Bordeaux s'adapte avec de nouveaux raisins

Prêt pour un assemblage bordelais de cabernet sauvignon, petit verdot et marselan? Le mois dernier, l'organisation française qui régit les appellations viticoles a approuvé six cépages à ajouter aux raisins actuellement autorisés pour la production de vins de Bordeaux d'entrée de gamme, AOC Bordeaux et AOC Bordeaux Supérieur, d'autres catégories devant suivre. Les vignerons espèrent que les nouveaux raisins prépareront la région à un climat changeant.

«Une direction fascinante, illustrant l'une des nombreuses étapes que Bordeaux prend pour préparer l'avenir», a déclaré Allan Sichel, directeur général du négociant Maison Sichel. «Nous prévoyons bientôt de planter certaines de ces variétés.



Le déménagement fait suite à 11 ans de recherche à Plot 52, un vignoble expérimental à Pessac-Léognan planté sur 52 cépages afin de déterminer leur aptitude à un Bordeaux plus chaud et plus sec. «Comme toute viticulture française, la filière appellation est confrontée au changement climatique et à la nécessaire transition écologique», a déclaré Laurent Fidèle, délégué INAO de la région Poitou-Charentes Aquitaine. Spectateur du vin . «Dans ce contexte, le cahier des charges de l'appellation doit permettre une évolution maîtrisée des cépages.»

Le temps est de plus en plus chaud et sec dans tout Bordeaux, attirant un grand point d'interrogation sur la viabilité des variétés d'aujourd'hui pour offrir la qualité, les caractéristiques et le volume nécessaires à la durabilité dans les décennies à venir.

Si les régions viticoles veulent être résilientes, elles doivent s'adapter. C'est là que les nouvelles variétés entrent en jeu. Les variétés récemment approuvées sont Touriga Nacional, Castets, Marselan et Arinarnoa pour les rouges Alvarinho et Lilorila pour les blancs.



«Évidemment, nous recherchons l'équilibre, la fraîcheur, l'élégance, l'harmonie, une bonne acidité, la résistance à la chaleur et à la sécheresse», a déclaré Sichel.

Cela se résume à la fenêtre de maturation idéale, qui à Bordeaux se situe entre le 10 septembre et le 10 octobre. »L'idée maîtresse de ce projet est que vous faites de grands vins si vous vendez fin septembre ou début octobre, pas si vous vendez. en août, 'le professeur Kees van Leeuwen, le viticulteur responsable du projet, a expliqué à Spectateur du vin . `` Si vos raisins mûrissent en août ou juillet, la période la plus chaude de l'été, votre fruit est déséquilibré - trop faible en acidité, trop de sucre, pas de bons arômes - et donc historiquement les producteurs ont toujours planté des variétés qui mûrissent dans leur environnement climatique local à la fin de la saison.

Mais avec le changement climatique, des températures plus chaudes signifient que la floraison, la véraison et la maturation arrivent de plus en plus tôt. «Le risque lié au changement climatique est que les variétés sortent de leur fenêtre de maturation idéale. Ils mûrissent de plus en plus tôt, et il y a un risque qu'ils mûrissent un jour en août », a déclaré van Leeuwen. «Le merlot et le sauvignon blanc seront les premières victimes.»



En tant que variété à maturation précoce, le merlot est en passe de sortir de sa fenêtre de maturation idéale d’ici 2035 à 40, selon les projections climatiques. Et 66 pour cent des vignobles de vins rouges de Bordeaux sont plantés en merlot.

Encore une expérience

Les vignerons peuvent commencer à planter les nouvelles variétés cette année. Cela signifie-t-il que les châteaux bordelais mettront bientôt en bouteille des assemblages Cab-Touriga? Pas si vite.

L'homologation INAO s'accompagne de restrictions considérables. Seuls 5 pour cent de la surface du vignoble peuvent être plantés avec les nouvelles variétés, et ces raisins ne peuvent pas contribuer plus de 10 pour cent du volume à l'assemblage final. La période d'essai dure 10 ans. Et les cépages n'apparaîtront pas sur les étiquettes, de sorte que les consommateurs ne sauront pas s'ils boivent un mélange qui comprend les nouvelles variétés. Cette phase permet aux vignerons de tester les raisins dans leurs champs et caves.

«J'ai eu l'occasion de goûter ces variétés», a déclaré Sichel. «J'ai trouvé que certains étaient plus convaincants que d'autres, mais il en est encore très tôt. Ce sera un long chemin d'expérimentation, de test et d'apprentissage, d'adaptation de la gestion du vignoble et du travail de la cave au fur et à mesure et en fonction des résultats observés.

La parcelle 52 a été plantée en 2009 et le vignoble est géré par l'Institut multidisciplinaire des sciences de la vigne et du vin (ISVV) de Bordeaux. L'ingénieur en chef Agnès Destrac-Irvine et son équipe ont collecté des données et des mesures à partir de raisins principalement tardifs de la Méditerranée et ont planté des candidats prometteurs. En 2015, ils vinifié leurs premières micro-cuvées pour chaque cépage par lots de 5 litres.

