California, New York Legislators Propose Foie Gras Ban

Les amateurs de foie gras des deux côtes craignent le pire car une législation a été introduite en Californie et à New York - les sites des seuls producteurs de foie gras aux États-Unis - pour rendre la production de la délicatesse illégale.

Le mouvement pour interdire le foie gras aux États-Unis s'est accéléré vendredi dernier lorsque le sénateur de l'État de Californie, John Burton (D-San Francisco), a introduit le SB 1520. Si elle était adoptée, la mesure interdirait la vente et la production de foie gras en Californie et imposerait amendes allant jusqu'à 1 000 $ par jour et par oiseau sur les producteurs de foie gras.

Le projet de loi 'interdit le gavage d'un oiseau dans le but d'élargir son foie' et la 'vente d'un produit dans l'État s'il résulte d'un gavage d'un oiseau'.

Une législation similaire est en cours dans l'État de New York, qui abrite le foie gras de la vallée de l'Hudson. Les projets de loi S5153 et A01821 «rendraient illégal le gavage d'un oiseau à la main ou à la machine, dans le but d'augmenter la graisse du foie de l'oiseau». Il n'interdit cependant pas la vente de foie gras fabriqué ailleurs. S'il est adopté, l'amendement aux lois de l'État sur l'agriculture et le marché entrerait en vigueur le 1er novembre.

Le foie gras a fait l'objet d'une controverse renouvelée parmi les chefs et restaurateurs, les militants des droits des animaux et les consommateurs, soulevant des questions sur la cruauté envers les animaux, la liberté de choix, les méthodes d'élevage et la sécurité alimentaire en général.

Le projet de loi californien fait suite à celui de l'été dernier actes de vandalisme contre Sonoma Saveur, un restaurant du centre-ville de Sonoma spécialisé dans le foie gras artisanal, et contre deux de ses propriétaires, le célèbre chef de San Francisco Laurent Manrique et son associé Didier Jaubert. Les deux hommes> Sonoma Foie Gras, le seul producteur de foie gras de Californie, a été envahi par des militants des droits des animaux qui protestaient contre les conditions de production du foie gras. Son propriétaire, Guillermo Gonzalez, est également associé de Sonoma Saveur.

La controverse sur la production de foie gras se concentre sur deux points de discorde majeurs: le confinement des canards et des oies dans des cages individuelles qui permettent peu de mouvement, et le processus de gavage des oiseaux, qui, dans les installations à échelle industrielle, est souvent pratiqué. avec une pompe pneumatique. La production de foie gras a déjà été interdite dans un certain nombre de pays de l'Union européenne.

Michael Ginor, copropriétaire de Hudson Valley Foie Gras, a déclaré que la production de foie gras est une `` cible facile '' pour les militants des droits des animaux. Ginor a déclaré que les canards de la vallée de l'Hudson ne sont jamais confinés dans des cages individuelles, mais passent les trois dernières semaines et demie de leur existence confinés dans des cages de 24 pieds carrés avec 10 canards dans une cage. Il a également déclaré que les canards de son installation étaient nourris à la `` manière à l'ancienne '', à l'aide d'un entonnoir en plastique inséré dans le bec du canard, et non d'une pompe.

Teri Barnato, directrice nationale de l'Association des vétérinaires pour les droits des animaux, basée à Davis, en Californie, et l'un des sponsors du projet de loi californien, a déclaré que la production de foie gras impliquait de `` nourrir de force un animal bien au-delà de son appétit normal, afin que l'animal tombe malade et meure s'il n'est pas abattu.

«Je pense que si le public savait qu'il achetait une partie malade de l'animal, ou de la cruauté impliquée, il n'achèterait pas de foie gras», a déclaré Barnato.

Mais les canards ne sont peut-être pas les seuls à souffrir.

Gonzalez a déclaré que sa vie avait été bouleversée, d'abord par des activistes par effraction dans sa ferme, et plus récemment par la possibilité qu'il ne puisse plus cultiver en Californie.

Gonzalez a défendu son entreprise en disant: «Comme toute autre exploitation agricole, il y a des choses qui peuvent être améliorées. Ce n'est pas un hôtel cinq étoiles, c'est une ferme, et c'est un processus constant et continu.

Les partisans du foie gras disent que les canards et les oies mangent normalement trop avant la migration afin de stocker de l'énergie dans leurs foies. En outre, Gonzalez, qui ne confinent pas ses canards dans des cages, dit qu'il aspire à «établir une norme de l'industrie» pour le traitement humain de ses animaux. «En France, le processus d'alimentation peut s'étendre sur 11 à 13 jours», a-t-il déclaré. «La nôtre s'étend sur 17 jours, car la quantité de nourriture que nous livrons à chaque repas est plus petite afin de causer moins de détresse aux canards.

Ken Frank, chef-propriétaire du restaurant La Toque dans la Napa Valley, qui est largement respecté pour son soutien aux opérations agricoles durables et humaines, a défendu Gonzalez. «Guillermo dirige probablement la ferme de foie gras la plus humaine de la planète», a-t-il déclaré. «Depuis que je le connais, il a résisté à l'adoption de technologies agricoles et alimentaires que la plupart de ses concurrents utilisent.

Larry Bain, directeur des opérations du restaurant Jardinière à San Francisco, a déclaré que l'accent mis sur le foie gras obscurcit les problèmes plus larges de la sécurité alimentaire et du traitement humain des animaux d'élevage. «Il n'y a rien de plus cruel que le système d'élevage standardisé, comme les usines de porcs de confinement, les exploitations de poulets en batterie et la production de bétail dans les parcs d'engraissement», a-t-il déclaré. `` Mon sentiment est que John Burton se concentre sur le foie gras est très similaire à l'accent que nous avons mis sur la maladie de la vache folle, en ce sens que nous fermons les yeux sur le fait que notre système alimentaire, de haut en bas, n'est pas sûr. ».

La chef et auteure réputée Alice Waters, propriétaire de Chez Panisse à Berkeley, a déclaré que la production de foie gras figurait en bas de sa liste de priorités. «Il y a juste des choses bien plus importantes à interdire», a-t-elle déclaré. 'Que diriez-vous d'interdire les Coca de grande taille - des choses qui créent le diabète et tuent des gens?'

Si le projet de loi controversé de Burton devient loi, Gonzalez perdra probablement son entreprise de foie gras. Il a dit que les clients de Sonoma Saveur «manqueraient probablement le foie gras, mais que [le restaurant] ne descendrait pas. Au contraire, nous aurons probablement plus de sympathie de la part des consommateurs. Ils réaliseront à quel point toute cette épreuve a été injuste pour nous.

Gonzalez a déclaré qu'il resterait concentré sur la fourniture d'informations solides sur la production de foie gras aux législateurs et au public. «Au fur et à mesure que ce projet de loi évolue, j'espère seulement que le bon sens prévaudra, que les législateurs seront à l'écoute des faits plutôt que des émotions.

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