Le propriétaire du Château Montelena, Jim Barrett, décède à 86 ans

James L. Barrett, propriétaire du Château Montelena dans la Napa Valley, est décédé le 14 mars. Il avait 86 ans.

Le Chardonnay de Montelena de 1973 a contribué à mettre la Californie sur la carte des vins en remportant les honneurs au 1976 Jugement de la dégustation de Paris , conquérant un champ de célèbres bourgognes blancs. `` Pas mal pour les enfants des bâtons '', a déclaré Barrett à un journaliste après la colère.



Barrett a été l’un des pionniers du vin de Californie. 'C'était un homme dur et aimant qui nous manquera beaucoup à la maison, à la cave et dans toute la Napa Valley', a déclaré son fils Bo Barrett dans un communiqué. «Mon père est mort d'une vie bien vécue.»

Né à Los Angeles en 1926, Jim Barrett a servi dans la marine pendant la Seconde Guerre mondiale. À son retour, il est diplômé de l'UCLA en 1946 et a obtenu un diplôme en droit à l'Université Loyola Marymount. Lorsque la guerre a éclaté en Corée, il a été rappelé et a servi comme lieutenant sur un sous-marin. Après la guerre, il a bâti une pratique juridique florissante et a été associé principal de son cabinet pendant plus de 20 ans, mais il rêvait de créer une cave de classe mondiale.

En 1972, Barrett a découvert l'ancienne propriété du Château Montelena à Calistoga et est tombé amoureux de son château en pierre et de ses vignobles envahis par la végétation. Décidant que ce serait un endroit idéal pour démarrer sa propre cave, il a défriché et replanté le vignoble d'origine en Cabernet Sauvignon et a rénové la cave. Il a embauché Mike Grgich comme vigneron et a sorti ses premiers vins la même année. Au début, Barrett s'est concentré sur le Chardonnay fabriqué à partir de raisins achetés pendant que ses vignes de Cabernet mûrissaient.



Avec la victoire à Paris et le succès ultérieur du Chardonnay 1973, Montelena est devenu un nom familier. La cave a sorti son premier cabernet en 1978, et il allait devenir l'un des vins les plus recherchés. à Napa. L’histoire de la famille Barrett est devenue si populaire qu’elle a été transformée en film, en 2008 Choc de bouteille , avec Bill Pullman dans le rôle de Barrett.

Barrett a été nommé vigneron Bo en 1982, mais est resté activement impliqué dans les opérations quotidiennes de la cave. Il a également travaillé dur pour promouvoir Napa Valley et l'industrie du vin, en tant que président des Napa Valley Vintners pendant ses premières années et en tant que directeur de Family Winemakers of California.

En signe de la valeur du domaine avait grandi, en 2008, Barrett a signé un accord pour vendre Montelena au Français Michel Reybier, propriétaire du Château Cos-d'Estournel de Bordeaux, pour plus de 120 millions de dollars. Mais lorsque l'économie mondiale a sombré, les parties se sont retirées .



Après son décès, la famille Barrett a publié une déclaration disant qu'elle continuerait à diriger la cave et resterait fidèle à sa vision à l'avenir. «Lui, avec toute la famille, a préparé un plan de relève pour Château Montelena qui garantira que la cave restera dans notre famille pendant autant de décennies que nous en avons profité au cours de sa vie», a déclaré Bo Barrett. «Il n'y aura aucun changement au plan actuel. Le Château Montelena a un merveilleux avenir.