Critique de livre: N'essayez pas cela à la maison et les méchants

Pourquoi aimons-nous les livres par et sur les chefs? C'est difficile à dire avec certitude, mais on ne peut nier que les mémoires d'Anthony Bourdain, Cuisine confidentielle (Harper Perennial), a lancé le genre dans la conscience populaire. Bourdain ne nous a pas si poliment informés que des ex-drogués de Ramones cuisinent notre nourriture et, plus important encore, il nous a aidés à développer une appréciation et un goût général pour les histoires impliquant une vie de cuisine rapide - et potentiellement désastreuse -.

Peut-être que nous aimons les histoires de chefs pour la même raison que nous aimons les films catastrophe. Il y a toujours le potentiel - et la probabilité - que le chaos se produise à un moment donné, mais aussi que tout se terminera bien à la fin. Et comme les films de catastrophe, les histoires de chef fonctionnent mieux lorsqu'elles impliquent des personnes sympathiques qui veulent servir de la bonne nourriture et du bon vin, mais qui ont travaillé contre eux le fait que gérer un restaurant prospère est à peu près aussi probable que de survivre à l'impact d'un astéroïde géant dirigé droit. pour la Terre.



Pour cette raison, N'essayez pas cela à la maison: les catastrophes culinaires des plus grands chefs du monde (Bloomsbury, 25 $, 308 pages), une collection d'essais de 40 grands chefs publiés à la fin de l'année dernière, devrait être la lecture parfaite pour tout amateur de nourriture et de vin. C'est un assemblage de dream-team, comprenant une gamme de personnalités allant du démon intérieur incarné Bourdain à la sympathique et amusante Sara Moulton en passant par le pédant et maître artisan Tom Colicchio. La collection de tous, partageant leurs histoires de chaos de cuisine avec leur propre voix, est un concept aussi bon que le menu de dégustation. Mais ce qui fonctionne si bien pour quelqu'un comme Bourdain ne fonctionne pas pour tous les chefs, nous laissant avec un livre plein de saveurs à certains moments et fade à d'autres.

La raison principale est que la plupart des chefs n'ont pas fait leurs devoirs et n'ont pas tenu les promesses de la couverture du livre. Même s'il ne s'agit pas spécifiquement de faire exploser des autocuiseurs ou des soufflés agissant comme un jeu de Whack-a-Mole qui a mal tourné, n'est-il pas juste de s'attendre à des histoires au moins un peu divertissantes de la part de Daniel Boulud, Mario Batali, Hubert Keller et Marcus Samuelsson? La plupart des essais, en fait, impliquent simplement que les chefs empêchent la catastrophe plutôt que de l'endurer ou même de l'échapper, ce qui n'est vraiment pas convaincant en soi. Les chefs célèbres doivent montrer leur côté humain et admettre qu'ils sont aussi capables de perdre le contrôle du chaos que de le maintenir.

Cependant, certaines histoires livrent au-delà du titre du livre, portant le concept de fabrication de limonade à partir de citrons à un tout autre niveau. L'essai de Michelle Bernstein est particulièrement inspiré - elle se souvient d'avoir laissé tomber une terrine de foie gras entière dans du chocolat fondu, une tragédie qui aboutit à un triomphe eurekalike. Parmi les autres vedettes figurent Bourdain, Jonathan Eismann, Norman Van Aken, Jimmy Bradley et Michel Richard. Mais la plupart des essais des chefs ne sont pas à la hauteur de la contribution de Bourdain, en grande partie parce que ces chefs n'ont pas son expérience d'écriture ou une voix suffisamment unique pour que les histoires de cuisine faibles semblent au moins fortes.



Les méchants bits (Bloomsbury, 25 $, 304 pages), ne fait pas exception. Ce livre est également un recueil d'essais, la plupart ayant déjà été publiés ailleurs. Certains n'ont absolument rien à voir avec la nourriture ou le vin - ils ne sont qu'une brève promenade à l'arrière du courant de conscience de Bourdain à 100 miles par heure. Ce qui, parfois, fonctionne très bien, car c'est généralement un voyage amusant à faire. Surtout quand il attaque le mouvement de la nourriture crue et les militants des droits des animaux qui poussent à l'interdiction du foie gras.

Certains essais sont la quintessence de Bourdain, comme sa critique du restaurant japonais Masa, dans lequel sa joie et sa joie de vivre l'expérience culinaire sont véhiculées de telle sorte que l'estomac du lecteur ne peut s'empêcher de gronder. C'est comme si nous étions assis juste à côté de lui pendant toute la durée du dîner, nous pouvions voir et sentir chaque bouchée avec un degré de clarté qui, pour les gourmets, pourrait être considéré comme une torture.

Malheureusement, cependant, Les méchants bits souffre des mêmes problèmes que N'essayez pas ca a la maison . Au moins la moitié des essais se sentent simplement laborieux, presque comme s'ils étaient les derniers steak frites servis ce soir-là et que le chef ne pouvait tout simplement pas être dérangé de donner toute son attention à sa préparation. Le schtick de Bourdain est ce qui rend son écriture si amusante, mais quand il n'y a pas de substance pour le soutenir, le schtick est juste… schtick.



Bien qu'il y ait suffisamment de morceaux juteux dans les deux livres pour qu'ils valent le prix d'achat, il est raisonnable de se demander combien de temps nous aurons le goût de ce genre de chose. La maison d'édition Bloomsbury semble penser que nous allons pendant un certain temps, comme une autre collection, Comment j'ai appris à cuisiner , est actuellement en préparation. Mais cela ne réussira que si les contributeurs oublient leur statut de célébrité lorsqu'ils s'assoient devant l'ordinateur et arrêtent de jouer en toute sécurité. Les écrivains-chefs sont à leur meilleur lorsqu'ils nous emmènent dans une aventure dans leur monde fou, pas seulement pour offrir un morceau étrange et s'attendre à ce que nous l'apprécions simplement parce qu'un chef exalté l'a présenté.