La Californie donne le feu vert aux établissements vinicoles de Napa pour rouvrir

Après près de trois mois de être fermé au public à la suite de la pandémie de coronavirus, le moment attendu par les établissements vinicoles de Californie est enfin arrivé. Le 5 juin, le gouverneur Gavin Newsom et le ministère de la Santé de Californie ont publié des conseils pour que les comtés rouvrent un large groupe d'entreprises, y compris toutes les salles de dégustation de vignobles.

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C'était une bonne nouvelle pour les établissements vinicoles du comté de Napa, qui ont été laissés en suspens après que de nombreux établissements vinicoles d'autres régions aient été autorisé à rouvrir ces dernières semaines , à condition que les dégustations de vins aient lieu à l'extérieur et comprenaient un service de restauration. Une ordonnance sur les vignobles du comté de Napa interdit à la grande majorité des vignobles de servir de la nourriture. Chuck Wagner, cofondateur de Caymus a même déposé une plainte , affirmant que le plan de réouverture de l’État a été inégal en ce qui concerne les établissements vinicoles. Les nouvelles directives de l'État ont renoncé à la condition alimentaire, permettant à tous les établissements vinicoles de rouvrir à leur discrétion.



L'annonce des responsables du comté de Napa est venue de manière inattendue un vendredi après-midi, mais certains étaient prêts à se lancer directement dans un week-end de soldes. «Il a fallu beaucoup de temps, avec beaucoup de va-et-vient avec nos responsables politiques pour accomplir la réouverture», a déclaré Carol Reber, directrice du marketing et du développement commercial pour le portefeuille de Duckhorn.

Reber a déclaré que la cave de Duckhorn à Washington, Canvasback dans la vallée de Walla Walla, a rouvert la semaine dernière, ce qui leur a donné une idée de ce que serait la réouverture. Elle a déclaré que les deux propriétés de Duckhorn à Napa, Duckhorn et Paraduxx, ont eu une réouverture en douceur ce week-end, accueillant environ 100 invités. «Ce fut une expérience positive, avec des invités heureux de se conformer aux protocoles, et ils étaient ravis d'être de retour.»

Le ministère de la Santé de Californie a publié des protocoles de sécurité pour les établissements vinicoles, les restaurants et les bars. Parmi celles-ci figurent des mesures standard telles que l'éloignement physique, les couvertures faciales et les procédures de désinfection. De plus, les considérations spécifiques à la salle de dégustation incluent l'arrêt des visites avec plusieurs groupes d'invités, la garantie que les rendez-vous ne se chevauchent pas, l'arrêt de l'utilisation des seaux à broche communs et la fourniture d'un verre propre pour chaque dégustation.



Reber a déclaré que son équipe avait travaillé à la réorganisation des zones de dégustation pour inclure un espace supplémentaire et des marqueurs de file d'attente, un peu comme les clients l'ont vu dans les épiceries. Elle a déclaré qu'ils avaient également demandé aux clients de s'enregistrer à partir de leur voiture pour s'assurer que toutes les personnes arrivant avaient une réservation et se couvraient le visage.

Far Niente a également ouvert ses portes. «Nous avons été ravis de recevoir le feu vert pour rouvrir», a déclaré Mary Grace, vice-présidente du marketing et des communications. «Nous avions déjà recyclé notre équipe sur les protocoles de santé et de sécurité, nous étions donc prêts à partir et avons accueilli nos premiers invités à la fois à Far Niente et Nickel & Nickel samedi. Heureusement, nous avons un grand espace extérieur dans les deux établissements vinicoles, nous avons donc beaucoup d'espace pour respecter les protocoles de distanciation sociale. »

De nombreux établissements vinicoles prévoient de prendre le temps de s'organiser et de se doter du personnel avant de rouvrir. Emma Swain, PDG de St. Supéry, a déclaré qu'ils allaient attendre le 12 juin pour ouvrir, qui était la date recommandée proposée par le gouverneur Newsom. «Nous avons beaucoup réfléchi à nos plans de réouverture, nous avons donc décidé de ne pas nous précipiter et d'être réfléchis», a-t-elle déclaré, notant que la cave n'ouvrira que du vendredi au dimanche pendant les premières semaines.



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Swain a déclaré que le vaste espace extérieur de la cave devrait permettre à la cave d'accueillir un nombre important de visiteurs par jour, avec beaucoup d'espace pour se sentir à l'aise, et ils prévoient finalement d'être ouverts tous les jours. «Nous avons eu des clients qui ont appelé tout le week-end pour réserver, mais nous voulions nous assurer qu'ils avaient tous les systèmes en place pour avoir une visite sûre et agréable», a-t-elle déclaré.

Suzanne Groth, présidente et chef de la direction de Groth, a déclaré qu'eux aussi attendraient jusqu'au 12 juin pour ouvrir. Elle a dit qu’elle avait été étonnée de ce qu’ils avaient pu accomplir sans accueillir de visiteurs, mais qu’elle voulait redoubler d’attente pour autoriser les visiteurs, bien que très prudemment. Elle ajoute qu'ils se sont fortement concentrés sur leur activité de gros, qui représente près de 90% des ventes. «Nous adorons accueillir les gens, mais nous étions beaucoup plus préoccupés par les restaurants, nous avons besoin d'eux sains, ouverts et fonctionnels pour pouvoir accueillir des invités dans la cave.

Ce fut un week-end positif pour les vignobles californiens dans d'autres régions également. À Sonoma, le responsable de la santé du comté, le Dr Sundari Mase, a annoncé que les repas en salle et les dégustations de vins pourraient reprendre tant que des protocoles de distanciation seraient mis en œuvre. Reber a noté que les propriétés non-Napa de Duckhorn, y compris Kosta Browne à Sonoma et Calera à Hollister, devraient être ouvertes à partir du week-end prochain. Goldeneye à Mendocino devrait ouvrir bientôt.

Les cas de coronavirus du comté de Napa ont été parmi les plus bas de l'État, avec seulement 141 à ce jour, et trois décès. La réouverture de ses vignobles, restaurants et hôtels sera cruciale pour l'industrie du tourisme, qui a généré 2,23 milliards de dollars en 2018. «C'est une période encourageante pour la région viticole», a déclaré Reber, notant qu'après trois mois de mise à l'abri et de stockage de garde-manger, les graines pourraient avoir été planté pour beaucoup plus de nouveaux buveurs de vin. «La prochaine extension naturelle est à visiter.»