Bernard Laxer, fondateur du Grand Award — Winning Bern's Steak House, décède

Spectateur du vin Grand Award pour sa carte des vins depuis 1981, est décédé le 31 août à son domicile de Tampa. Il avait 78 ans.

Ouvert en 1956, le Bern's Steak House est finalement devenu une institution de Tampa, réputée pour ses steaks vieillis à sec, son approche distinctive pour offrir une expérience culinaire de qualité supérieure et une carte des vins complète. C'était parmi les premiers restaurants à recevoir le Grand Award lorsque le programme a été lancé.

Né et élevé à New York, Laxer a servi dans l'Army Air Corps pendant la Seconde Guerre mondiale, puis a fréquenté l'Université de New York, où il a obtenu un diplôme en publicité. En 1953, quelques années après que lui et sa femme, Gertrude, aient déménagé à Tampa, ils ont ouvert un petit déjeuner, Bern and Gert's Little Midway.

En 1956, ils ont déménagé dans un nouvel emplacement, achetant un bar dans un centre commercial de rue sur Howard Avenue, où ils ont lancé Bern's. (Au fil de l'histoire, ils ont changé le nom parce qu'ils manquaient d'argent et ont pu récupérer des lettres de l'enseigne existante de Beer Haven, donc tout ce qu'ils avaient à acheter était un 's.') Au fil des ans, ils ont acheté le magasins environnants et agrandi leur restaurant.

Aujourd'hui, tout chez Bern's est grand: la salle à manger (huit salles pouvant accueillir un total de 350 personnes), le menu élaboré (qui détaille tout, du long programme de formation des serveurs aux détails de la commande de votre steak coupé) et les 6500 -sélection de la carte des vins (avec plus de 200 disponibles au verre). Le restaurant prétend avoir la plus grande cave à vin des États-Unis et compte actuellement plus de 400 000 bouteilles stockées dans le restaurant et dans les entrepôts à proximité.

Parmi les nombreux aspects inhabituels du restaurant, il y avait le développement d'une ferme biologique privée pour fournir de nombreux légumes, herbes et fruits du steak house. Berne, un jardinier passionné qui s'intéressait à l'agriculture biologique bien des années avant qu'elle ne devienne populaire, pensait que la ferme était un meilleur moyen d'offrir des produits frais à ses clients. Il a également eu l'idée de créer une pièce séparée - qu'il a nommée d'après Harry Waugh - pour déguster des desserts, des portos, des cerises et des madères après le repas.

Au milieu des années 1990, Laxer a confié la direction du restaurant à son fils, David, qui a depuis ajouté un autre restaurant, appelé Side Bern's, et un magasin de vins et spiritueux.

Laxer laisse dans le deuil Gertrude et David, ainsi que sa fille, Julia, et ses petites-filles Ellie et Aimee.

Un service commémoratif a eu lieu aujourd'hui. Des contributions peuvent être versées à un fonds fiduciaire à créer à la mémoire de Laxer.

--Dana Nigro

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