu'il combattait l'acquisition parce qu'il craignait que LVMH dilue la qualité des vins renommés du domaine et utilise même le nom Yquem sur d'autres produits de consommation.

Il y a plusieurs mois, Arnault a déclaré au magazine qu'il l'emporterait, affirmant que le décompte manquait d'arguments juridiques. Il a ajouté qu'il avait offert à Lur Saluces l'opportunité de rester à Yquem et avait promis au vigneron que LVMH ne rêverait pas de baisser la qualité du vin.

Au cours des deux dernières semaines, les avocats des deux hommes ont discrètement négocié un règlement du long conflit. Dans cet accord, LVMH devient un propriétaire plus important qu'il ne l'avait initialement prévu en achetant la participation de 9% détenue par Lur Saluces et son fils Bertrand. Lur Saluces a également retiré son objection à ce que son frère Eugene vende certaines de ses actions à Yquem - une participation d'environ 17%, que LVMH avait accepté d'acheter dans le cadre de l'accord initial. (Cependant, Alexandre revendique toujours la propriété partielle de la fortune de son frère dans un procès séparé et en cours.)

Les parties ont refusé de dire combien LVMH a payé la participation d'Alexandre et Bertrand. Si les actions avaient coûté le même prix que la société avait payé en 1996, alors que le domaine était évalué à 1 milliard de francs, les Lur Saluces auraient reçu 90 millions de francs (plus de 14,6 millions de dollars) pour leur participation. Mais des sources ont émis l'hypothèse que LVMH avait payé plus juste pour que Lur Saluces abandonne ses poursuites et l'encourage à signer l'accord.

Yquem est le troisième domaine viticole de luxe acheté par Arnault en moins d'un an. Lui et un associé ont acheté Château Cheval-Blanc à Saint-Émilion en octobre dernier, et LVMH a acheté Champagne Krug en janvier. LVMH possède d'autres grandes marques de Champagne, dont Moet & Chandon et Veuve Cliquot.

Lur Saluces restera à Yquem en tant que PDG du domaine, dont la nouvelle dénomination sociale est Château d'Yquem Inc. Lur Saluces et Arnault ont déclaré avoir convenu de l'orientation future du château et de la poursuite d'une politique qui respecte strictement la tradition et la qualité.

'Ma responsabilité est de faire tout ce qui est en mon pouvoir pour qu'Yquem reste ce qu'elle est', a déclaré Lur Saluces. «Les promesses que j'ai reçues de Bernard Arnault et des dirigeants du Groupe LVMH semblent garantir le maintien des valeurs que j'ai défendues. Je suis heureux de continuer le travail de mes prédécesseurs avec eux à Yquem.

Pour des notes de dégustation complètes d'Yquem, consultez le rapport de Per-Henrik Mansson sur une dégustation verticale de 125 millésimes d'Yquem dans le numéro du 15 mai, en vente maintenant .

Pour une histoire complète de la lutte pour la prise de contrôle d'Yquem :

  • 28 décembre 1998
    LVMH remporte une participation minoritaire dans Château d'Yquem

  • 26 novembre 1998
    La lutte pour le Château d'Yquem se poursuit

  • 23 septembre 1998
    Lur Saluces perd une bataille majeure dans la guerre pour le contrôle du Château d'Yquem

  • 9 mai 1997
    Chateau d'Yquem Manager remporte une manche

  • 31 janvier 1997
    Passion contre profit

  • 15 janvier 1997
    Lur Saluces défie l'accord LVMH pour Yquem

  • 3 décembre 1996
    LVMH acquiert une participation de contrôle dans Château d'Yquem

    Pour en savoir plus sur Bernard Arnault et LVMH :

  • 21 janvier 1999
    Champagne Krug acheté par LVMH

  • 23 octobre 1998
    Château Cheval-Blanc vendu au président de LVMH et homme d'affaires belge

  • 30 novembre 1995
    Les milliardaires: Bernard Arnault