Bâtir un empire du vin de détail: chat en direct avec Annette Alvarez-Peters de Costco

Lorsque votre patron vous confie la responsabilité d'une énorme opération de vente au détail de vin et que vous ne savez presque rien sur le vin, par où commencer? Pour Annette Alvarez-Peters, cela a commencé avec beaucoup de livres, pas assez de sommeil, et en promettant à son patron qu'elle apprendrait rapidement les ficelles du métier. Alvarez-Peters a rejoint Costco en 1983 et est devenu acheteur de vin pour la société de gros en 1995, après de brefs séjours dans les départements d'électronique et d'automobile. Elle a récemment pris sa retraite de son poste de directrice de la marchandise générale pour l'un des plus grands programmes de vente au détail de vins au monde, avec plus de 2 milliards de dollars de ventes de vin en 2018. Dans le dernier épisode de Parlez franchement avec Wine Spectator , Alvarez-Peters s'est entretenue avec le rédacteur en chef James Molesworth sur la découverte des préférences de l'Amérique en matière de vin et son récent travail avec l'initiative d'éducation au vin à but non lucratif Wine Unify .

Alvarez-Peters a fait irruption dans l'industrie du vin au moment même où le marché américain du vin était en plein essor. Elle a passé ses premières années à essayer de comprendre comment l'Amérique buvait du vin et a eu des contacts chanceux pour l'aider.



«C'est une entreprise compliquée, et venant du côté électronique à un système à trois niveaux, cela en soi était déroutant», a-t-elle déclaré. «Je me suis appuyé sur le réseau de distributeurs et de fournisseurs pour vraiment m'aider et me guider dans la sélection des SKU, et mes amis qui ont collecté du vin m'ont également donné des conseils.

bière vs vin vs liqueur

Alvarez-Peters s'est concentrée sur les vins de la côte centrale au début, car elle pensait qu'ils étaient sous-représentés dans les sites californiens pour lesquels elle achetait. Vers 1998, Costco s'est étendu aux zones haut de gamme et Alvarez-Peters a décidé qu'elle devait améliorer son jeu du vin d'un cran.

«J'ai passé beaucoup de temps à lire», dit-elle. `` Mon mari peut attester du fait que je m'endormirais avec un stylo et Spectateur du vin sur ma poitrine, juste à parcourir les magazines pour savoir ce que je devrais apporter.



L'une des grandes pauses d'Alvarez-Peters au début était l'arrivée de Bordeaux. Un distributeur lui a fait découvrir le concept de avenirs et l'a vendue sur le prochain millésime. Alvarez-Peters a appelé le directeur financier de Costco et a pris le pari d'attendre deux ans pour vendre des vins qu'elle n'avait ni vus ni goûtés. Ils se sont vendus en moins de deux semaines, et Alvarez-Peters a attiré l'attention de la Bordelaise.

«Bordeaux était assez intéressante parce que la Bordelaise ne savait pas ce qu'était Costco, nous avons donc dû faire beaucoup de coups sur le trottoir pour nous présenter et leur faire comprendre notre entreprise et apporter ces marchandises», a-t-elle déclaré. «Au cours de ma dernière année dans l'entreprise, de nombreux propriétaires de [Château] ont fait l'éloge de Costco.

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Alors, quel est le prochain grand défi après avoir dirigé le navire Costco pendant 36 ans? Millennials. Bien qu'Alvarez-Peters admette qu'elle n'a pas compris comment la génération aura un impact sur l'industrie du vin, elle pense qu'ils seront une grande partie de la communauté viticole à mesure qu'ils vieilliront, développeront leur richesse et fonderont des familles.



«Je voudrais savoir comment ils choisissent le vin», dit-elle. «Qu'est-ce qui est important pour eux? Comment le voient-ils? Comment leurs amis le voient-ils?

Bien qu'elle ne soit plus chez Costco, Alvarez-Peters continue de poursuivre d'autres projets, dont Wine Unify, un programme de diversité qui encourage l'éducation au vin pour les groupes minoritaires sous-représentés.

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'Wine Unify cherche à créer de la visibilité et des opportunités pour les personnes de couleur, avec la conviction que l'éducation est la pierre angulaire de l'avenir de n'importe quel domaine', a déclaré Alvarez-Peters. 'Ils nous donnent la possibilité de décerner ces récompenses basées sur l'éducation et je pense que c'est fantastique.'

Regardez l'épisode complet avec Alvarez-Peters sur Chaîne IGTV de Wine Spectator , et connectez-vous pour écouter Straight Talk avec Wine Spectator chaque semaine. Le 10 février, le rédacteur en chef Bruce Sanderson discutera avec Sassicaia's Priscilla Incisa della Rocchetta . Et le 17 février, la rédactrice en chef MaryAnn Worobiec s'entretiendra avec le vigneron de Penfolds Peter Gago .