Le vigneron du Château Saint-Jean part pour Simi

Chateau St. Jean, l'un des principaux producteurs de cabernet sauvignon et de chardonnay de Californie, perd son vigneron au profit d'un concurrent du comté de Sonoma, Simi Winery. Steve Reeder est le vigneron du Saint-Jean depuis avril 1997, et pendant cette période, l'assemblage de style bordelais de la cave, Cinq Cépages, a été nommé deux fois parmi les `` 10 meilleurs vins de l'année '' Wine Spectator.

`` Quand j'allais à l'école à l'UC, à Davis dans les années 70, l'un des établissements vinicoles pour lesquels je rêvais de travailler était St. Jean et l'autre était Simi '', a déclaré Reeder, 47 ans. aventure. Ce fut la décision la plus difficile que j'ai jamais prise et une décision assez émouvante. ''

Reeder, qui quitte la cave basée à Kenwood quelques semaines avant la récolte, deviendra vice-président de la vinification chez Simi, à Healdsburg, en remplacement Nick Goldschmidt parti en mai pour superviser la vinification chez Allied Domecq '> `` Steve est un gars qui a montré au monde à quel point le vin du comté de Sonoma peut être formidable' ', a déclaré Agustin Huneeus Jr., président-directeur général de Franciscan Estates, la division des vins fins de Constellation Brands, qui possède Simi depuis 1999.

Les Cinq Cépages de St.Jean's 1996, qui ont été élaborés par l'ancien vigneron Don Van Staaveren et étaient en barrique lorsque Reeder a rejoint la cave, a été sélectionné Vin de l'année en 1999 par Wine Spectator. Le Cinq Cépages 1999 était le vin n ° 2 en 2002. La cave a également produit depuis longtemps l'un des meilleurs chardonnays de Californie, à partir du vignoble Robert Young d'Alexander Valley.

Reeder a commencé sa carrière de vigneron en 1978 chez Alexander Valley Vineyards et avant de rejoindre St. Jean, il a travaillé pour Kendall-Jackson et d'autres établissements vinicoles du pays.

«Cela me ramène à Alexander Valley, où je vis et où se trouvent les fruits que j'aime», a déclaré Reeder. «J'espère pouvoir entrer et amener Simi au niveau supérieur, mais certaines des variétés avec lesquelles je travaillais à Saint-Jean - Pinot Noir, par exemple, me manqueront.»

Propriété de Beringer Blass Wine Estates en Australie depuis 1997, St. Jean a des ventes d'environ 300 000 caisses par an, selon Reeder, bien plus importantes que la production annuelle de 200 000 caisses de Simi.

Un remplaçant à Saint-Jean n'a pas été nommé. Le vigneron associé Margo Van Staaveren supervisera la production entre-temps, a déclaré Reeder.

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