Le vin de miel de Californie fait le buzz «Shark Tank»

De Mark cubain à Kevin O'Leary , les requins de ABC Aquarium à requins ne sont pas étrangers au vin… au vin de raisin, c'est-à-dire. Mais un épisode récent de l'émission, au cours duquel les entrepreneurs présentent des opportunités d'investissement aux célèbres financiers, a apporté un nouveau premier fermenté dans la cuve: le vin de miel. Fabriqué à Sonoma, le vin de miel Bee d’Vine provient de The Honey Wine Company et de son vigneron fondateur et défenseur de la nature Ayele Solomon .

'J'ai toujours eu un intérêt pour le vin et la nourriture', a déclaré Solomon à Unfiltered, 'J'ai grandi en travaillant dans des restaurants.' Son voyage dans le vin de miel a commencé en 2009 alors qu'il vivait dans son Éthiopie natale, où il s'est rendu compte que le miel produit localement et le vin de miel traditionnel, ou t’ej , pourrait potentiellement inciter à la protection de la forêt tropicale de Kafa du pays. «L’Éthiopie est le plus grand pays de consommation de vin de miel au monde», a déclaré Solomon. Ses efforts pour y introduire des méthodes d’apiculture modernes pourraient potentiellement augmenter considérablement la valeur des opérations apicoles existantes de Kafa, et si la forêt tropicale devenait plus précieuse en tant que source de miel, elle deviendrait moins attrayante en tant que source de bois.



Solomon en a appris davantage sur le processus de fabrication du vin de miel, en testant la production en Éthiopie et dans la région de Stellenbosch en Afrique du Sud avant de déménager son exploitation en Californie. Mais ce n’était pas la première incursion de Salomon dans le vin. Il avait appris le côté raisin du vin de son père, qui avait planté un vignoble dans la vallée de Livermore en Californie en 2005.

Une grande partie du miel de Solomon provient du comté de Tulare rempli d'agrumes en Californie, puis mélangé avec de l'eau de source de Sonoma et fermenté à froid. «[Nous] le traitons à peu près comme du vin blanc à ce moment-là», explique-t-il. Ses vins d'Abeille de Vigne sont élaborés dans plusieurs styles qui varient en termes de douceur et d'influence du chêne français (les versions plus sucrées voient moins de chêne et plus de vieillissement en acier inoxydable), avec plusieurs versions effervescentes produites en utilisant le Méthode Charmat .

Solomon est devenu une sorte d'autorité en matière de vin de miel au cours de la dernière décennie, publiant un livre sur sa boisson adorée par les abeilles. Mais il souligne que ses vins ne sont pas traditionnels t’ej , offrant plutôt quelque chose de plus proche des vins blancs de Californie. «L'ensemble [effort] a essayé d'approcher le vin de miel comme du vin de raisin», a déclaré Solomon. '[C'est quelque chose] que personne d'autre n'a fait.'



Solomon a lancé ses vins de miel en 2014, ouvrant finalement le bar à vin The Honey Wine Company au Ferry Building de San Francisco en décembre 2019. Malheureusement, le bar à vin a été victime de la pandémie COVID-19, alors Solomon s'est tourné vers des investisseurs providentiels ... en peau de requin.

Ayele Solomon sur Shark Tank Ayele Solomon fait son pitch pour le vin de miel Bee d'Vine sur Shark Tank. (ABC / Shark Tank)

Apportant un vol de vins doux, secs, tranquilles et effervescents, Salomon a fait son pitch au Aquarium à requins Sharks, en espérant qu'ils lui offriraient un investissement de 750 000 $ pour 20% de son entreprise. «C'était agréable de sortir [et] de leur donner quelque chose qu'ils n'avaient jamais goûté auparavant», dit-il, «c'était exaltant.» Et avec les vins expliqués, lancés et soigneusement goûtés, les Sharks ont pris leur décision: dans un rare accord à quatre requins, Solomon a accepté leur offre de 750000 $ pour 40% de son entreprise. «C'est bon, ça a l'air bien… le premier vin blanc que j'ai aimé», a déclaré l'investisseur Lori Greiner sur l'épisode, «C'est un peu comme un rêve devenu réalité. Et vous sauvez les abeilles. »

Avec l'investissement garanti, Solomon a de grands projets. Il espère que les amateurs de vin et les restaurants raffinés adopteront les vins de miel comme une nouvelle boisson, d'autant plus que le manque de tanins du miel fait de la boisson un accord mets amical. Salomon souhaite également donner à ses vins une typicité plus «variétale», proche des distinctions entre vins traditionnels issus de différents cépages. Cela signifie produire des vins de miel distincts fabriqués exclusivement à partir d'un type de miel, fabriqué par des abeilles consommant du pollen d'un seul type de plante. Cela pourrait également signifier s'approvisionner en miel dans de nouveaux endroits. «Je voudrais commencer à utiliser des miels plus intéressants provenant de différentes régions du monde, y compris l’Éthiopie», a expliqué Solomon, «surtout s’il y a une composante pour aider [les petits agriculteurs].»




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