Au-delà de Napa: les régions viticoles les moins connues de la côte nord

La Napa Valley et la Sonoma Valley sont des régions incroyables à visiter lorsque vous souhaitez découvrir les paillettes et le glamour de la région viticole de Californie. Cependant, si vous êtes passionné par le raisin, la terre et la réalité de la viticulture, il y a quelques autres endroits sur la côte nord (l'AVA –Aire viticole américaine– qui contient Napa et Sonoma) que vous devez également avoir sur votre radar. Non seulement ces régions ont du vrai grain, mais elles produisent également des vins incroyables qui peuvent facilement rivaliser avec leurs voisins étoilés.

meilleur fromage pour le vin rouge

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Dites bonjour aux comtés de Mendocino et Lake. Ces deux régions produisent deux styles très différents qui rivalisent facilement avec les meilleurs vins de Napa et de Sonoma.

  • Mendocino est juste au nord de Sonoma et produit des vins dans un style similaire à Sonoma.
  • Comté de Lake est la région juste au nord de Napa et produit des vins dans un style similaire à Napa.
Carte des vins de la côte nord (détaillée 12 x 16) par Wine Folly

Carte des vins de la côte nord

Cette carte détaillée montre toutes les AVA de Napa, Sonoma, Mendocino et Lake County. Cette carte est disponible sur un papier 12 × 16 résistant aux éclaboussures et aux déchirures dans notre boutique en ligne.



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Mendocino

Carte de la région viticole de Mendocino par Wine Folly



Routes routières incroyables, vignobles biologiques et vins élégants

AVA Mendocino: Les bouteilles de cette région peuvent être étiquetées comme Mendocino, Anderson Valley, Mendocino Ridge, Yorkville Highlands, Pine Mountain, Redwood Valley et Potter Valley.

Meilleurs vins: Pinot noir, chardonnay et vin mousseux

Une fonction spéciale: Nombreux vignobles 100% bio

Le comté de Mendocino s'étend sur plusieurs vallées étroites et s'étend sur certaines des côtes californiennes les plus accidentées et les plus intactes (génial pour les aventuriers en moto!). Les personnes qui ont fait de Mendocino leur maison comprennent les premières familles de vignerons immigrés italiens et les gens qui sont venus et ont quitté San Francisco pour la vie tranquille de la vie hors réseau à la campagne. Il n'y a que quelques grandes villes à visiter, notamment Hopland et Philo, avec une petite sélection de chambres d'hôtes ou de locations de chalet / maison (nous avons trouvé un tas sur AirBnB ).

Producteurs de vin Mendocino populaires

Vin Mendocino

L'élégance et le bio sont les maîtres mots du vin Mendocino. La région contient un tiers de tous les vignobles biologiques de tout l'état. C'est tout un exploit étant donné les conditions climatiques humides et plus fraîches qui produisent les meilleurs vins de pinot noir et de chardonnay de la vallée.

  • Pinot noir, chardonnay et vin mousseux: Les régions de la vallée d'Anderson (au nord le long de l'autoroute 128) et de la crête de Mendocino produisent certaines des expressions les plus excitantes de pinot, de chardonnay et de vins mousseux sortant de Mendocino en ce moment. Ces 2 régions de culture plus fraîches (dans et autour de Philo) offrent des vins avec de gros fruits, mais comme les niveaux d'acidité sont élevés et les niveaux d'alcool sont plus bas (généralement autour de 13,5%), vous constaterez que cette région a un excellent potentiel de vieillissement.
  • Autres Alors que la majorité de la région est plantée de Chardonnay et de Pinot Noir, Mendocino possède plusieurs cépages uniques qui incluent des plantations plus anciennes inspirées de son héritage d'influence italienne, notamment Barbera, Carignan, Dolcetto, Arneis, Cortese et Gewürztraminer.

Comté de Lake

Carte de la région viticole du comté de Lake, CA par Wine Folly

Un lac gigantesque, des vignobles volcaniques et des rouges massifs

AVA du comté de Lake: Les bouteilles de cette région peuvent être étiquetées comme Lake County, High Valley, Big Valley District, Kelsey Bench, Guenoc Valley et Red Hills

Meilleurs vins: Cabernet Sauvignon, Merlot, Petit Verdot, Malbec, Cabernet Franc, Syrah, Tempranillo et Petite Sirah

Une fonction spéciale: Les sols volcaniques produisent des vins «poussiéreux»

Contrairement à la plupart des lacs de Californie, Clear Lake est un lac naturel (comme dans, non fait par un barrage) qui a été démontré par des études sur ses sédiments à 480 000 ans. C’est un ancien lac actif à côté d’un ancien volcan (le mont Konocti). La région entourant le lac était autrefois un lieu de prédilection pour les célébrités (regardez Hoberg’s Resort ) à la fin des années 1800, y compris la mondaine et maîtresse royale, Lillie Langtry, qui a acheté 4 200 acres à Guenoc pour élever des chevaux de course et cultiver des raisins de cuve. Malheureusement, la renommée de la région s'est dissipée (les gens ont tout blâmé, du tremblement de terre de 1906 à l'interdiction des mouches des lacs) et les éleveurs se sont tournés vers la plantation de poires et de noix au lieu de raisins. Plus récemment, des investissements ont conduit à des améliorations dans la région, notamment l'ajout de plusieurs sites œnotouristiques qui valent le détour (y compris Ceago Winery et Biodynamic Farm et Tallman Hotel).

Producteurs de vin populaires du comté de Lake

Vin du comté de Lake

La région ici est beaucoup plus sèche que Mendocino et en raison de la forte prévalence des sols volcaniques et des vignobles de haute altitude, nous verrons des variétés de vin plus audacieuses faire mieux dans le comté de Lake. Gardez les yeux ouverts pour le Cabernet Sauvignon, le Merlot, le Petit Verdot, le Malbec, le Cabernet Franc, la Syrah, le Tempranillo et la Petite Sirah. Il y a également eu plusieurs vins de Sauvignon Blanc appréciés localement qui sont vieillis en chêne et offrent des notes crémeuses, de pêche blanche et de poire. La région présente un potentiel étincelant, mais elle est toujours considérée comme le «backwood» par la plupart des amateurs de vin. Ne vous inquiétez pas, cela rend les voyages et les dégustations très abordables et les gens sont généralement enthousiastes et généreux.

Êtes-vous allé (e) à Clear Lake ou Mendocino? Racontez-nous votre histoire!