Épidémie de faux vins de glace en Chine

Les vignerons du monde entier parient que la Chine est le marché du futur. La croissance de la consommation et des importations de vin y est incroyablement rapide. Mais comme toute nouvelle frontière, le marché du vin chinois est un peu sauvage et largement inexploré. Un segment de marché en particulier montre les problèmes potentiels: le vin de glace. Les vignerons canadiens crient au scandale sur de grandes quantités de vin de glace canadien contrefait en vente sur les tablettes des magasins chinois. Un importateur estime que 80 pour cent du vin de glace qui y est vendu est du faux.

Le vin de glace canadien (et eiswein allemand) est un vin doux obtenu en cueillant des raisins lorsqu'ils sont congelés, qui concentre les sucres. La variété canadienne, qui est plus abondante, est devenue très populaire en Chine au cours de la dernière décennie. «C’est un cadeau prestigieux», a déclaré Randy Dufour, directeur des exportations d’Inniskillin Wines, dans la VQA de Niagara-on-the-Lake. «Les cadeaux sont une partie si importante de la culture chinoise. S'ils donnent une bouteille, on comprend l'importance et la valeur de ce vin.



Marcus Stumm, président exécutif de l'importateur SeaverCronberg, basé à Hong Kong et Guangzhou, compte cinq producteurs de vin de glace canadiens et allemands dans son portefeuille. «Si j'achète un vin de glace au Canada et qu'il coûte 1 200 renminbi [182 $ US], la personne à qui je donne le cadeau peut aller sur Internet ou au magasin de détail et elle verrait, wow, 1 200 RMB, et cela donne moi beaucoup de visage », dit-il. «Et c'est quelque chose que les détaillants savent, les grossistes le savent, les importateurs le savent. Ils ont donc mis le prix extrêmement élevé. »

Jansin Ozkur, vice-président du marketing chez Konzelmann Estate Winery, a déclaré: «Lorsque les bus touristiques viennent ici, les Chinois ne regardent même pas autre chose. Ils courent juste vers notre cave à vin de glace. Ils prennent les bouteilles sur les étagères et l'achètent ici pour 65 $ », parce qu'en Chine, les mêmes vins de glace canadiens de premier plan se vendent à près de 200 $.

Une confluence de valeur élevée, peu de réglementation et l'ignorance des consommateurs a créé les conditions idéales pour les contrefacteurs de vin de glace. «Il n'y a pas de norme approuvée ici en Chine - Pradikatswein? VQA [Le système canadien d'appellation des vins de qualité]? Personne ne se soucie d'eux ici, personne ne le sait. Le marché est totalement immature, pas éduqué », a déclaré Stumm.



Dufour, qui se rend en Chine deux ou trois fois par an, estime qu'entre un tiers et la moitié du vin de glace qu'il voit dans les rayons des magasins est faux. Stumm, qui surveille régulièrement les cavistes à travers le pays, collectant des données afin de pouvoir travailler avec les autorités gouvernementales pour réduire le problème, dit que c'est «au moins 80%», une évaluation qu'il considère comme conservatrice.

Il existe plusieurs façons de fabriquer du faux vin de glace. Certains sur les étagères des magasins chinois sont simplement de l'eau, du sucre et du miel dans une bouteille. Des exemples légèrement plus sophistiqués sont fabriqués à partir de vin de table blanc additionné de sucre, tandis que d'autres sont des vins légitimes de récolte tardive - les raisins sont cueillis tardivement, mais pas congelés, et le vin est moins cher au Canada que le vin de glace. Pour imiter les vins de glace rouges, le vin de table rouge est simplement réduit, pour augmenter la viscosité, et sucré.

Certains faux suggèrent que quelques producteurs allemands et canadiens pourraient être complices. Tom Pennachetti, vice-président des ventes et du marketing chez Cave Spring Cellars, répond fréquemment aux appels d'importateurs chinois demandant du vin de glace en vrac, non embouteillé. 'Ils ont beaucoup de chutzpah pour me demander du vin de glace en vrac', dit-il, et il refuse de vendre. Cependant, d'autres vignerons, confrontés à un marché difficile du vin de glace ailleurs dans le monde, vendent du vin en vrac et ferment les yeux sur ce qui arrive à leur vin une fois qu'il atteint la Chine.



