Columbia Valley: la plus grande région viticole de Washington

Si vous pensez que Washington n'est que nuages ​​et pluie, détrompez-vous.

Si vous aimez les vins rouges audacieux et fruités et les bonnes valeurs, vous allez adorer le Columbia Valley AVA. Cette déclaration peut sembler contre-intuitive au début, car admettez-le, vous avez probablement pensé à Washington comme un endroit où le soleil ne brille pas.



Cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité.

La partie orientale de l'État reçoit environ 300 jours de soleil par an. (Comparez cela à la Napa Valley, qui reçoit environ 260 jours / an.)

Washington bénéficie également souvent d'une longue saison de croissance constante qui lui permet de produire certains des cépages les plus audacieux du monde, notamment le cabernet sauvignon, la syrah, le merlot et même des plantations limitées de petit verdot, de mourvèdre et de petite sirah!



Ce guide de la vallée du Columbia AVA vous permettra rapidement de savoir quels vins valent la peine d'être recherchés et ce que vous devez savoir sur le vin de Washington.

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300 jours de soleil sur la parcelle culte de Cayuse Vineyards dans The Rocks of Milton-Freewater à Walla Walla. Commission des vins de WA / Andrea Johnson

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6 faits en bref sur la vallée du Columbia

  1. La vallée du Columbia AVA a été créée en 1984 et est située à l'est de l'État de Washington et dans une petite partie de l'Oregon.
  2. La région contient 50316 acres de vignobles représentant 99% de la région viticole de Washington, ce qui en fait un peu plus grande que la Napa Valley (45000 acres).
  3. La vallée du Columbia contient 12 autres AVA, y compris la célèbre vallée Walla Walla, Horse Heaven Hills, Red Mountain et Yakima Valley.
  4. Les précipitations annuelles dans la vallée du Columbia sont en moyenne de 15 à 20 cm. Pour mettre cela en contexte, c'est à peu près aussi sec que le désert de Gobi en Mongolie, qui voit environ 7,6 pouces!
  5. Le fleuve Columbia, ainsi que la fonte des neiges des montagnes des Cascades, fournissent l’eau de la région pour l’agriculture (y compris les pommes, dont Washington est le plus grand producteur du monde).
  6. Les sols de la vallée du Columbia sont principalement constitués de loess (sols limoneux et sableux soufflés par le vent créés par le Inondations de Missoula ) et donnent des vins aux arômes accrus.

Distribution de raisins de cuve de l

Vins de la vallée du Columbia

Connue à l'origine dans les années 1970 pour ses aromatiques Riesling et Gewürztraminer, la vallée du Columbia a pris de l'importance dans les années 1980 et 1990 quand une multitude de producteurs (Leonetti Cellars, DeLille Cellars et Woodward Canyon) ont impressionné les critiques avec leurs vins de merlot et de cabernet sauvignon. Aujourd'hui, près de 60% des vignobles de la région sont consacrés aux cépages rouges corsés, le cabernet sauvignon représentant le meilleur cépage de l'État. Qu'est-ce qui rend les vins rouges de Columbia Valley uniques? Saveurs douces et fruitées associées à une acidité sucrée-acidulée et des tanins équilibrés.

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  • Rapporter: Attendez-vous à des vins fruités avec des notes de cerises, de cassis, de cassis et d'herbes séchées moulues. Les meilleurs vins rouges de la région sont le cabernet sauvignon, le merlot, la syrah, le petit verdot, le grenache, le tempranillo, le cabernet franc ainsi que les assemblages de style bordelais et rhône.
  • Blanc: Citron, citron vert, pommes délicieuses vertes / dorées, pêches blanches, nectarines avec une acidité modérée. Les cépages blancs qui réussissent bien dans le climat sec de Washington comprennent le Riesling, le Viognier, la Marsanne, la Roussanne, le Sauvignon Blanc, le Sémillon et, bien sûr, les Blends blancs de style bordelais.
  • Rosé: Sec, croquant et rafraîchissant avec des notes de canneberge, de fraise, de melon et d'herbes, avec une sensation en bouche facile à boire. Les producteurs ont commencé à utiliser de nombreux cépages différents, mais ce sont les vins rosés à base de sangiovese, de cabernet franc et de grenache qui font vraiment briller.

Un vin qui montre un potentiel incroyable dans la vallée du Columbia est Syrah , bien que cela puisse vraiment dépendre d'une région à l'autre. Là où vous pouvez obtenir des notes de fleurs, de cacao et de confiture de mûres à partir d'un vin fait avec des raisins de la vallée occidentale de Yakima, A Walla Walla Valley Syrah peut vous envoyer dans une direction totalement différente, offrant des notes de viandes rôties, d'olives et d'iode. avec une texture plus somptueuse.

