Windows cassé

La matinée du mardi 11 septembre a commencé comme elle l'a toujours fait pour Michael Lomonaco, le chef exécutif de Windows on the World. À une exception près: avant de monter dans sa cuisine près du sommet de la tour nord du World Trade Center, il s'est arrêté pour acheter une nouvelle paire de lunettes de lecture. Il était 8 h 15.

En moins d'une demi-heure, des pirates de l'air terroristes pilotaient un avion de ligne dans la tour nord. L'ensemble du personnel du matin de Windows on the World serait piégé au-dessus du site d'impact, aux 106e et 107e étages. Et Michael Lomonaco courrait pour sa vie.

«Il y avait des débris qui tombaient tout autour de moi, qui brûlaient», a déclaré Lomonaco, qui s'est enfui du hall du Trade Center dans les rues chaotiques. «Le papier pleuvait comme des confettis.

Une fois à l'écart du danger immédiat, Lomonaco fit une pause pour assister à la scène horrible, la tour nord en hémorragie de fumée noire. `` J'ai commencé à rentrer, à être près d'une sortie quand mes amis sont descendus. C'est à ce moment-là que le deuxième avion a frappé.

À 9 h 05, un deuxième avion détourné a percuté la tour sud, sa pleine charge de kérosène explosant en une boule de feu orange. «J'ai erré au nord et à l'ouest pendant ce qui m'a semblé des heures, dit Lomonaco. «Puis la tour sud s'est effondrée.

À 10h30, un peu plus de deux heures après l'arrivée de Lomonaco au World Trade Center, la tour nord, et avec elle Windows on the World, se trouverait dans un cratère brûlant d'acier tordu et de béton brisé. Sur les 450 employés du restaurant, environ 76 ont été perdus. Au 21 septembre, le nombre estimé de morts attribuables à l'attaque du Trade Center était passé à 6 333 victimes. Des centaines d'autres ont été tués lorsqu'un troisième avion a percuté le Pentagone et un quatrième s'est écrasé dans la Pennsylvanie rurale.

Mais même si l'ampleur écrasante de la tragédie a paralysé les marchés financiers et bloqué le trafic aérien, elle n'a pas fermé la communauté des restaurants de New York.

À l'hôpital St. Vincent de Greenwich Village, à moins de 3 km du Trade Center, du personnel médical s'est rassemblé pour venir en aide aux blessés. Au coin de l'hôpital, la James Beard House, une institution culinaire, a annulé son dîner prévu et le chef invité Philip Mihalski du Nell's Restaurant à Seattle a envoyé la nourriture qu'il avait préparée pour l'événement aux équipes de traumatologie de Saint-Vincent et à un centre de commandement de la police à proximité.

Le mercredi 12 septembre, une coalition de restaurateurs réunie à la hâte se faisant appeler `` Chefs with Spirit '' avait organisé des livraisons régulières de repas pour les secouristes de Ground Zero. Dirigée par Drew Nieporent du Myriad Restaurant Group et Danny Meyer, propriétaire de Union Square Café et Gramercy Tavern, la gamme de chefs comprenait Bobby Flay de Tribeca Grill's Don Pintabona Mesa Grill Daniel Boulud de Daniel Gray Kunz, anciennement de Lespinasse Charlie Palmer d'Aureole et Joseph Fortunato de Tonic.

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Les autorités avaient bouclé le bas de Manhattan en dessous de la 14e rue, alors City Harvest, une association caritative de New York, a fourni une flotte de camions réfrigérés et un système de convoi a été mis en place pour livrer des plats cuisinés à Tonic, à quatre pâtés de maisons au nord de la ligne de coupure. De là, une escorte de police a conduit les camions à Tribeca Grill, à quelques pâtés de maisons des ruines du World Trade Center. Des dizaines de fournisseurs de produits alimentaires ont donné des dizaines de milliers de dollars de provisions à l'effort.

