Vin de la côte centrale: les variétés, les régions et plus

La côte centrale est une vaste zone viticole américaine (AVA) qui s'étend du sud de San Francisco jusqu'à Santa Barbara, en Californie. La région contient 40 AVA, dont Paso Robles, les montagnes de Santa Cruz, Monterey et Santa Barbara et chacune de ces sous-régions se spécialise dans différents types et expressions de vin. Bien que la côte centrale ne porte pas le même nom que Napa Valley, elle produit certains des vins les plus intrigants et les plus prometteurs de Californie. Pour explorer chaque région, ses variétés les plus performantes et ce qui rend chaque région unique, nous vous emmènerons dans une visite virtuelle en voiture de la scène viticole de Central Coast.


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Quels vins rechercher sur la côte centrale

Cette réponse dépend vraiment du climat dans lequel les raisins poussent et chaque sous-région a un terroir différent. Cela dit, la côte centrale dans son ensemble est surtout connue pour ses Vins de Chardonnay, Pinot Noir et Syrah. Donc, si vous voulez juste goûter les faits saillants, c'est un bon point de départ.

Carte des vins de la côte centrale

La carte des vins de la côte centrale ci-dessus est disponible en format 12 × 16 dans le Wine Folly Store.



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Dans son ensemble, la côte centrale est plantée de 90 300 acres (36 500 hectares) de vignobles. Actuellement, la variété la plus plantée est le Chardonnay.



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La majorité des vignobles se trouve dans les vallées qui s'ouvrent sur le Pacifique. L'avantage d'être le long de la côte est que l'air froid et humide est aspiré et crée une couche de couverture nuageuse matinale qui réduit les températures et l'exposition au soleil sur les raisins. C'est pourquoi les variétés de climat frais comme le chardonnay et le pinot noir excellent dans les régions côtières de la côte centrale AVA.

AVA côtières et fraîches notables

  • Montagnes de Santa Cruz: Les montagnes à l'ouest de la Silicon Valley ont été à l'origine plantées de vignes par des immigrants français au début des années 1900. Les pentes supérieures et le côté ouest sont connus pour le pinot noir, tandis que les zones plus intérieures produisent des exemples élégants de zinfandel, de merlot, de cabernet et de syrah.
  • Collines de St. Rita: Cette région a été présentée dans le film à succès Sideways et peut-être à cause de la presse (et en partie à cause de la qualité), SRH est depuis devenue l'une des régions de pinot noir et de chardonnay les plus célèbres de la côte ouest.
  • Évêque de San Luis: Edna Valley et Arroyo Grande Valley sont les 2 AVA de SLO qui produisent des vins de Chardonnay et de Pinot Noir exceptionnels et riches.
  • San Benito: Une zone climatique intermédiaire avec une veine de sols calcaires qui est devenue connue pour le pinot noir (regardez Calera) mais il existe un potentiel pour des styles élégants de sangiovese, merlot, zinfandel et cabernet franc.
  • Monterey: Une région englobante plus vaste avec de nombreuses exploitations viticoles à grande échelle produisant une grande partie du chardonnay et du merlot en vrac que nous voyons étiquetés «Côte centrale» dans les épiceries. Pourtant, au sein de Monterey AVA, il existe plusieurs grandes sous-régions, notamment Santa Lucia Highlands, Chalone et Arroyo Seco.
  • Vallée de Santa Maria: Abritant le plus grand vignoble connecté de Californie, Bien Nacido, qui s'étend sur 900 acres dans la vallée de Santa Maria. La région est plus intermédiaire en termes de climat et est saluée pour ses styles luxuriants de pinot noir, chardonnay et syrah.

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Au début du printemps à Paso Robles à Justin Vineyards. photo par Brian.

Là où il n’ya pas de couverture nuageuse matinale, la scène du vin est très différente. Les régions et les crêtes de l'intérieur reçoivent un ensoleillement suffisant et une longue saison de croissance chaude et sèche.Vous verrez donc une prédominance de raisins de climat chaud à chaud, y compris tout, de la syrah, du grenache et du mourvèdre au cabernet sauvignon et au zinfandel.

AVA plus chaudes et intérieures notables

  • Paso Robles: Une des régions les plus intéressantes pour la Syrah et les autres cépages du Rhône sur la côte Ouest. La région produit également une grande quantité de Cabernet Sauvignon, fumés et satisfaisants pour les livres de poche.
  • Vallée de Santa Ynez: En quittant les terres de Sta Rita Hills, il fait nettement plus chaud et vous trouverez un accent sur le cabernet sauvignon, le cabernet franc, le merlot et la syrah.
  • Ballard Canyon: Remarqué pour être légèrement plus frais que la vallée de Santa Ynez en raison des changements de température massifs entre la nuit et le jour. Ballard Canyon se concentre sur la Syrah et d'autres variétés du Rhône, notamment le Grenache, le Viognier et la Roussanne.
  • Vallées Hames et San Antonio: Les régions les plus à l'intérieur de Monterey contiennent certaines des plus grandes exploitations viticoles et vignobles en vrac. Il y a du potentiel ici compte tenu de la présence de sols calcaires mais la qualité devra commencer dans les vignobles.

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