Grappins à champagne avec COVID et demande en baisse

Le 18 août à Epernay, en France, une dizaine de représentants de vignerons et de négociants champenois se sont affrontés autour d'une table de négociation. Leur dilemme? Comment protéger l'une des industries viticoles les plus prospères au monde pendant une période de pandémie et de ventes en baisse horrible.

La pandémie COVID-19 et la récession mondiale qui en a résulté ont été particulièrement difficiles pour la Champagne. Les ventes intérieures ont chuté alors que le PIB de la France s'est contracté de 13,8%, et les exportations vers la plupart des grands marchés ont également chuté. Les prévisions à long terme sont brumeuses, car les restrictions sur les rassemblements sociaux et les repas se poursuivent.



En juillet de cette année, les expéditions étaient en baisse de plus de 25%, soit environ 3,3 millions de caisses par rapport à la même période de l'année dernière, selon Jean-Marie Barillère, président de l'Union des Maisons de Champagne (UMC), le groupe de commerce de la Champagne. maisons, et coprésident du Comité Champagne (CIVC). Et il y a peu d'espoir à l'horizon. Plusieurs pays, dont la France, ont connu une augmentation du nombre de cas de COVID alors que les restrictions ont été assouplies et que les gens s'aventurent davantage. «Il est très difficile de savoir ce qui va se passer en novembre et décembre», a déclaré Barillère. Les vacances sont traditionnellement le plus gros trimestre de vente de la Champagne.

Le gouvernement français a fourni une aide modeste au commerce du vin, mais les producteurs de Champagne estiment qu'ils ont été laissés pour compte. L'administration du président Emmanuel Macron a proposé une distillation d'urgence des excédents de vin et des cotisations de sécurité sociale différées liées à la perte de revenus pendant le verrouillage. L'offre de distillation ne séduit pas les fournisseurs de l'un des produits de luxe les plus aboutis de France. «Le prix de la distillation est de 78 € les [100 litres] et le prix du Champagne est en moyenne de 1 200 € les [100 litres]», a déclaré Barillère. «Vous pouvez comprendre que cela n'intéresse personne.

«Le champagne ne veut pas distiller», a déclaré Thibault Le Mailloux, directeur de la communication du CIVC. 'Les politiciens français ne comprennent pas nos souhaits et nos ambitions.'




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«Nous ne sommes pas en situation de surproduction», a expliqué Barillère. «Il y a des régions en France qui produisent plus qu'elles ne vendent, et elles traînent le stock chaque année. Puis il y a une crise, le stock explose et ces régions choisissent de distiller. Cependant, nous avons demandé au gouvernement un allégement des charges sociales qui aurait compensé la baisse des rendements, afin que nous puissions traverser la crise plus facilement.

Mais l'aide gouvernementale est allée aux entreprises qui ont subi des pertes de revenus pendant le verrouillage. Les vignerons de Champagne disent que leurs pertes sont survenues à la récolte, après le lock-out, donc ils n'ont pas accès à cette aide.



Prendre part

La sombre prévision a amené les vignerons et les grandes maisons de Champagne à la table pour trouver une solution. Traditionnellement, le Champagne s'est protégé de la volatilité économique en contrôlant les rendements. Parce qu'il s'agit d'un assemblage de plusieurs millésimes, le Champagne fonctionne différemment de la plupart des régions viticoles. Si les rendements fluctuent d'année en année, les maisons de Champagne, qui agissent en négociants , conserver une partie de la récolte comme vins de réserve pour les assemblages dans les années à venir.

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Tout vin dépassant la limite peut également être conservé comme stock de réserve pour une utilisation ultérieure. Cela adoucit les pics et vallées des vendanges individuelles et assure un approvisionnement régulier en Champagne.

Essentiellement, les producteurs tentent de prévoir le marché dans deux ans, lorsque les raisins de cette année auront été vinifiés, assemblés et vieillis. Le Champagne mis sur le marché cette année a été produit en 2018 ou avant, alors que les rendements étaient plus élevés. Si les ventes s'effondrent, alors une grande partie de ce vin restera dans les caves, créant exactement le type de situation de stock excédentaire que les maisons de Champagne visent à éviter - une surabondance de vins invendus qui déclenche des remises.

