Ours, sangliers et babouins, oh là là!

Nous connaissons tous les bugs , champignons et autres petits ravageurs qui peuvent faire des ravages sur les vignes, mais les vignerons de nombreuses régions sont confrontés à de plus gros problèmes. Ils varient en stature, des rongeurs de poche aux prédateurs pesant bien plus de 500 livres. Indépendamment de leur taille ou de leur intention, ils constituent tous une menace réelle pour les vignobles (et les résultats nets d'une cave), et à mesure que les habitats rétrécissent et que les climats locaux changent, certains de ces visiteurs deviennent un problème de plus en plus fréquent.

Les campagnols, parents des souris, ne correspondent pas au profil typique des ravageurs du vignoble, car ils ne ciblent pas les raisins ou les pousses. Cependant, ils possèdent ce trait insatiable de tous les rongeurs: ils aiment ronger. Cela peut laisser un vigneron regarder tristement une vigne accrochée à son treillis, complètement détachée de son porte-greffe.



Heureusement, Harry Peterson-Nedry de Vignobles de Chehalem dans la Willamette Valley de l'Oregon, les campagnols ne sont pas un gros problème depuis 2007. «Les campagnols et les rongeurs fouisseurs similaires sont des ravageurs occasionnels. Heureusement, les gelées normales en hiver semblent garder les populations sous contrôle », a-t-il déclaré. La meilleure façon de les combattre? «Les années anormales, les sels organiques déposés dans leurs terriers font l'affaire. Les années plus chaudes pourraient cependant causer des problèmes plus tard.

Les cerfs, dont les populations ont explosé dans certaines régions, représentent un problème plus important. Mais les vignerons ont appris quelles clôtures peuvent les empêcher d'entrer. «Les cerfs étaient un problème dans les premières années, les vignobles en démarrage n'étant pas en mesure de se permettre de clôturer les cerfs», a déclaré Peterson-Nedry. «Maintenant, avec une meilleure capitalisation - et la clôture des cerfs étant une étape essentielle de la planification du vignoble - les cerfs sont devenus moins problématiques.

Mais les cerfs deviennent un problème plus important dans des conditions météorologiques stressantes, lorsqu'ils cherchent de la nourriture. `` Les cerfs ne sont un ravageur que dans des conditions extrêmes comme 2011, lorsqu'ils ont attaqué de jeunes vignes avec des résultats catastrophiques '', a déclaré Bobby Cox de la cave Pheasant Ridge dans l'appellation Texas High Plains.



Les élans sont une autre affaire. «Les clôtures de cerfs aident certains, mais si les troupeaux d'élans veulent entrer dans un vignoble clôturé, ils le traversent simplement», a déclaré Peterson-Nedry. Il ajoute que leur impact a été amoindri en raison d'un changement dans leur habitat. `` Les wapitis sont toujours là, mais ont été poussés dans des zones bordant la vallée de Willamette. ''

John Skinner de Rocher peint en Colombie-Britannique peut détenir le record du plus gros ravageur: l'ours noir. Il a fait face à une «infestation» inquiétante il y a six ans. «En septembre 2010, nous avons remarqué des excréments d'ours et des preuves que nous mangions nos raisins pendant la nuit. Au fil du temps, de plus en plus d'ours sont arrivés, n'ayant aucun problème à grimper notre clôture à cerfs.

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«Perdre des fruits la nuit est une chose, mais les ours ont commencé à apparaître pendant la journée lorsque notre personnel était occupé au travail dans les vignes», a déclaré Skinner. L'arrivée d'un groupe d'ours en compétition avait contraint le groupe sortant à un créneau horaire antérieur. «Nous avons dû résoudre le problème avec une clôture électrifiée plus haute, ainsi qu'un tapis électrique à la porte d'entrée.



Skinner a exprimé une certaine admiration pour ses ouvriers agricoles à fourrure et non invités. «C'était incroyable de voir comment ils [passeraient] d'un bloc à l'autre au fur et à mesure que les variétés mûrissaient séquentiellement. Ils ont commencé avec notre Chardonnay, puis sont passés au fil de la mise en ligne du Merlot. Nous avons eu la chance que les ours se soient rassasiés avant que nos cabernet sauvignon et petit verdot mûrissent. Nous avons perdu 11 tonnes de fruits en trois semaines.

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Les producteurs du Chianti Classico en Italie rapportent qu'ils perdent plus de 10 millions de dollars en raisins de cuve chaque année au profit d'un ravageur plus petit: les sangliers. La population de sanglier a explosé au cours des 30 dernières années, et certains vignerons accusent les chasseurs locaux d'avoir laissé de la nourriture pour attirer les créatures. Les verrats sont intelligents et tous deux mangent du raisin et endommagent les vignes, parfois en les déracinant. De nouvelles lois sont censées mettre la population sous contrôle, et les vignerons érigent deux clôtures - hautes pour empêcher les chevreuils qui sautent et des mailles basses et plus résistantes pour déjouer les sangliers.

Le ravageur du vignoble le plus unique - et probablement le plus intelligent - parcourt les vignes de la région du Cap en Afrique du Sud: le babouin chacma du Cap. Les grandes créatures sociales sont connues pour pénétrer dans les maisons rurales à la recherche de nourriture. Et les vignobles sont une cible facile.

Le professeur Justin O'Riain, directeur du Conservation Conflict Research Institute de l'Université du Cap, étudie les singes depuis plus d'une décennie. «Les babouins sont attirés par les vignobles parce qu'ils fournissent de la nourriture pendant la majeure partie de l'année», a-t-il déclaré. Les animaux mangent les jeunes vrilles et les bourgeons foliaires au printemps et reviennent chercher les raisins à l'automne.

Le seul dispositif qui a réussi à éloigner les troupes de babouins est une clôture électrique modifiée. «Les babouins traverseront une clôture électrique standard à plusieurs brins et accepteront le choc pour atteindre le vignoble», a déclaré O'Riain. `` Une clôture résistante aux babouins réussie doit inclure un treillis qui force les babouins à grimper et à saisir les fils électriques. ''

Mais la ville du Cap peut avoir une solution moins intrusive sous la forme d'une clôture virtuelle. «Lorsqu'une troupe entre dans la zone protégée, les haut-parleurs émettent le son d'un prédateur, comme un lion. Les babouins sentent immédiatement le danger et n'entrent pas dans la zone », a expliqué Johan van der Merwe, du comité du maire du Cap pour l'énergie, l'environnement et l'aménagement du territoire. `` La clôture virtuelle devient alors une zone de frontière virtuelle dans l'esprit de la troupe et aboutit finalement à ce que les animaux restent complètement à l'écart. ''

Il faut du travail pour garder une longueur d'avance sur les animaux innovants. Donc, si vous visitez une cave dotée d'une haute clôture électrifiée, gardez les yeux ouverts.