«Quiconque vend en gros en Chine doit comprendre que [l'acheteur] ne le mettra pas en bouteille pur», a déclaré Stumm. «Ils le mélangent avec d'autres choses. Ensuite, ils ont un produit du Canada, car il contient du vin de glace canadien. Même lorsque le gouvernement le demande ici, ils disent: «Nous avons la facture et les déclarations en douane. Nous importons du vin de glace canadien. Nous ne faisons que la mettre en bouteille ici. »Cela rend difficile pour le gouvernement de faire quelque chose à ce sujet.'

Alors que de nombreux faussaires coupent simplement du vin de glace en vrac avec de l'eau et du sucre, Stumm prévoit une catastrophe sanitaire potentielle si un individu sans scrupules ajoute des produits chimiques potentiellement dangereux.

Jusqu'à présent, le boom du vin de glace en Chine a rendu difficile pour les établissements vinicoles de déterminer dans quelle mesure, le cas échéant, les dommages sont causés à leurs ventes. Dufour pense que la réputation du vin est la plus menacée. «C’est notre plus grande préoccupation: que quelqu'un achète ce qu’il pense être un vin de glace authentique, soit déçu de ce qu’il achète - et c’est beaucoup d’argent à dépenser en Chine - et soit complètement découragé. Ils ne recommenceront pas. »

Pour les producteurs moins implantés en Chine, la prolifération des contrefaçons a déjà été une boule et une chaîne, alors qu'ils tentent de s'implanter sur le marché lucratif. La plupart des contrefaçons ne sont pas des contrefaçons d'étiquettes existantes, mais des marques inventées, impossibles à distinguer pour les consommateurs de noms comme Konzelmann, qui a commencé à exporter du vin de glace en Chine il y a seulement un an. Cave Spring est également un nouveau joueur là-bas. «Si vous débutez et que ces produits d’imitation bon marché vous sous-évaluent et que vous ne comprenez pas la garantie d’authenticité, cela vous fait perdre du temps», a déclaré Pennachetti. 'Vous facturez un prix plus élevé que ces faux vins, et c'est certainement un obstacle.'

Bien que Stumm pense que les contrefaçons bon marché affecteront toujours la Chine, il pense que l'éducation et la réglementation peuvent à terme protéger le marché du vin de glace haut de gamme contre les imitations. Il travaille avec des agences commerciales gouvernementales, chinoises et canadiennes, pour développer le type de normes rigoureuses que la Chine utilise pour les vins de Bordeaux et de Champagne. Cela pourrait être un long travail. «Traiter avec le gouvernement chinois prend du temps. C'est un processus perpétuel et parfois douloureux », a-t-il déclaré. Le gouvernement canadien a également des priorités plus élevées. Pourtant, il pense que les roues sont en marche, que les responsables chinois ne veulent pas d'un désastre de santé publique.

Du côté de l'éducation, Stumm et Dufour travaillent avec des détaillants et des clients haut de gamme, expliquant les conventions VQA et organisant des dégustations. Certaines expériences récentes ont été encourageantes, comme une conversation avec des dirigeants d'une grande entreprise. «Ils ont vraiment peur si l'un de leurs clients VIP se rend compte qu'on leur a donné un faux vin. Ils ont clairement indiqué qu'ils allaient poursuivre mon entreprise en justice », a déclaré Stumm. «Le commerce du vin en Chine au niveau VIP devient une question de réputation. Plus les gens seront éduqués, plus les exigences des clients en matière de sélection des vins, de contrôle de qualité et d’expédition de qualité seront élevées. »

'Pour le moment, il y a une chance de faire quelque chose à ce sujet', a déclaré Stumm. «[Si nous] dormons simplement, quand nous nous réveillerons, il sera trop tard.»

Signes possibles d'un vin de glace contrefait:

  1. En utilisant le terme «vin de glace» au lieu de «vin de glace» réglementé par la VQA, les fraudeurs peuvent contourner les règles de la VQA.
  2. Il n'y a pas d'étiquette VQA.
  3. Aucun millésime n'est indiqué, ce qui défie les exigences de la VQA.
  4. Le cépage n'est pas répertorié, également contre les règles VQA.
  5. Le vin n'est pas attribué à un producteur en particulier.
  6. Le vin est de couleur plus claire et moins visqueux que le vrai vin de glace.