En savoir plus sur pourquoi nous avons sélectionné des vins spécifiques comme exemples de vins de Washington.


Carte régionale des régions viticoles de Washington par Wine Folly - 12 x 16

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Régions viticoles de la vallée du Columbia

Parce que la vallée du Columbia est si grande, elle est continuellement divisée en AVA plus petites. C'est bien car chaque région a une spécialité et des caractéristiques distinctes que vous pouvez déguster dans les vins. Voici les AVA les plus importantes à connaître:

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Vallée de Yakima

Fondée en 1983, c'est la plus ancienne AVA du nord-ouest du Pacifique, antérieure à la vallée du Columbia d'environ un an. Incroyablement diversifiée en termes de climat d'ouest en est, la région produit toutes sortes de cépages rouges et blancs avec des vins englobant un large éventail de styles. Il comprend également trois sous-AVA distinctes à part entière: Red Mountain, Snipes Mountain et Rattlesnake Hills.

  • Ce pour quoi il est connu: Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Merlot, Riesling, Grenache, Sauvignon Blanc, Pinot Gris, Sangiovese, Viognier, Petit Verdot, Bordeaux-Style Blends, GSM Blends, Mourvèdre.
Montagne rouge

Petit, mais puissant: Tiny Red Mountain est l'une des régions viticoles les plus chaudes, sinon la plus chaude de l'État de Washington. Ce sous-AVA est connu pour produire des vins rouges foncés, tanniques, qui ont été acclamés par la critique.

  • Ce pour quoi il est connu: Cabernet Sauvignon, Syrah et Merlot aux tanins élevés ainsi que Chenin Blanc et un peu de Chardonnay avec une acidité un peu faible.
Snipes Montagne

Abritant certaines des plus anciennes vignes de l'État de Washington, il présente un sol plutôt unique: des dépôts de gravier de la taille d'un poing et d'un melon laissés par l'ancien ruisseau du fleuve Columbia.

  • Ce pour quoi il est connu: Les versions récentes de Grenache désignées par AVA sont incroyablement bonnes.
  • Fait intéressant: Snipes Mountain possède plusieurs vignes de Muscat d'Alexandrie qui produisent du raisin depuis 1917!
Collines du serpent à sonnette

Répartie uniformément entre les variétés rouges et blanches, la plus haute altitude de cette région de croissance protège des gelées printanières et automnales et même des gelées hivernales rigoureuses.

  • Ce pour quoi il est connu: Surtout connu pour le Cabernet Sauvignon, le Merlot, le Riesling et un peu de Chardonnay.
  • Fait intéressant: Principalement centré autour de la ville de Zillah, qui, si vous pouvez le croire, possède un lieu de culte appelé l'Église de Dieu-Zillah.
  • Fait plus cool: L'église est en fait plus ancienne que le concept même de Godzilla.

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Vallée de Walla Walla

Connu localement sous le nom de «Napa Valley in Blue Jeans», ce centre agricole a d'abord été célèbre pour son blé, ses asperges et ses oignons doux avant de devenir le prochain grand produit du vin. Ne pouvant être définis par un seul type de terroir, les sols, les niveaux de précipitations et les altitudes varient de l'ouest à l'est au sud.

  • Ce pour quoi il est connu: Cabernet Sauvignon, Syrah, Sangiovese, Viognier, Marsanne, Roussanne, Petit Verdot, Cabernet Franc, Malbec, Bordeaux-Style Blends.
  • Fait intéressant: Le vin de Washington a fait ses débuts ici dans les années 1850 avec les plantations de Cinsault par des immigrants italiens.
Les rochers de Milton-Freewater

Techniquement située dans l'Oregon, cette région apparemment inhospitalière est devenue une AVA officielle en 2015. «The Rocks», qui décrit un ancien lit de rivière composé de pavés de la taille d'une balle de baseball, a été distingué comme un endroit spécial pour les variétés du Rhône en raison de ses similitudes avec certaines parties de Châteauneuf- du-Pape. Le vin de cette région peut être cher et difficile à trouver, chaque offre étant apparemment élevée au rang de culte.

  • Ce pour quoi il est connu: Syrah, Cabernet Franc, Tempranillo, Malbec, Viognier.

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Horse Heaven Hills

Cette vaste région désolée abrite de grands vignobles (plus de 1500 acres) qui sont un spectacle à voir. Non seulement cet endroit est connu pour sa quantité (25% de la production totale de raisins de Washington), mais il est également connu pour sa qualité: c'est la maison des premier, deuxième et troisième vins de Washington à 100 points issus de vieilles vignes du vignoble de Champoux élaboré par Vignerons de Quilceda Creek . C’est ici à Horse Heaven Hills que vous trouverez Columbia Crest , qui est l'un des Ste. Michelle Wine Estates a prisé les marques de vignobles.