Les producteurs considèrent qu'un approvisionnement régulier est nécessaire en raison du mélange et du maintien de l'équilibre sur le marché. Pour les producteurs, cependant, des rendements inférieurs signifient simplement moins de liquidités. Les approvisionnements de raisin au-dessus des rendements convenus seront coupés et laissés pourrir sur le sol.

Les producteurs et les négociants se sont réunis pour la première fois en juillet pour discuter des niveaux de récolte de cette année. Ça ne s'est pas bien passé. Les négociants ont plaidé pour des mesures draconiennes, réduisant les rendements à 3,12 tonnes par acre, contre 4,46 tonnes par acre en 2019. Les producteurs ont hésité, affirmant que ce n'était pas économiquement viable pour eux. Cela a fait monter les enjeux pour le mois d'août.

Avec le début des récoltes dans toute la région, un compromis a été atteint. Barillère et le co-président du CIVC Maxime Toubart, président du Syndicat Général des Vignerons de la Champagne (SVG), ont accepté de limiter les rendements à 3,12 tonnes à l'acre. Mais 0,45 tonne supplémentaire par acre pourrait être récoltée et gardée en réserve pour être utilisée pour calibrer le volume en fonction des chiffres de vente finaux de 2020. L'ensemble de 3,57 tonnes à l'acre correspond à une production totale de 19,2 millions de caisses pour l'ensemble de l'appellation Champagne. C'est 25% de moins que la récolte 2019, qui était déjà 10% en dessous des niveaux moyens ces dernières années.

«C'est plus proche de la réalité économique de nos expéditions», a déclaré Barillère. 'Face à l'incertitude liée à la crise économique et sanitaire, nous avons préféré ne pas prendre de risques dans cette situation.'

«Pour les producteurs, c'est économiquement durable», a déclaré Toubart, qui représente 15 800 agriculteurs. «C'est extrêmement difficile mais nous n'avons pas le choix. Il ne s'agit pas de la quantité de raisins dans les vignes. Nous devons tenir compte du contexte du marché et prendre une décision concernant la récolte et les ventes actuelles jusqu'à Noël quand c'est compliqué à faire.

Les principaux producteurs semblaient satisfaits. `` Ils l'ont gardé aussi simple que possible '', a déclaré Charles Philipponnat, président de Maison Philipponnat . «Les négociants ont déclaré [en juillet] que nous devions épuiser une partie du stock, car le stock est tout simplement trop lourd, pour éviter une pression excessive sur le marché et une éventuelle baisse des prix. Mais apparemment, les producteurs ont réussi à se faire entendre. '

Des signes d'espoir? Oui, mais aussi de nombreux obstacles

Alors que les choses sont sombres, les producteurs voient des signes d'espoir. Juin et juillet ont inspiré un optimisme mesuré. «Il nous a frappés en mars, avril et mai, mais nous nous rétablissons progressivement. Nos propres ventes sont en hausse en juin et juillet par rapport à juin et juillet de l'année dernière », a déclaré Philipponnat. «Nous vendons des allocations de Clos des Goisses aux clients habituels.

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'La grande question est de savoir si nous compenserons les ventes perdues de mars, avril et mai', a-t-il ajouté. 'La réponse est non. Combien faudra-t-il avant de vendre autant de bouteilles que nous en avons vendu en 2018 ou 2019? La réponse est que je ne sais pas. Probablement deux ou trois ans.

Vendanges champenoises Les travailleurs cueillent les raisins pour la récolte 2020, tout fruit supérieur aux rendements prescrits sera abandonné et laissé pour fertiliser le sol. (Avec l'aimable autorisation du CIVC)

L'impact de la pandémie sur les maisons et les vignerons champenois est variable. «Dans toutes les familles, cultivateurs et négociants, il y a ceux qui se débrouillent plutôt bien et ceux qui se battent. Ce n'est pas un groupe en particulier », a déclaré Barillère. «C'est une question de leurs marchés. Le négociant qui vend aux supermarchés, ça va bien. S'ils vendent aux restaurants, ils souffrent. Un producteur de Champagne qui vend aux restaurants souffre. Un producteur de champagne qui vend directement aux consommateurs français se porte bien.

