Frère Timothy, un pionnier du vin de Californie, décède à 94 ans

Connu pour sa gentillesse, son sens de l'humour, son esprit vif et son sourire chaleureux, frère Timothy était un pair de nombreux vignerons qui ont joué un rôle déterminant dans la relance de l'industrie du vin de Californie après l'abrogation de la prohibition. Parmi ses contemporains figuraient Ernest Gallo, Robert et Peter Mondavi, Joe Heitz, Louis P. et Louis M. Martini et André Tchelistcheff.

Frère Timothy était professeur de sciences pour l'ordre des Frères Chrétiens quand on lui a demandé, à 25 ans, de se joindre à l'exploitation du vignoble Mont La Salle sur le mont Veeder dans la Napa Valley. (L'établissement abrite désormais The Hess Collection.)

Connu pour son brandy et ses vins de table, Christian Brothers a été l'une des marques les plus vendues en Amérique pendant des décennies, les revenus étant allés à soutenir les établissements d'enseignement de l'ordre. Puis, en 1989, la cave a été achetée par Heublein, qui a vendu ses exploitations dans la Napa Valley, y compris les caves historiques de Greystone au nord de Sainte-Hélène - maintenant la côte ouest du Culinary Institute of America (CIA). Christian Brothers est maintenant une marque de vin bon marché fabriquée dans la ville de Madera, dans la vallée de San Joaquin en Californie.

L'année dernière, des membres de l'industrie du vin ont rendu hommage au frère Timothy lors d'un événement organisé à la CIA. C'était une sorte de retour aux sources pour Frère Timothy, qui pendant des décennies a fait du vin dans ce bâtiment en pierre classique quand c'était Christian Brothers Winery à Greystone Cellars. Sa remarquable collection de centaines de tire-bouchons est exposée à la CIA.

L'événement marquait le 75e anniversaire du Frère Timothy en tant que Frère Chrétien, un ordre consacré à l'éducation des jeunes et des pauvres. De nombreux architectes de l'industrie du vin californien moderne étaient présents, notamment Gallo, Robert et Peter Mondavi, Joseph Phelps et Bernard Portet.

'Nous menions le bon combat pour le vin quand il n'y avait pas trop de soldats', a déclaré Robert Mondavi lors de l'événement.

Pour de nombreux acteurs de l'industrie du vin de la Napa Valley, l'influence de frère Timothy va bien au-delà du vin. «Mes souvenirs de frère Tim sont centrés sur sa direction ecclésiastique du club des vignerons», dit Phelps, un œil humide. «Il nous a donné notre prière avant le déjeuner, et c'était toujours merveilleux à entendre.

Gallo a rappelé qu'il avait rencontré le frère Timothy pour la première fois en 1947. «Je tiens le frère Tim en très haute estime, et j'espère qu'il ne s'oppose pas», a déclaré Gallo, attirant un rire des invités. «Je l'appelle mon ami.

Quand ce soir-là, frère Timothy eut enfin l'occasion de parler ce soir-là, il dit à la foule: «J'ai apprécié ces journées et les amitiés durables que j'ai nouées autour d'un verre de vin. Il n'avait guère plus à dire sur lui-même et parlait plutôt de l'œuvre spirituelle et caritative des Frères Chrétiens.

Une messe funèbre est prévue le samedi 4 décembre à 10 h à l'église catholique St. Apollinaris de Napa, 3700, rue Lassen.L'enterrement aura lieu au cimetière des Frères Chrétiens au Mont La Salle, suivi d'une réception pour la famille et copains.

--James Laube et Tim Fish