  • Ce pour quoi il est connu: Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonnay, Riesling, Syrah.
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Mercer Estate à Horse Heaven Hills - l'une des régions les plus sèches de l'état. Commission des vins de WA / Andrea Johnson


Régions moins connues

Certaines des meilleures valeurs de la vallée du Columbia se trouvent dans ses régions viticoles moins connues.

  • Pente différente: Vies avec Red Mountain comme l'un des climats les plus secs et les plus chauds de l'état. Cette région calme et isolée est responsable de la production constante de grands cabernet sauvignon, syrah et merlot à des prix plus que justes.
  • Lacs anciens: Techniquement appelé lacs anciens de la vallée du Columbia, cet AVA est nommé d'après les lacs glaciaires qui nids-de-poule dans la région. Attendez-vous à du riesling, du chardonnay, du sauvignon blanc et du pinot gris croquants et aux notes d'agrumes.
  • Vallée du lac Chelan: Souvent considéré comme une escapade ensoleillée pour les habitants de Seattle affamés en vitamine D, le magnifique lac alimenté par les glaciers au centre de cette vallée stabilise les températures dans la région, préservant les raisins des températures extrêmes, chaudes et froides. Découvrez son Malbec, son Pinot Noir, son Gewürztraminer et ses vins mousseux.
  • Naches Heights: Située juste à l'extérieur de la vallée de Yakima, cette région est remarquable car tous les vignobles sont cultivés de manière biologique, biodynamique ou sans danger pour le saumon, avec certains une combinaison.
  • Lewis-Clark Valley: Créée en 2016, cette AVA se trouve principalement dans l'Idaho, mais se glisse dans l'État de Washington et dans la vallée du Columbia. Bien qu'elle développe encore sa personnalité actuelle, la Lewis-Clark Valley avait autrefois une industrie florissante avant la prohibition. Notre supposition: comme cette région est plus fraîche, elle nous offrira probablement des vins rouges et blancs plus élégants.


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Red Mountain AVA le long de la rivière Yakima à l'automne. Commission des vins de WA / Andrea Johnson

Dernier mot

La vallée du Columbia est une région viticole que tout le monde devrait connaître. Grâce à son terroir unique, il propose des vins d'une élégance effrayante, aromatiques, bien développés en corps et en structure. Cependant, en tant que région, elle possède quelques traits remarquables qui la séparent des régions de l'Ancien et du Nouveau Monde, se situant fermement dans ce que l'on ne peut appeler que le Far West du vin. Passons à l'essentiel:

  1. Contrairement à de nombreuses régions viticoles de l'Ancien Monde, presque tous les vignobles de Washington sont irrigués. Bien que essentielle pour la production de vin dans la vallée du Columbia, cette pratique est considérée comme quelque peu controversée en viticulture car elle peut gonfler artificiellement les rendements, exercer une pression excessive sur les ressources en eau et créer moins de variations entre les millésimes. Mais là encore, la plupart des régions viticoles d’Europe ne survivent pas dans des conditions extrêmes de désert.
  2. La région est notoirement venteuse et la plupart des vignobles sont plantés de manière à ce que les vents puissent traverser les rangs. Le vent réduit la pression des maladies causées par les ravageurs et les champignons et provoque le développement de peaux plus épaisses des raisins.
  3. Malgré la générosité des bienfaits naturels, très peu de vignobles de Washington sont biologiques et encore moins biodynamiques, mais il existe des exceptions notables. (Voir: Vignobles de Cayuse , Vignoble Wilridge )
  4. Il existe une séparation intéressante entre les vignerons et les vignerons - en ce que certains sont exclusivement vignerons et vignerons. Bien qu'il existe un certain nombre de vrais domaine dans les établissements vinicoles de Washington, de nombreux vignerons choisissent de faire expédier leurs raisins à leurs installations par des camions provenant de producteurs de la vallée du Columbia. Cela comporte un certain risque inhérent: les raisins fraîchement cueillis sont des objets sensibles et les transporter d'un environnement de steppe semi-aride, sur une chaîne de montagnes et dans un climat frais peut leur imposer un stress excessif.

Connaissez-vous le vin de l'État de Washington ou de la vallée de la Columbia? Nous aimerions connaître votre opinion.


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Sources
Commission des vins de Washington
Vin Walla Walla
Grand vin du nord-ouest
Seattle Times article sur Lewis Clark Valley
Le compagnon d'Oxford du vin , Jancis Robinson pour les faits sur l'irrigation.
Un grand merci à Madeline Puckette pour tous ses conseils.