Dégustations de vignobles de Californie forcées à l'extérieur alors que le COVID-19 Case Spike

`` Quelqu'un m'a récemment dit: `` L'adversité ne construit pas le caractère, elle le définit '', a déclaré Angela Osborne, propriétaire et vigneronne de Un hommage à la grâce , dans le comté de Santa Barbara en Californie. Plus d'adversité est arrivée plus tôt cette semaine lorsque le gouverneur Gavin Newsom a annoncé des annulations à l'échelle de l'État de la réouverture, obligeant les opérations intérieures des restaurants, des établissements vinicoles et d'autres entreprises à cesser immédiatement.

Depuis la fermeture initiale en mars à la suite de la pandémie de coronavirus, les établissements vinicoles ont dû faire face à une lutte écrasante pour soutenir leurs activités. Une analyse récente du Wine Business Institute de l'Université d'État de Sonoma a projeté que l'industrie du vin de Californie perdrait 4,22 milliards de dollars de revenus cette année et 42 376 emplois.



Malgré la capacité des établissements vinicoles à adapter et à introduire des kits de dégustation à domicile, une prise en charge en bordure de rue et des dégustations virtuelles, cela a été un pas en avant et deux en arrière à bien des égards. Et les restrictions pour l'extérieur uniquement limitent certains établissements vinicoles plus que d'autres - tandis que certains ont des jardins et des terrasses où les clients sont invités à profiter de leur espace personnel, d'autres non. Pourtant, beaucoup continuent à garder les lumières allumées avec ingéniosité.

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Dégustation en plein air

Osborne a déclaré que son mari avait transformé une grande dalle de bois d'un arbre en une table de dégustation de fortune et que son propriétaire avait gracieusement étendu l'empreinte de la salle de dégustation pour inclure le côté du bâtiment. Sa salle de dégustation pittoresque de 600 pieds carrés à Los Alamos ne pouvait accueillir qu'une poignée d'invités soumis à des restrictions d'occupation. Maintenant, elle est toujours en affaires, malgré les restrictions réservées à l’extérieur.

`` Cela prend une heure pour installer et démonter toutes les tables et chaises, mais j'ai beaucoup de gratitude pour cette partie de mon entreprise, qui est quelque chose qui ne m'inquiétait pas à l'origine '', a-t-elle déclaré, notant que sa marque dépendait presque uniquement du commerce de gros, mais les ventes ont maintenant fléchi. Osborne a déclaré qu'elle avait conduit la plupart des dégustations elle-même et, bien que n'étant pas réservées, les gens sont toujours en visite et sont très engagés et achetent. `` Cela fait une belle expérience organisée. ''



Un autre domaine viticole de Santa Barbara, Âme rose , ont réaménagé leur parking en ce qu'ils appellent un «weingarten», avec des tables et des parapluies pour des dégustations assises. La directrice générale, Debra Eagle, a déclaré que l'entreprise était en plein essor avant les restrictions et espère que l'ajout pourra ramener les visiteurs. `` Nous avons en fait terminé juin 2020 légèrement avant juin 2019, et j'avais juste l'impression que je pouvais prévoir juillet avec une certaine certitude '', a-t-elle déclaré. `` Nous ne savons pas comment les gens réagiront à une menace accrue, mais notre plus grand défi est maintenant de faire passer le message que nous sommes toujours ouverts. ''

Dans le nord de la Californie, les responsables du comté de Napa ont limité les dégustations en salle quelques jours avant le mandat de l'État. Mais cela n'a pas empêché les invités de sortir pendant le week-end. Ryan MacDonnell Bracher, propriétaire de Bassin rond , ont déclaré avoir déplacé toutes les dégustations à l'extérieur après la réouverture. «Nous avons estimé que c'était plus sûr, et bien que la capacité soit peut-être 80% de la normale, nous nous tournons pour offrir des expériences différentes», a-t-elle expliqué. MacDonnell Bracher a déclaré que la salle de dégustation était ouverte moins de jours, du jeudi au dimanche, mais qu'ils recevaient toujours 300 invités au cours de ces quatre jours. «Je me demandais si nous verrions une baisse d'intérêt, mais nous ne l'avons pas encore vue.

Curtis Strohl, directeur général de Caves B , ont déclaré qu'ils étaient eux aussi en avance sur la courbe. «Avant de rouvrir, nous avons commencé par nous demander quels faits nous savions», a-t-il déclaré. «L'extérieur était plus sûr, ajoutons donc à notre définition de l'hospitalité. Strohl a déclaré qu'ils avaient passé beaucoup de temps à réinventer ce que devrait être une expérience et à prioriser l'expérience client dès leur arrivée. Son équipe a improvisé un stand de conciergerie dans le parking pour accueillir les invités à l'enregistrement et leur a immédiatement remis un verre de vin. 'Nous allons apprendre quelque chose que nous voudrons conserver lorsque nous reviendrons à la normale', a-t-il déclaré.



