Carlos Falcó, vigneron espagnol innovant, décède à 83 ans du COVID-19

Mise à jour: 27 mars, 10 h

Carlos Falcó et Fernandéz de Córdova, Marqués de Griñón, un innovateur du vin et de l'huile d'olive espagnols, est décédé le 20 mars à Madrid. Il avait 83 ans.



La cause était COVID-19, selon sa fille, Xandra Falcó Girod. `` C'était si rapide '', a déclaré Xandra Spectateur du vin . «Il était en parfait état, puis quatre jours plus tard, il était parti.

«Hier, nous avons ramené ses cendres chez nous dans notre domaine de Valdepusa. À cause des restrictions, il n'y avait que nous cinq, ses enfants. Nous l'avons mis au repos dans sa chapelle, surplombant ses vignes, et avons élevé un verre de vin à sa mémoire.

Le monde du vin a rendu hommage. «L'industrie du vin en Espagne pleure le triste décès de Carlos Falco», a déclaré Pablo Alvarez, propriétaire de Bodegas Vega Sicilia. «Un homme qui s'est battu toute sa vie pour l'industrie du vin. Il était en avance sur son temps.



Miguel A. Torres, quatrième génération de la famille Torres, a raconté Spectateur du vin , «Nous regretterons tous Carlos Falcó, un vigneron et viticulteur noble, infatigable, élégant, scientifique et terre-à-terre, qui a beaucoup contribué à mettre les vins espagnols sur la carte du monde.»

C'était la fin soudaine d'une vie extraordinaire. Falcó est né en 1937 à Séville au Palacio de las Dueñas, où ses parents se sont mis à l'abri de la guerre civile espagnole. Le cinquième Marqués de Griñón, sa noble généalogie datant du 13ème siècle, il était un compagnon de jeu d'enfance du futur roi d'Espagne.

Mais Falcó ne s'est pas contenté d'être un aristocrate. Il est né pour être entrepreneur. Jeune homme, il se tourne vers le génie agricole et, dans les années 1960, étudie à l'Université de Californie à Davis, où il se passionne pour la viticulture. Il s'installe sur une propriété familiale appelée Domaine de Valdepusa près de la petite ville de Malpica del Tajo, à environ 60 miles de Madrid.



En 1974, avec les conseils d'un œnologue français renommé Émile Peynaud , il a planté du Cabernet Sauvignon, alors interdit dans la région, ajoutant plus tard la Syrah et le Petit Verdot. Son premier millésime était 1983, et les vins ont fait sensation en Espagne et au-delà .

Les vins ont reçu des critiques enthousiastes de Spectateur du vin , et a remporté trois fois des places dans le Top 100 des Vins de l'Année, en 2004 (pour sa Syrah 2001), 2010 (pour son assemblage Syrah-Petit Verdot 2006) et 2014 (pour son Cabernet Sauvignon 2010). Falcó est également devenu une figure familière à Spectateur du vin ’S Wine Experience, présentant sa Syrah à deux reprises lors de séminaires.

Frank Paredes, président de Now Wine Imports, a travaillé avec Falcó en tant qu'importateur chez Winebow pendant sept ans. «Il était à bien des égards le parrain de la vinification moderne en Espagne», a déclaré Paredes. «Il était débonnaire, passionné, optimiste et déterminé à produire du vin de classe mondiale. Il a accueilli tout le monde avec un sourire chaleureux et n'a pas tardé à partager une histoire et du vin. C'était un homme d'une époque révolue qui nous manquera cruellement.

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Falcó était aussi un leader de l'huile d'olive . Le domaine familial produisait de l'huile à partir de ses arbres depuis des siècles, mais Falcó n'était pas satisfait de la qualité. Il était également mécontent que l'Espagne, qui produit la moitié de l'huile d'olive mondiale, soit perdue dans l'ombre de l'Italie.

En 1989, il s'est rendu en Toscane et a fait appel aux services de Marco Mugelli, un chercheur révolutionnaire. Ils ont fabriqué leur première huile de Valdepusa en 2002. Cela a fait sensation à Madrid Fusion, une convention gastronomique, et a lancé une nouvelle vague de producteurs de haute qualité. «Nous avons changé la façon dont l'huile d'olive est fabriquée en Espagne», a déclaré Xandra.

«Grâce à son esprit et à sa terre, l'une des premières huiles [d'olive] espagnoles de luxe est née», a déclaré Ferran Adria, le chef innovateur d'El Bulli. `` Il savait comment transformer un produit de base de tous les jours en une huile de luxe d'élite qu'il a conceptualisée et élevée. ''

Bien qu'il fût dans l'âme un agriculteur, il menait également une vie très médiatisée, avec des amis célèbres et des voyages incessants. Il s'est marié quatre fois. Homme grand et puissant, il dominait généralement la foule, mais sa curiosité naturelle, son sens de l'humour ironique et sa courtoisie sans faille gagnaient des amis partout où il allait.

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«Il est venu à El Bulli à de nombreuses reprises qu'il aimait manger», se souvient Adria. «Il a toujours été très doux, poli et capable de convaincre et de séduire avec ses mots: un gentleman aristocratique.

J'ai vu Falcó pour la dernière fois début février, lorsque nous nous sommes croisés à Barcelone. Il venait de rentrer de Bruxelles, où il avait assisté à une réunion de l'Alliance européenne des industries culturelles et créatives (ECCIA), un groupe d'associations nationales représentant les produits de luxe dans de nombreux domaines, dont le vin. Nous avons évoqué les tarifs que les États-Unis venaient d'imposer sur de nombreux vins européens, Falcó était déterminé à organiser un groupe pour s'y opposer. Il était aussi énergique, joyeux et entreprenant que toujours.

«Mon père traitait tout le monde avec respect», se souvient Xandra. «Il a été généreux de son temps et de ses connaissances. Il était toujours optimiste et il n'était jamais fatigué. Je me souviens que nous avons voyagé d'Espagne à San Francisco pour un Spectateur du vin événement et quand nous sommes arrivés c'était le soir en Californie mais 6 heures du matin pour nous. Il a insisté pour sortir dîner! Il aimait sa vie et la partageait avec tout le monde.

Falcó laisse dans le deuil cinq enfants et six petits-enfants.