Puis-je boire une bouteille de vin ouverte depuis trois semaines?

Q: Vais-je tomber malade si je bois une bouteille de Merlot ouverte depuis trois semaines? —John B., Ohio

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À: Probablement pas. Le goût désagréable que vous détectez dans une bouteille de vin ouverte depuis plus d'un jour ou deux est dû au processus d'oxydation. L'oxydation se produit, comme vous pouvez l'imaginer, lorsque l'oxygène est introduit dans le vin. Souvent, la présence d'un bouchon ou d'un autre scellant empêche l'oxydation de se produire jusqu'à son retrait, bien que les bouteilles de vin plus anciennes qui restent scellées peuvent s'oxyder avec le temps. Les tanins servent à empêcher l'oxydation du vin, ce qui explique pourquoi les vins rouges, qui ont beaucoup plus de tanins que les vins blancs, peuvent vieillir plus longtemps que leurs homologues blancs.



L'oxydation est facile à détecter: le vin perdra beaucoup de son caractère fruité et son goût amer. Ce goût est désagréable, bien sûr, mais il n’est pas nécessairement nocif pour votre corps. «N'oubliez pas que l'un des sous-produits les plus délicieux de l'oxydation du vin est le vinaigre», note George Skouroumounis, chimiste à l'Université d'Adélaïde. Mais Skouroumounis souligne que la formation de vinaigre, ou acide acétique, à partir du vin oxydé est peu probable - surtout dans le court laps de temps de trois semaines - sans l'addition d'acétobacter, la bactérie qui transforme l'alcool en acide acétique.

Malgré le fait que ce merlot ne vous rendra probablement pas malade, nous ne vous recommandons certainement pas de le boire. Cela n’aura pas très bon goût.

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