Après plusieurs années, une sélection a ensuite été présentée aux vignerons, qui ont fait leur choix, soumettant la décision à l'INAO pour approbation.

Le castets est un cépage presque oublié du sud-ouest de la France qui résiste naturellement aux maladies de la vigne et produit des vins colorés adaptés au vieillissement. Touriga Nacional est la variété phare complexe, corsée et aromatique du Portugal. Arinarnoa et Marselan ont tous deux été créés il y a des décennies en croisant des variétés existantes - Tannat et Cabernet Sauvignon pour le premier et Grenache et Cabernet Sauvignon pour le second. Alvarinho et Liliorila sont des variétés blanches aromatiques.

Les raisins récemment approuvés ne sont pas les choix définitifs pour toutes les appellations bordelaises. Certains seront probablement abandonnés et d'autres seront envisagés.

Destrac-Irvine a dit Spectateur du vin que de nouvelles expériences étaient déjà en cours sur la parcelle 52. «Nous avons déjà initié des remplacements l'année dernière en greffant trois variétés avec des cépages chypriotes très résistants à la sécheresse.

Les variétés à maturation tardive comme le cabernet et le petit verdot - ce dernier est notoirement difficile à mûrir - resteront bien plus longtemps dans leur fenêtre idéale. La superficie du Petit Verdot a augmenté de 191 pour cent depuis 2000. «Le cabernet sauvignon va bien jusqu'en 2050», a déclaré van Leeuwen. «Une grande partie de ces recherches vise à préparer 2050.»

Vignes d Une rangée de vignes Alvarinho dans le vignoble expérimental 52. (Avec l'aimable autorisation de l'INAO)

Un changement qui se prépare depuis des décennies

Le réveil de Bordeaux est venu en 2000, avec la publication d'un article scientifique du chercheur et viticulteur allemand Hans Schultz de l'Université de Geisenheim. Le professeur Schultz a expliqué à Spectateur du vin que le Sommet de la Terre de 1992 à Rio lui a fait réfléchir à l'impact du changement climatique sur la vigne. Cela l'a amené à présenter un article scientifique lors d'une conférence internationale à Budapest en 1996 intitulée «Le changement climatique et ses effets possibles sur la viticulture». Cela ne s'est pas bien passé.

«Cela s'est avéré extrêmement controversé», a raconté Schultz. «Une personne dans le public m'a jeté un verre d'eau au visage. Sans blague!'

Inébranlable, Schultz a poursuivi son travail. «J'ai commencé à m'intéresser à toutes sortes d'aspects, par exemple les rayons UV», ce qui a conduit à une invitation à publier un article dans le Journal australien de recherche sur le raisin et le vin en 2000. Le document présentait une perspective européenne approfondie de la climatologie et de la viticulture. Dans le résumé, il a noté que nos connaissances à l'époque étaient encore très limitées et que «le grand défi à l'avenir sera de prédire les réponses des vignes à des composantes climatiques changeantes simultanément et de développer des stratégies adéquates pour surmonter les problèmes potentiels».

Depuis 2000, les mentalités ont changé. Les vignerons de toute l'Europe ont senti l'augmentation des températures même s'ils n'ont pas accès aux données à long terme. 'Il en résulte de nombreux changements dans la composition du vin, en particulier la teneur en sucre et une baisse de l'acidité', a déclaré Schultz.

Et ensuite?

D'ACCORD. Mais Bordeaux aura-t-il toujours le goût de Bordeaux?

Il est important de se rappeler que la région a déjà changé de raisin. Le merlot n'est devenu populaire qu'au cours des dernières décennies. Et il y a deux siècles, des dizaines de cépages étaient plantés dans la région. Après que le phylloxéra ait dévasté la région, les vignobles ont choisi de replanter avec quelques-uns.

«Je pense que les nouvelles variétés apportent moins de changement, si elles sont bien choisies», a déclaré van Leeuwen. «Ils modifieront moins la typicité des vins de Bordeaux que si nous ne changeons pas les cépages. Sans action, le changement climatique modifiera la typicité du vin de Bordeaux, dit-il. «Le vin de Merlot à Bordeaux en 2050 aura un goût très différent, car il mûrira en août, il aura 16% d'alcool et un pH de 4,1.

Bien que les consommateurs ne sauront pas par le label s'ils participent à cette expérience - du moins jusqu'à la fin de la période d'essai - les négociants sont convaincus que les amateurs de Bordeaux adopteront les futurs mélanges pour leur qualité et leur identité. 'L'objectif étant de préserver les caractéristiques des vins de Bordeaux, il ne devrait y avoir aucun problème à vendre ces vins sous forme d'assemblage bordelais', a déclaré Sichel.

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