Les marques de constellation prévalent dans le différend To Kalon

Pouvez-vous faire une marque terroir ? Dans le cas du vignoble le plus célèbre de Napa, un tribunal fédéral a statué que oui. La juge de district américaine Yvonne Gonzalez Rogers s'est prononcée en faveur de Constellation Brands dans une action intentée par Jeremy Nickel, propriétaire de The Vineyard House , rejetant sa réclamation selon laquelle il a le droit d'utiliser le nom To Kalon Vineyard sur ses vins en fonction de l'emplacement de son établissement vinicole et de ses vignobles d'Oakville.

À la suite d'un procès virtuel, Gonzalez Rogers a rendu une décision le 26 janvier selon laquelle Nickel n'a pas brossé un tableau clair de savoir si sa terre était autrefois utilisée par Hamilton Walker Crabb pour la culture de la vigne et était considérée comme faisant partie du vignoble original de To Kalon. Elle a constaté que la preuve était faible que la terre de Nickel, autrefois appelée «la propriété Baldridge», avait été plantée de vignes du vivant de Crabb.



En examinant les registres d'homologation juste après la mort de Crabb, le juge a écrit: «Les preuves confirment à une écrasante majorité que [Crabb] n'a pas [planté de vignoble sur la propriété Baldridge], du moins pas de valeur commerciale.

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La poursuite de Nickel a également affirmé que la filiale de Constellation, Robert Mondavi Corporation, avait obtenu frauduleusement des marques de commerce de To Kalon et que Constellation les avait commercialisées de manière trompeuse. Toujours en faveur de Constellation, Gonzalez Rogers a accordé à l'entreprise une injonction permanente empêchant The Vineyard House d'utiliser To Kalon.

Alors que les historiens locaux ont contesté si la terre de Nickel faisait partie de l'historique To Kalon, il y a autres parcelles appartenant à de petits propriétaires de vignobles qui font partie de la parcelle historique . La marque les empêche d'utiliser le nom du vignoble sans autorisation. La deuxième revendication de Nickel pourrait les avoir touchés.



Les avocats de Nickel ont affirmé que Mondavi avait menti au United States Patent and Trademark Office lors de l'obtention de ces marques, «To Kalon», enregistrée en 1988, et «To Kalon Vineyard», enregistrée en 1994. Selon des documents judiciaires, Mondavi revendiquait la marque To Kalon avait été abandonnée et que le nom «n'a aucune signification ou signification actuelle dans le commerce ou l'industrie concerné».

Une fois que Mondavi a eu la marque, il a commencé à faire de la publicité pour To Kalon en relation avec les réalisations de Crabb et en vantant que son vin était fabriqué à partir du vignoble de Crabb.

Gonzalez Rogers a découvert que les vignerons locaux connaissaient la réputation de To Kalon avant même que Mondavi ne l'achète. Mais elle a constaté que son travail de commercialisation de son vin fabriqué à partir de la parcelle est ce qui a fait la réputation de la terre dans l'esprit des consommateurs. «Le fait que [Robert Mondavi Winery], et maintenant Constellation, utilisent le terme à la fois comme une marque et une référence à tous leurs champs alluviaux à [Oakville] n'affaiblit pas la marque. C'est plutôt l'effet combiné qui a renforcé la marque », a-t-elle ajouté.



Alexandra Wagner, vice-présidente des communications de Constellation, a déclaré: `` Comme nous l'avons soutenu tout au long de ce processus, Constellation Brands détient les droits exclusifs sur les marques To Kalon et To Kalon Vineyard depuis de nombreuses années, et nous continuons à opérer conformément aux règles et réglementations associées à ces droits. Nous sommes heureux de la décision du tribunal à cet effet et de la résolution de cette question.

Nickel n'a pas pu être joint pour commenter.

Comme l’écrivait Gonzalez Rogers, «Les racines de cette action sont ancrées dans la question fondamentale de savoir ce que représente ou signifie« To Kalon »maintenant et pour les cent trente dernières années. Comme beaucoup de choses dans la nature, 'To Kalon' s'est transformé avec le temps. '

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