Charles Woodson couvre la Californie

Oakland Raiders et Green Bay Packers touche-à-tout Charles Woodson a attiré l'attention en tant que talent du football tôt, dans ses années de lycée, mais il a également commencé à faire du vin jeune. Le neuf fois Pro Bowler est tombé amoureux de la scène viticole de Napa Valley alors qu'il était en camp d'entraînement là-bas, et en 2001, à 25 ans, il s'est attaqué à son premier tonneau, un Merlot, avec un ami vigneron chez Robert Mondavi. En 2005, il est devenu commercial avec Vingt quatre , un label haut de gamme axé sur le cabernet de près de Calistoga, plus tard appelé Vins Charles Woodson . Tasting Room24 à Napa, que Woodson décrit comme un «bar sportif à vin», a suivi. 'Boire du vin lors d'un match de football, maintenant c'est une chose acceptée à faire, et je pense que c'est génial', dit-il. 'C'est un beau match maintenant.'

Woodson a pris sa retraite de la NFL en 2015 et en 2019 il a lancé Intercept , une collection de vins Paso Robles et Monterey comprenant du cabernet, du chardonnay, du pinot noir et un assemblage rouge, en partenariat avec O'Neill Vintners, vendu à un prix plus avantageux de 20 $ la bouteille. Woodson a parlé avec Spectateur du vin Ben O'Donnell, rédacteur en chef adjoint, parle des liens autour du vin dans l'avion de l'équipe, de son attachement particulier à Napa et de la manière dont les revers dans le vignoble doivent être traités comme des revers sur le terrain.



Vins Charles Woodson InterceptCharles Woodson et le vigneron Jeff O'Neill au coup d'envoi. (// Photagonist.ca)

Spectateur du vin : Quelles ont été vos premières expériences œnologiques avec les Raiders?
Charles Woodson: J'ai commencé au début des années 2000 après avoir été à Napa Valley plusieurs fois par an avec un camp d'entraînement pour les Oakland Raiders. Je viens de développer une grande appréciation pour le vin, une grande appréciation pour Napa elle-même, c'est une si grande ville. Une fois que je me suis acclimaté à l'endroit où je me trouvais et à ce dont il s'agissait - le vin et la nourriture étaient tout là-bas. Et je suis tout simplement tombé amoureux de Napa.

Au début, [mon expérience du vin] était Robert Mondavi . C’est la première à laquelle je me souviens vraiment d’être allée, de faire un petit tour, de voir les entrepôts de barriques, de se promener dans les vignes. Je pense qu'au fur et à mesure que ma carrière avançait, de plus en plus de joueurs que je connaissais ont commencé à se lancer dans le vin. Rick Mirer aimait vraiment le vin, alors je me souviens des moments où nous allions et venions pour aller à des matchs - c'était avant qu'ils n'aient toutes les interdictions d'avoir de l'alcool dans les avions de l'équipe - nous apportions des bouteilles de vin et nous rompions tous le pain ensemble.

WS : Qu'avez-vous appris depuis que vous avez commencé à faire vos propres vins?
CW: D'un point de vue commercial, beaucoup de gens ne s'y lancent pas les yeux grands ouverts, tout ce qui est nécessaire pour avoir sa propre marque. En tant que jeune homme qui se lance dans cette entreprise, vous devez en quelque sorte apprendre les choses à la dure. Tous les petits détails sur le stockage et les barils, tous les petits détails complexes qui y entrent - cela peut être accablant. Mon étiquette initiale était un vin haut de gamme. Je ne pouvais répondre qu'à une certaine personne pour la plupart. Avec O’Neill, nous pouvons offrir plus de variétés abordables à mes fans et aux amateurs de vin.



[La NFL avait] une règle selon laquelle vous ne pouviez pas promouvoir un produit alcoolisé. Mon refus était que je ne faisais pas la promotion de la marque de quelqu'un là-bas. C'est en fait ma Entreprise. Comment m'empêchez-vous de me lancer dans une entreprise?

WS : Au fur et à mesure que votre vinification a évolué, comment vos goûts personnels ont-ils évolué?
CW: Je suis californien. Si je suis à la recherche d'une carte des vins, je cherche Napa Valley, je cherche Alexander Valley ou Paso Robles. Je suis très californien dans ma consommation d'alcool, j'aime les gros taxis audacieux, j'aime les saveurs fruitées.

WS : Il semble que ces dernières années, la culture du vin des fans de la NFL se soit intensifiée. Seriez-vous d'accord pour dire qu'il y a plus de chevauchement entre le vin et le football maintenant?
CW: Je pense que oui. Quand vous regardez le talonnage et les matchs de football, il y a de plus en plus de gens qui sont tout aussi enclins à apporter du vin au hayon que ce sont des esprits et des mélangeurs différents. Ou même s'ils sont dans le jeu, s'ils sont dans les suites. Au bar, il y a plus que des spiritueux et de la bière, il y a du vin qui est toujours impliqué. Je ne suis pas sûr que ce soit toujours le cas. Mais c'est un beau match maintenant.



WS : Que diriez-vous que vous devez comprendre pour réussir à la fois dans le football et dans le vin?
CW: Il existe des similitudes en ce qui concerne le produit que vous obtenez. Lorsque vous regardez le match le dimanche, vous voyez le produit final du temps que j'ai mis la semaine précédente, peut-être l'été précédent. Il y a beaucoup de choses qui entrent dans ce dimanche réel. Vous parlez de vin, vous allez au magasin, vous achetez une bouteille de vin, vous rentrez chez vous, vous l’ouvrez, vous le buvez et vous êtes satisfait de ce que vous obtenez. Vous ne voyez que le produit final, mais vous ne savez pas nécessairement ce qu’il fallait y mettre pour qu’il en soit ainsi. Le temps devait être idéal, ne pouvait avoir aucun problème avec le brouillard ou les insectes. Il y a donc de nombreux pièges différents qui peuvent vous gêner. Tout comme l'athlétisme: vous pourriez vous blesser la hanche, il y a beaucoup de choses qui peuvent arriver, mais vous devez quand même vous en sortir le dimanche.