Caymus paie 1 million de dollars pour des violations présumées des règles du comté de Napa

Caymus Vineyards a accepté de payer 1 million de dollars au comté de Napa pour régler un différend sur les allégations selon lesquelles la cave aurait violé les ordonnances locales et mis en bouteille 20 fois plus de vin dans son usine de Rutherford que ce qui était autorisé.

L'année dernière, Caymus a mis en bouteille 2 millions de gallons de vin, soit 830 000 caisses, dans sa cave Rutherford, tandis que son permis d'utilisation, datant des années 1990, permet au célèbre producteur de Napa Valley Cabernet d'embouteiller 42 000 caisses par an. La production excessive était la principale allégation dans le procès du comté de Napa, qui affirmait également que la cave familiale avait agrandi ses installations sans permis approprié.



'C'est quelque chose avec lequel nous luttons depuis un certain temps', a déclaré le propriétaire Chuck Wagner. Spectateur du vin . «C’est une question compliquée, mais fondamentalement, nous ne sommes pas d’accord avec le comté sur le permis d’utilisation. Plutôt que de nous engager dans un long débat avec eux, nous voulons poursuivre nos activités et avons décidé de régler.

L'ordonnance de définition des vignobles du comté de Napa (WDO) définit et restreint ce que les vignobles peuvent faire en termes d'activité commerciale, y compris la vinification, le marketing et l'hospitalité. En plus d'embouteiller plus de vin que son permis ne l'autorisait, Caymus aurait également violé la WDO en ajoutant une plate-forme de concassage en ciment et un immeuble de bureaux à sa propriété sans nouveau permis, augmentant ainsi son «empreinte».

Dans les années 1980, l'entreprise, fondée par Chuck avec son père, Charlie, et sa mère, Lorna Belle Glos Wagner, a commencé à développer sa production. Il possède désormais une cave à Santa Lucia Highlands, où il élabore des vins sous les labels Conundrum, Mer Soleil et Silver. Elle produit également Belle Glos et Meomi dans son usine de Rutherford. Tous les vins sont mis en bouteille à Caymus. Le comté WDO assimile clairement la mise en bouteille à la production de vin.



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«Là où cela devient intéressant et trompeur, c'est la définition de la production», a déclaré Wagner. Wagner et beaucoup de ses collègues propriétaires de vignobles ne considèrent pas la mise en bouteille comme une production, mais le comté le fait. Chaque année, le comté sélectionne au hasard plusieurs établissements vinicoles pour des examens de conformité afin de s'assurer que les permis d'utilisation sont respectés, a-t-il déclaré. Caymus a été inspecté en 2008.

En acceptant de régler l'affaire, Wagner évite un procès avec le comté. En guise de formalité, le comté a intenté une action le 2 août devant la Cour supérieure du comté de Napa et Caymus s'est immédiatement arrangé. Le règlement d'un million de dollars est le plus important jamais payé par un vignoble du comté de Napa pour de telles violations. L'argent doit être payé sur deux ans et Caymus a cinq ans pour mettre ses opérations en conformité avec les lois du comté.

Plus tôt ce mois-ci, Wagner a annoncé que Caymus construirait une nouvelle usine de production à Fairfield, dans le comté voisin de Solano , ce qui réduira son empreinte à Rutherford. La cave a acquis une parcelle de 178 acres avec des plans pour construire une cave et un entrepôt de 5 millions de gallons. Environ un tiers du vin de la société sera produit à Fairfield et finalement tous les vins de Caymus y seront mis en bouteille, a-t-il déclaré. Entre-temps, Caymus a transféré une partie de son personnel dans la ville de Napa et a prévu de mettre en bouteille d'autres vins dans une autre installation de la vallée plus proche de la cave.