Vendredi, des navires de Spirit Cruises ont été mis en service pour transporter de la nourriture sur le site des attaques. Le Spirit of New York était amarré à quelques centaines de mètres de Ground Zero, tandis qu'un autre navire, le Spirit of New Jersey, servait de commissaire plus loin dans la ville. Boulud, Kuntz et Palmer ont tous mis en place des équipes marathon pour préparer les repas des pompiers reconnaissants.

«Je suis complètement impressionné par l'appréciation des secouristes», a déclaré Steve Schwartz, directeur régional de Spirit Cruises. «Ils nous remercient, alors que ce que nous devrions faire, c'est les remercier.

Une semaine plus tard, alors que le contrôle de l'effort de secours alimentaire commençait à passer aux agences fédérales et aux organisations nationales, y compris la Croix-Rouge américaine et l'Armée du Salut, les dons de nourriture continuaient d'arriver. gérer, et ainsi la Community FoodBank du New Jersey, une autre organisation caritative de lutte contre la faim travaillant sur les efforts de secours, a ouvert ses immenses entrepôts au débordement. Toute la nourriture fournie est nécessaire, car les autorités estiment que l'effort de secours en cas de catastrophe pourrait prendre un an.

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Le mercredi 19 septembre, un sombre sentiment de perte s'était installé, mais cela n'a pas empêché les communautés de restaurants et de vins de New York de se résoudre à aider les familles des victimes de Windows on the World. «Tom Valenti, le chef de Ouest, m'a appelé immédiatement», a déclaré Lomonaco. «Il a dit que nous devions faire quelque chose.

Une réunion de plus de 50 professionnels du vin et de la restauration a eu lieu à Ouest, présidée par le propriétaire de Windows David Emil, Lomonaco, Valenti et Waldy Malouf, le chef du restaurant soeur de Windows Upper West Side, Beacon. Leur objectif était d'organiser le Windows of Hope Family Relief Fund, qui prévoit de lancer ses efforts dans tout le pays le 11 octobre, un mois jour pour jour après les attaques.

`` Ce n'est pas seulement pour les familles des employés de Windows '', a expliqué Glenn Vogt, le directeur général du restaurant, `` mais pour les survivants de tout travailleur de l'alimentation perdu dans le centre commercial - un pizzaiolo de Sbarro dans le hall, ou une cafétéria. ouvrier dans une cuisine d'entreprise au 44e étage. Beaucoup de gens que nous avons perdus ne sont pas des travailleurs bien payés, mais ils sont le seul soutien de leur famille, et notre préoccupation et celle de l'industrie est d'essayer de prendre soin de ces personnes.

Vogt était dans sa voiture sur la West Side Highway au moment des attentats et a entendu les nouvelles à la radio. `` Je suis descendu et je me suis garé à un pâté de maisons au nord. Je pensais vraiment que j'allais aider mes amis. J'ai marché jusqu'à l'avant de la tour nord et je me suis tenu là en sachant que mes amis étaient là-haut. Sans espoir.'

Vogt a appris plus tard que deux employés de cave à vin faisaient partie des disparus. «Nous avions un peu plus de 50 000 bouteilles sous la main», a-t-il déclaré. «La majeure partie du vin était stockée dans le sous-sol de la tour sud. Le travail de l'assistant du maître de chai consistait à descendre dans ce stockage à température contrôlée et à remplacer les vins vendus la veille. C'était une véritable épreuve. Nous avons perdu deux maîtres de cave adjoints, qui arrivaient toujours tôt pour mettre de l'ordre dans les choses: Stephen Adams et Jeffrey Coale. Si brillant et passionné par le vin.

Dès le début, en 1976, le programme Wine a été l'une des principales forces de Windows. En 1981, le restaurant était l'un des originaux Spectateur du vin Gagnants du Grand Prix, et cette année-là a accueilli le premier Spectateur du vin Week-end du vin Grand Award. Cet engagement extraordinaire envers le vin est dû à l'impresario visionnaire Joe Baum, qui a créé Windows, et à Kevin Zraly, le sommelier et éducateur pionnier qui a façonné la carte du restaurant et créé son école du vin.

