Constellation achète cinq des marques de vin de Charles Smith à Washington pour 120 millions de dollars

Constellation Brands a ajouté à sa collection en plein essor de marques de vins haut de gamme, annonçant ce matin un accord pour l'achat de cinq marques de Washington auprès de Vins Charles Smith pour 120 millions de dollars. La vente devrait se conclure plus tard ce mois-ci. Avec cet accord, Constellation dit qu'elle deviendra le deuxième plus grand fournisseur de vins de l'État de Washington.

L'accord comprend cinq vins que Charles Smith appelle «les cinq marques principales» de son entreprise: Kung Fu Girl Riesling, Eve Chardonnay, Boom Boom Syrah, Velvet Devil Merlot et Chateau Smith Cabernet Sauvignon. Au total, les marques totalisent près de 500 000 caisses par an, se vendant principalement entre 12 $ et 15 $ la bouteille.



Smith a créé ces vins en tant que marques distinctes, en commençant par Kung Fu Girl dans le millésime 2006. Le reste a été ajouté en 2007. Le Riesling, le plus gros volume du groupe (12 $), a atteint 198 000 caisses en 2014. Velvet Devil vient ensuite avec 150 000 caisses et Boom Boom Syrah avec 42 000 caisses. Spectateur du vin les scores des dernières années ont varié de 87 à 91 points.

`` L'idée était d'avoir un portefeuille solide où chaque vin était un gagnant '', a déclaré Smith. Spectateur du vin . «L'idée dès le départ était que je pourrais toujours les vendre un à la fois. Mais Constellation voulait les cinq.

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«C'est le bon moment pour passer le relais», a ajouté Smith. Il s'attend à ce que la force de vente et de marketing de Constellation puisse aider à augmenter le volume. «Pour la vinification, tout reste le même», a-t-il déclaré. «Mais j'ai réalisé que nous aurions eu besoin de plus en plus de personnes que notre équipe de sept. Avec Constellation, nous n'avons pas à changer l'entreprise que nous sommes. Ils ont compris ce que je faisais.



Smith assistera également Constellation dans le cadre d'un accord de consultant œnologue, aidant l'entreprise à innover davantage dans son portefeuille de vins.

«Il y avait trois ou quatre choses qui se sont démarquées pour expliquer pourquoi il s’agit d’une grande opportunité pour nous», a déclaré Bill Newlands, président de la division des vins et spiritueux de Constellation. «Charles a une perspective unique sur la façon de faire des vins qui plaisent aux gens. Ce n’est pas un palais de formation classique, mais il sait comment faire des vins qui… attirent un consommateur millénaire. C'est important.'

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L’acquisition poursuit les efforts de Constellation pour «premiumiser» son portefeuille. Dans le domaine du vin, cela signifie des vins de plus de 10 $. Et cela lui donne une plus grande participation à Washington.



«On y voit beaucoup de vins merveilleux», a ajouté Newlands. «Ils sont fruités et plaisent au palais, et Charles est à l’avant-garde. Ses vins ont un fort attrait gustatif et les marques sont créatives. Nous allons beaucoup apprendre de lui. '

Les vins sont élaborés dans les installations de vinification de Millbrandt à Wahluke Slope et Ancient Lakes, en utilisant principalement des raisins provenant des vignobles de Millbrandt. Millbrandt n'est pas un partenaire des marques.

L'accord n'affecte pas les autres marques de Smith, qui totalisent environ 350 000 caisses. Il s'agit notamment de ses originaux K Vintners, du spécialiste du Chardonnay Sixto et des embouteillages haut de gamme sous le label Charles Smith. Les autres marques incluent ViNO (qui embouteille du Pinot Grigio et un rosé Sangiovese), Casa Smith (un partenariat avec son ex-épouse, Ginevra Casa), B.Leighton (un partenariat avec le vigneron Brennon Leighton) et ses Vins de Substance récemment acquis. Charles & Charles, en partenariat avec le vigneron Charles Bieler, est passé à 240 000 caisses.

Constellation a construit une grande écurie de marques acquises, dont Robert Mondavi, Simi, Clos du Bois et Mt. Veeder en Californie, Kim Crawford et Nobilo en Nouvelle-Zélande. Constellation possède également Hogue Cellars à Washington.

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La nouvelle offre fait partie d'une tendance récente de Constellation à la recherche de marques haut de gamme prometteuses qu'elle peut développer. Constellation a acheté deux marques californiennes au cours des 18 derniers mois: Le prisonnier de Huneeus Vintners pour 285 millions de dollars en avril et la marque de Pinot Noir Meiomi en 2015 de Joe Wagner pour 315 millions de dollars.