La Californie envisage une loi pour restreindre les importations de vin et protéger les distributeurs

Si des vins rares tels que grands crus Les bourgognes ou les rouges du Piémont de petite production sont un must pour votre collection de vins, alors une loi envisagée par le législateur californien pourrait vous rendre la vie plus difficile.

Une bataille majeure a éclaté au sein de l'industrie vinicole de Californie à propos d'un projet de loi qui restreindrait la façon dont le vin est importé dans l'État et qui, s'il est adopté, pourrait avoir des ramifications pour les collectionneurs de vin du pays.

D'un côté de la lutte se trouvent les petits importateurs et détaillants de vin de l'État qui achètent du vin dans d'autres États, en Europe ou en Asie et l'importent pour le revendre en Californie, qui possède actuellement le marché du vin le plus libéral du pays. Le projet de loi de l'Assemblée de 1922, actuellement examiné par la législature de l'État, éliminerait ce soi-disant marché gris, car il contourne le processus de distribution traditionnel dans lequel les importateurs américains officiels de marques de vin utilisent des distributeurs en gros comme intermédiaires pour vendre le vin aux magasins de détail.

Le projet de loi est soutenu par le Wine Institute, une organisation américaine de commerce de vignobles, et le géant londonien du vin et des spiritueux Diageo, qui possède des établissements vinicoles californiens tels que Sterling et Beaulieu Vineyard et a des droits d'importation pour des centaines de marques de vin françaises, y compris toutes les premières cultures Bordeaux.

En vertu de la législation de l'État en vigueur, c'est un délit pour un importateur autre qu'un importateur autorisé par le producteur d'acheter une marque de spiritueux distillés. Diageo et de nombreux membres du Wine Institute souhaitent étendre cette disposition au vin.

«Le maintien de l'intégrité de nos marques est notre priorité absolue», a déclaré le porte-parole de Diageo, Gary Galanis.

Mike Falasco, représentant législatif du Wine Institute basé à San Francisco est d'accord. 'Nos membres pensent qu'ils devraient avoir le droit de déterminer la stratégie marketing de leur produit', a-t-il expliqué.

Les opposants au projet de loi affirment que la répression du marché gris est anti-consommateur et rendrait les vins fortement alloués encore plus chers et plus difficiles à trouver.

«Cela protège définitivement les intérêts des principaux importateurs et grossistes», a déclaré Todd Zucker, président de K&L Wine Merchants, l'un des principaux détaillants et importateurs indépendants de Californie. «Cela équivaut presque à avoir un cartel.

UN B. L'année 1922 a été introduite en février par le chef de la majorité de l'Assemblée, Marco Firebaugh. Dans sa forme originale, il aurait interdit la revente de tout vin sur le marché secondaire - même par vente aux enchères - mais les maisons de ventes ont fait pression contre cela avec succès, et une exemption a été ajoutée lors d'une réunion du Comité des opérations gouvernementales lundi. Le bureau de Firebaugh n'a pas renvoyé d'appels téléphoniques répétés pour commentaires.

Mannie Berk, membre de la California Fine Wine Alliance, une coalition de détaillants et de petits grossistes qui s'opposent au projet de loi, a déclaré que le fait que les maisons de vente aux enchères sont exemptées mais que les détaillants ne le sont pas prouve que le projet de loi est biaisé. `` Si c'est une activité suffisamment mauvaise pour être interdite, elle devrait être interdite dans tous les domaines '', a déclaré Berk, dont Rare Wine Co. à Sonoma fait près de la moitié de ses activités via les importations du marché gris.

Le marché gris ou parallèle est une tradition ancienne en Europe et en Asie, et il existe de nombreuses pistes pour trouver des vins rares. Les courtiers parcourent la campagne et les établissements vinicoles d'Europe sont connus pour payer les créanciers avec du vin, qui est à son tour vendu sur le marché gris. Lorsque l'Asie connaît un ralentissement économique, des allocations de vins hautement collectionnables sont soudainement mises à disposition sur le marché gris.

La California Fine Wine Alliance estime que, si le projet de loi devenait loi, plus de 100 millions de dollars de ventes au détail seraient perdus chaque année, et la Californie perdrait plus de 10 millions de dollars par an en impôts.

Mais Diageo et le Wine Institute soutiennent que la responsabilité du produit est un problème. «Le fabricant ne sait souvent pas d'où vient ce vin», a déclaré Falasco. «Le vin est quelque chose que les gens consomment. Ce n'est pas comme acheter un CD usagé. Et la falsification - Dieu nous en préserve - est un problème.

Zucker a qualifié cet argument de faux. «Il n'y a rien là-dedans pour qu'aucun d'entre nous ne mette un produit défectueux sur l'étagère. Ils ont besoin d'un meilleur argument que d'essayer de protéger la qualité de leur produit. Cela ne reflète tout simplement pas la réalité.

Berk dit que le projet de loi est également vague quant à savoir si les importateurs seront en mesure d'apporter des millésimes plus anciens de vins européens et même californiens. Ces vins ne représentent qu'une petite partie du marché, mais certains restaurateurs et détaillants achètent des millésimes plus anciens auprès de collectionneurs privés, car cela coûte souvent moins cher que d'acheter des vins jeunes et de les conserver pendant des années.

Ce n'est pas la première fois que des grossistes et des sociétés viticoles soutiennent un tel projet de loi en Californie. En 1985, le gouverneur de l'époque, George Deukmejian, a opposé son veto à une législation similaire, la qualifiant d'anti-consommateur.

UN B. L'année 1922 se poursuivra par le biais de comités dans les prochaines semaines et, si elle est approuvée, sera examinée par l'assemblée plénière.

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