Philipponnat a ajouté: «Cela dépend également des segments dans lesquels vous vous trouvez. Notre propre segment, qui est le segment prestigieux et de qualité, se porte bien. Les amateurs de vin, les connaisseurs, les consommateurs les plus aisés consomment encore.

Benoit Tarlant, producteur-producteur de Champagne Tarlant, a déclaré que ses clients et connaisseurs de cavistes restaient actifs mais achetaient à un rythme plus lent et moins régulier. «Notre activité a chuté de 80% pendant le verrouillage et a rebondi en juin et juillet», a-t-il déclaré. «À ce stade, c'est environ 25% de moins [par rapport à 2019], et nous ne savons pas ce qui se passera à la fin de l'année».

Pour les producteurs, l'image est encore plus sombre. Les prix du raisin devraient baisser. Cela signifie que les producteurs vendront moins de raisins pour moins d'argent. Bien que les raisins soient vendus dans le cadre de contrats pluriannuels, il est possible d'ajuster le prix si le producteur et le négociant sont d'accord. Cette année, les négociants diraient à leurs fournisseurs que les prix doivent baisser en raison de la pression financière.

«C'est probablement ce qui va se passer dans la plupart des cas cette année. Grâce à la vigne, nous avons entendu dire que le prix diminuera par rapport à l'année dernière », a déclaré Philipponnat, qui dit que c'est un frein depuis longtemps à la hausse des prix du raisin. 'Nous devons faire un effort pour nous adapter au marché et rendre le Champagne plus attractif, en termes de prix.'

L'une des difficultés sous-jacentes auxquelles la Champagne est aujourd'hui confrontée est que les expéditions en 2019 sont tombées à 24,8 millions de caisses, leur volume le plus bas depuis la récession de 2008. Entrer dans la crise de 2008 , La Champagne était en position de force, portée par des ventes record en 2006 et 2007. La région n'est pas sur le même pied aujourd'hui. Alors que les meilleurs champagnes sont toujours en demande, les cuvées d'entrée de gamme ont perdu du terrain au profit d'alternatives pétillantes comme le Prosecco.

«Avant la crise du COVID, les ventes de Champagne avaient cessé de croître sur un marché des vins effervescents en pleine croissance. Nous avons perdu un peu d'attractivité au fil du temps - au moins le Champagne générique a perdu de l'attractivité - et une partie de cette perte d'attractivité est liée au rapport qualité / valeur », a déclaré Philipponnat. «C'est pourquoi je pense que nous ne pouvons pas nous permettre de continuer à augmenter les prix chaque année comme nous le faisons depuis 20 ans.

La récolte 2020 semble apporter de bonnes nouvelles. «Ça a l'air bien. Les raisins sont très sains, il n'y a absolument pas de botrytis », a déclaré Philipponnat. «C'est une récolte précoce car le temps a été ensoleillé. Et comme nous n'utiliserons que [3,57 tonnes par acre], nous aurons beaucoup de place pour faire une sélection très stricte de raisins et de vins.

Alors que les grandes maisons ne prévoient d'embouteiller que 3,12 tonnes à l'acre, les Champagnes producteurs pourront embouteiller l'équivalent de la totalité des 3,57. Les producteurs les plus performants comptent sur leur réputation de qualité et terroir pour les mener à travers la pandémie.

'Nous ne voyons pas le monde d'un point de vue financier, mais à travers les plantes et la nature', a déclaré Tarlant. Le vigneron de 12e génération cultive en agriculture biologique. «J'espère que ces valeurs donneront du sens aux [amateurs de vin] dans un futur proche, pour célébrer avec un Champagne qui a gardé une approche artisanale et naturelle.» Tous les producteurs de Champagne espèrent que l'avenir est riche à célébrer.