Les propriétaires du Château Smith-Haut-Lafitte achètent la cave Flora Springs de Napa

Daniel et Florence Cathiard, les propriétaires de Château Smith-Haut-Lafitte à Bordeaux, se diversifient dans la Napa Valley en Californie. Le couple a acheté le Flora Springs domaine, qui chevauche les AVA de Rutherford et de Sainte-Hélène, au pied de la chaîne de montagnes Mayacamas. Le prix de vente n'a pas été divulgué, mais la transaction comprend 280 acres (58 plantés en vignes) et la cave. Les propriétaires de Flora Spring, les familles Komes et Garvey, conserveront la marque et la salle de dégustation à Sainte-Hélène.

où poussent les raisins aux états-unis

`` C'était le coup de foudre '', a déclaré Florence Cathiard Spectateur du vin , notant que visiter le domaine - beau et rural, entouré de forêt - lui a rappelé la première fois qu'elle a vu Smith-Haut-Lafitte. Cathiard a déclaré avoir examiné plusieurs propriétés de Napa avant d'atterrir à Flora Springs. «Nous recherchions quelque chose qui devient très rare dans la Napa Valley, qui est riche en biodiversité», a-t-elle déclaré.



Des champions de ski devenus vignerons , les Cathiards ont été des acheteurs ambitieux et actifs en France. Leur achat de Smith-Haut-Lafitte intervient en 1990. Ils possèdent également Châteaus Le Thil, Cantelys, Beauregard, Bastor-Lamontagne and St.-Robert , ainsi que des hôtels et spas de luxe et un chalet de ski. C'est leur première incursion hors de France. Cathiard a déclaré qu'ils considéraient la Toscane, mais qu'ils étaient intrigués par ce qu'ils pensaient être une récente augmentation des vins de qualité de Napa.

Leur objectif sera de commercialiser les vins du domaine Cathiard Family Estate d'ici quelques années. Ben Morken, œnologue né aux États-Unis et formé à Smith-Haut-Lafitte, sera le vigneron, et le directeur technique de Smith-Haut-Lafitte, Fabien Teitgen, aidera à superviser la production. Cathiard a déclaré qu'il y aurait des rénovations de vignobles et de viticulture, mais qu'ils prévoient de récolter les raisins en 2020.


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Pour les familles Garvey et Komes, la décision revenait à la planification successorale. `` Ma sœur Julie et moi avons fondé et développé Flora Springs à partir de zéro, mais le secteur du vin a changé depuis que nous avons commencé '', a déclaré John Komes. Spectateur du vin . «Je pense que des ventes comme celle-ci sont inévitables et font partie de la planification successorale et successorale, en particulier lorsque vous avez une grande famille élargie comme nous.

Les parents de Komes, Jerry et Flora, se sont retirés à Napa Valley en 1977 et ont acheté une propriété avec un ancien domaine viticole négligé à l'ouest de Sainte-Hélène. Le domaine a été fondé en 1885 par les frères écossais James et William Rennie, et est devenu plus tard la maison de Louis M. Martini et de son épouse, Assunta. Martini et sa femme sont décédés en 1974 et la propriété est restée vacante jusqu'à l'arrivée des Komes.

Les enfants de Jerry et Flora et leurs conjoints - John et Carrie Komes et Julie et Pat Garvey - ont été la force motrice derrière le démarrage d’une cave, la nommant d’après Flora et les sources naturelles qui traversent la propriété. Au départ, ils prévoyaient de ne cultiver que du raisin, mais John voulait s'essayer à la vinification. Aujourd'hui, la marque produit plus de 30 000 caisses dans un millésime typique.



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Au cours des années suivantes, la famille a rénové la cave, construit une salle de dégustation le long de la route 29 à Sainte-Hélène et est devenue d'importants propriétaires fonciers dans la vallée de Napa. À un moment donné, la famille possédait un total de 300 acres plantées à divers endroits. Ils ont vendu une grande propriété à E. & J. Gallo il y a quelques années.

Ancré par le vin phare Trilogy, un assemblage de style bordelais issu de leurs meilleurs lots de vignes, Flora Springs est principalement une maison de cabernet, mais produit également du sauvignon blanc, du chardonnay et du merlot. Les vins ont connu un succès précoce, gagnant Spectateur du vin Top 100 récompensé six fois au cours des années 1990.

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Jerry est décédé en 2001 et Flora en 2012. John et Julie ont perpétué l'héritage, et le mari de Julie, Pat, a été directeur du vignoble. Leurs enfants Nat Komes et Sean Garvey les ont également rejoints, en tant que directeur général et directeur du vignoble, respectivement.

`` La troisième génération de notre famille a grandi dans cette entreprise et en a une grande compréhension, elle peut suivre le nouveau rythme '', a déclaré John, notant qu'il a hâte de prendre sa retraite de son rôle quotidien chez Flora Springs tout en continuer à travailler sur les vins Jon Nathaniel qu'il a commencé avec Nat.

Komes a noté que sa famille possède toujours 200 acres de vignobles, y compris les sources de leurs vins phares, Trilogy et Soliloquy. «Nous avons toujours une passion brûlante pour le succès et la perfection et nous sommes impatients de partager nos mêmes vins et notre même style de vin avec nos fidèles.