Dans le comté voisin de Sonoma, les vignerons Jeff et Alexandra Cohn de Jeff Cohn Cellars ont eu accès au passage couvert menant à leur salle de dégustation juste à côté du Sonoma Plaza. Pour les Cohn, une petite opération, la salle de dégustation est leur bouée de sauvetage. «Les ventes hors de l'État aux distributeurs sont tombées de la surface de la terre, et nous devons être agiles et continuer à vendre du vin», a déclaré Alexandra. «Nous avons été proactifs et les gens ont réagi. Nous avons besoin de cette entreprise de salle de dégustation.

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Attend et regarde

Tous les vignobles n'ont pas cette flexibilité. Vigneron Doug Shafer ne croient pas qu'ils peuvent être à la hauteur de leurs normes d'hospitalité avec toutes les restrictions imposées, de sorte que leur salle de dégustation dans le quartier de Napa's Stags Leap restera fermée. Pourtant, Shafer tente de rester connecté à sa base de fans en lançant des offres de dégustation virtuelles supplémentaires.

Opus One récemment achevé une longue rénovation de leur centre d'accueil, y compris une extension avec une paroi en verre qui surplombe les vignobles du domaine. Le vice-président des communications et des relations avec les clients, Christopher Barefoot, a déclaré qu'ils avaient prévu d'ouvrir mardi, mais qu'ils sont maintenant de nouveau en attente. `` Nous n'avons jamais eu la chance de rouvrir car nous n'étions pas prêts pendant les quelques semaines où les établissements vinicoles étaient autorisés à déguster à l'intérieur '', a-t-il déclaré, ajoutant qu'inviter les clients à déguster du vin rouge à l'extérieur maintenant, à 100 ° de chaleur, a ses défis. `` Nous n'ouvrirons pas tant que nous ne pourrons pas le faire en toute sécurité pour nos clients et nos employés. ''


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À Lodi, Stuart Spencer, directeur exécutif de la Lodi Winegrape Commission, a déclaré que de nombreux établissements vinicoles de la région n'avaient pas complètement ouvert et que certains étaient restés complètement fermés, attendant que les choses se règlent. «Avant les restrictions, le trafic était bon et les établissements vinicoles signalaient moins de personnes (par rapport au pré-COVID), mais des dollars plus élevés par transaction», a-t-il déclaré. Spencer a déclaré que le déplacement des dégustations à l'extérieur a posé des défis dans une région qui peut être extrêmement chaude pendant les mois d'été, mais a déclaré que beaucoup avaient installé des structures d'ombrage et des brumisateurs d'eau pour aider à atténuer la chaleur.

Malgré les défis, de nombreux vignerons voient le verre à moitié plein à mesure qu'ils avancent. Jennifer Hoage, propriétaire de L'état à Paso Robles, a déclaré que c'était instructif et stimulant, effrayant et inconnu. «Toutes les choses que tout le monde ressent», dit-elle. «J'étais inquiet si nous y parvenions sans dépenser notre épargne-retraite.

La salle de dégustation de Hoage ne faisait auparavant que des dégustations à l'intérieur. Pourtant, elle a déclaré que la fermeture initiale en mars leur avait forcé la main à faire des choses dont ils parlaient depuis des années, en réaffectant leur espace événementiel, qui surplombe un étang et des vignobles, pour inclure des tables hautes et des porte-parapluies pour l'ombre. Et elle pense déjà à l'automne et à l'hiver. «Ce ne sera pas bientôt fini, et nous devons être préparés», a-t-elle déclaré, notant qu'au départ, il s'agissait d'essayer de vendre des choses. 'Ensuite, il est devenu plus important de savoir qui nous sommes et qui êtes-vous - un lien plus profond avec le client.'

Chaque cave croise les doigts pour qu'aucune autre restriction ne soit à venir. Les cas de COVID-19 ont augmenté régulièrement en Californie, atteignant 359000 cas et 7386 décès à ce jour. Mais à part les salles de dégustation, les vignerons ne sont plus qu'à un mois environ du début des vendanges et le fardeau financier a déjà fait des ravages.

`` Beaucoup d'entre nous, petits producteurs, essayons simplement de tenir bon '', a déclaré Osborne, notant qu'elle avait déjà annulé deux de ses contrats de raisin parce qu'elle ne pouvait pas se les permettre cette année. Mais elle reste reconnaissante que les clients visitent, apprécient et achètent ses vins. «Le monde semble un peu plus petit à certains égards, et avoir ces interactions individuelles semble maintenant sacré et spécial.