Constellation achète The Prisoner Wine Company pour 285 millions de dollars

Constellation Brands, l’une des plus grandes sociétés viticoles du monde, investit massivement dans les mélanges rouges de Californie, en achetant les marques de The Prisoner Wine Company à Huneeus Vintners. Le portefeuille comprend cinq marques: le mélange superstar The Prisoner, ainsi que Saldo, Cuttings, Blindfold et Thorn. La transaction, qui devrait se conclure ce mois-ci, ne comprend que les marques. Le prix est d'environ 285 millions de dollars.

«Plus que jamais, les consommateurs recherchent des vins distinctifs de haute qualité, et le portefeuille que nous acquérons de The Prisoner Wine Company offre», a déclaré Bill Newlands, président de la division des vins et spiritueux de Constellation. «Notre objectif est d'être un leader sur le marché américain du vin et de continuer à premiumiser notre portefeuille. Nous recherchons continuellement des opportunités pour renforcer notre position dans cette partie de l'industrie. »



The Prisoner est une histoire à succès du vin des temps modernes, lancée par Orin Swift fondateur Dave Phinney en 2000 . Phinney a élaboré une version contemporaine du mélange de champ californien: le Zinfandel avec des portions de cabernet sauvignon, de syrah, de petite sirah et de charbono. Le vin reçoit constamment des critiques exceptionnelles de Spectateur du vin , et est apparu sur Spectateur du vin Top 100 de la liste à plusieurs reprises.

La catégorie des mélanges rouges californiens s'est considérablement développée depuis le premier millésime de The Prisoner, les buveurs de vin, en particulier les jeunes, se sont tournés vers des mélanges avec une forte identité de marque sur les cépages Merlot et Syrah. Selon Nielsen, les ventes de mélanges rouges ont augmenté de 7,6% en volume en 2015. Les ventes ont été encore plus fortes pour les mélanges de plus de 20 $. Le prisonnier se vend 35 $ la bouteille.

En 2010, Phinney a vendu la marque à Huneeus Vintners , propriétaires de Quintessa, après l'avoir porté à 85 000 caisses. Des sources rapportent que le prix était alors de 40 millions de dollars. Huneeus a continué d'élargir la marque, augmentant la production à 170 000 caisses l'année dernière.



«Notre équipe, comprenant des employés, des producteurs, des distributeurs et des partenaires viticoles, a créé et construit un portefeuille exceptionnel de vins fins, et nous sommes très fiers du succès qu’ils ont obtenu dans un laps de temps relativement court», a déclaré Agustin Francisco Huneeus, responsable de la compagnie. «La portée du marché, la veille économique et l’accès à des raisins de haute qualité de Constellation permettront la poursuite de la dynamique de croissance des marques.»

Selon Constellation, la vigneronne Jen Beloz (qui a succédé à Phinney en 2011) et son équipe se consulteront sur la vinification, mais la société transférera la production au domaine franciscain de Napa.

Il s'agit du deuxième achat de marque majeur par Constellation en moins d'un an. L'entreprise payé 315 millions de dollars pour la marque de pinot noir de Joe Wagner, Meiomi Juillet dernier. 'Cette acquisition est la prochaine étape de notre stratégie', a déclaré Newlands, 'qui nous permet de capitaliser davantage sur les tendances du marché américain qui favorisent les marques de vin haut de gamme.'