«En 1976, tout le monde a dit que cela ne pouvait pas fonctionner», se souvient Zraly. «Ils ont dit que le World Trade Center était une erreur. Personne n'irait au centre-ville. Mais j'étais le gars le plus heureux du monde. Travailler avec les gourous du vin et de la restauration, comme Joe Baum, Alexis Lichine, Sam Aaron et James Beard. Et ce fut un succès dès le premier jour.

L'école du vin Windows on the World a également vu le jour en 1976. De modestes débuts en tant que service de relations publiques pour le restaurant, elle est devenue l'une des écoles du vin les plus respectées du pays. «Nous avons enseigné à plus de 14 000 étudiants au fil des ans», a déclaré Zraly. `` Les cours se sont poursuivis sans interruption pendant 25 ans, même pendant l'attentat de 1993, qui a fermé le restaurant pendant trois ans. Et nous avons été vendus pour ce semestre. Il a déclaré que l'école du vin reprendrait pour l'instant les cours au Marriott Marquis de Times Square.

Les attentats ont directement touché d'autres membres du monde du vin. Christian Adams, le directeur adjoint de 37 ans de l'Institut allemand du vin, qui se dirigeait d'une dégustation professionnelle à New York vers un San Francisco, était dans l'avion qui s'est écrasé en Pennsylvanie.

Lucio Caputo, président de l'Institut italien du vin et de l'alimentation, a pris un bureau au Trade Center lors de son ouverture et y a travaillé pendant la plupart des 25 ans. Le jour de l'attaque, comme tous les jours, Caputo a pris son petit déjeuner à Windows avant de se rendre à son bureau au 78e étage, à 8h30. Lorsque l'avion a percuté, il s'est dirigé vers les escaliers. Moins d'une minute après avoir atteint la rue, le bâtiment s'est effondré derrière lui.

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«Les escaliers étaient comme une rivière de boue et d'eau», a-t-il déclaré à propos de son évasion du bâtiment avec son personnel, qui a tous réussi à s'en sortir. «Il faisait chaud, lent et difficile à respirer. Les pompiers montaient les escaliers avec tout leur équipement. Leurs visages étaient affreux.

Mais lorsque les blessures guériront enfin, des souvenirs positifs s'attarderont, promettent ceux qui sont les plus proches de la tragédie.

«Nous savions tous que nous avions la chance de travailler dans un restaurant aussi extraordinaire», a déclaré Vogt, qui a rejoint le personnel en 1998. «Nous étions si fiers d'avoir servi la clientèle la plus diversifiée du monde. Et je crois que nous avons employé la main-d'œuvre la plus diversifiée de tous les restaurants du pays. C'était vraiment une fenêtre sur le monde.

«C'était un endroit spectaculaire», a admis Lomonaco, qui y est devenu chef en 1997. «J'ai passé un très bon moment là-bas. C'était un délice. Ce dont je me souviendrai le plus, c'est avec quel merveilleux groupe de personnes j'ai pu travailler. Tout le monde avait les meilleures intentions du monde et a fait de son mieux, et je pense qu'ils ont réussi à en faire le meilleur possible. C'était bien plus qu'une attraction touristique. Si vous vouliez faire partie de New York d'une manière très spéciale, vous êtes allé sur Windows. New York ne reverra plus jamais sa pareille.

En réponse à cette tragédie, Marvin R. Shanken, rédacteur en chef et éditeur de Spectateur du vin, fait un don de 50000 $ au fonds Windows of Hope de la Spectateur du vin Fondation des bourses. «C'est l'obligation et le privilège de notre industrie d'aider les familles des travailleurs des services alimentaires perdus à Windows et ailleurs dans le Trade Center», a déclaré Shanken.

REMARQUE: Les dons au Fonds de secours pour la famille Windows of Hope peuvent être envoyés à:
Fenêtres d'espoir
c / o David Burden & Co. LLP
415 Madison Ave.
New York, NY 10017
Les chèques doivent être libellés à l'ordre du «Fonds de secours pour la famille Windows of Hope»

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  • Aidez à soutenir l'effort de secours en cas de catastrophe de la ville de New York

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