Tracer la voie à suivre: un chat en direct avec Mac McDonald

Edward Lee McDonald, affectueusement connu sous le nom de Mac, est un pionnier et une des principales voix de la diversité dans l'industrie du vin. Il était l'un des rares vignerons afro-américains en Californie dans les années 1990 lorsqu'il a lancé Caves Vision , spécialiste du Pinot Noir à Sonoma. Il a contribué à la création de l'Association des vignerons afro-américains (AAAV). Dans le dernier épisode de Parlez franchement avec Wine Spectator , le rédacteur en chef Thomas Matthews a rencontré McDonald pour parler de son parcours dans la vinification, de son rôle dans la fondation de l'AAAV, de l'évolution du pinot noir et de la manière de créer une industrie plus inclusive.

Fils d'un lunetier, McDonald a été élevé dans une petite ville de l'est du Texas qui n'avait pas de feu rouge. Il a attrapé le virus du vin à l'âge de 12 ans après qu'un des copains de chasse de son grand-père lui ait offert une bouteille de Bourgogne. McDonald a utilisé un couteau de poche et un bâton pour ouvrir la bouteille. Cette première gorgée durerait toute une vie. «Après cela, j'ai pensé que je voulais devenir vigneron», a-t-il déclaré.



Voulant en savoir plus, McDonald a déménagé à Oakland, en Californie, à la fin de 1962. Il a finalement trouvé son chemin vers le comté de Sonoma, où il a commencé à traîner dans les vignobles et à discuter avec des vignerons tels que John Parducci de Parducci Wine Cellars, même si personne l'engagerait. `` J'ai pensé que dans la vie, si vous voulez quelque chose, vous devez vraiment être persévérant '', se souvient McDonald.

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Mais McDonald a pris sa grande pause à Napa quand il a rencontré Charlie Wagner, le fondateur de Caymus Vineyards. Il a passé les 15 années suivantes à aider la famille Wagner tout en apprenant l'agriculture et le processus de vinification avec le fils de Charlie, Chuck Wagner. «C'est vraiment comme ça que je me suis lancé parce qu'ils m'ont accueilli et m'ont tout appris», a-t-il déclaré.

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McDonald a réalisé son rêve de devenir vigneron quand lui et sa femme, Lil, ont produit un pinot noir en 1996. Mais McDonald a dit qu'il ne comprenait pas le raisin à l'époque et a décidé de vider le vin quand il n'a pas rencontré son attentes. L'année suivante, les Wagners l'ont aidé à localiser son premier vignoble dans la vallée du Chileno du comté de Marin et, à 55 ans, il a sorti son vin inaugural, du millésime 1997. «Depuis, nous sommes un campeur heureux», a-t-il déclaré.



Dans l'espoir d'accroître la diversité dans l'industrie du vin grâce à l'éducation et à l'engagement, McDonald a fondé l'AAAV en 2003 avec le Dr Ernie Bates de Black Coyote Winery et Vance Sharp de Sharp Cellars. «Je pensais que si davantage de personnes consommaient du vin et comprenaient le vin, cela aiderait l'industrie du vin dans son ensemble», a déclaré McDonald, qui avait fait des emplettes pour les clubs de vin afro-américains à travers le pays. L'association est passée de trois membres à sa création à près de 60.

McDonald estime que le vin devrait être plus accessible aux nouveaux consommateurs et que l'industrie doit recruter plus d'employés de couleur afin qu'ils puissent apprendre de la base. «C'est la seule façon dont je pense qu'ils réussiront», a-t-il déclaré, soulignant qu'il faut beaucoup de travail pour devenir vigneron. «Donnez aux gens l'occasion d'aller là-bas.

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Lorsqu'il s'agit d'apporter des changements, McDonald pense que l'industrie du vin est peut-être sur la bonne voie. Il dit que beaucoup de non-Afro-Américains font des dons au Black Winemakers Scholarship Fund de l'AAAV, un partenariat avec Urban Connoisseurs et le United Negro College Fund qui offre aux candidats la possibilité de travailler dans différents établissements vinicoles. «Cela peut être une chose pour rassembler tout le monde», a-t-il déclaré. «Parce que je crois aussi que la nourriture et le vin rappellent les gens.



Regardez l'épisode complet avec McDonald sur Chaîne IGTV de Wine Spectator et connectez-vous pour assister à Straight Talk avec Wine Spectator, les mardis et jeudis à 19 h. ET. Ce soir, le 11 août, le rédacteur en chef James Molesworth discutera avec Brenae Royal, directeur de Monte Rosso Vineyard, dans le cadre d'un mois de mettre en valeur les voix noires dans l'industrie du vin .