Costco poursuit l'État de Washington au sujet du système de distribution d'alcool

Costco Wholesale Corp., la chaîne de clubs-entrepôts qui est devenue le plus grand détaillant de vin du pays, remet en question le système de distribution d'alcool dans son État d'origine, Washington.

Dans une action en justice déposée le 20 février, Costco affirme que la réglementation actuelle de Washington sur les ventes d'alcool enfreint la loi sur le commerce équitable. Entre autres objections, la poursuite conteste les lois qui interdisent aux établissements vinicoles et aux brasseries hors de l'État de distribuer directement aux détaillants de l'État. Actuellement, seuls les établissements vinicoles basés à Washington ont ce privilège.

«Ces statuts établissent une discrimination illégale contre les établissements vinicoles et les brasseurs hors de l'État et contre ceux qui cherchent à traiter avec de telles entreprises en violation de la clause commerciale [de la Constitution américaine]», indique le procès. Cet argument est similaire à ceux avancés dans les affaires déposées à travers le pays contester les interdictions d'État sur les expéditions de vin entre les vignobles et les consommateurs .

Les accusés nommés dans la plainte comprennent des membres de la Commission de contrôle des alcools de l'État de Washington et la procureure générale de l'État, Christine Gregoire.

La Régie des alcools et Costco ont refusé de commenter les litiges en cours.

Si Costco réussit, elle pourrait négocier de meilleurs prix et bénéficier de remises pour les achats en gros - des économies qu'elle pourrait répercuter sur les clients.

La poursuite s'oppose également aux lois des États qui obligent les distributeurs à appliquer les majorations minimales établies et à afficher les prix à l'avance, et qui interdisent aux distributeurs d'offrir des rabais de quantité aux détaillants et de vendre du vin à crédit. Washington n'a pas à suivre ces restrictions pour ses propres magasins d'alcools gérés par l'État.

Dans le dépôt de la plainte, Costco a déclaré qu'il ne le faisait pas ''> Dans un communiqué publié après le procès, la régie des alcools de Washington a défendu son système à trois niveaux (du producteur au grossiste en passant par le détaillant), citant les circonstances spéciales justifiées par les ventes d'alcool: `` Le 21 L'amendement réaffirme que l'alcool n'est pas simplement un autre produit comme les croustilles et que sa vente et sa distribution doivent avoir lieu sur un marché équitable et ordonné pour décourager la surconsommation et protéger la sécurité publique. »

Cependant, les opposants aux lois actuelles sur l'alcool disent que l'État devrait jouer selon ses propres règles. «L'État de Washington est notre régulateur et notre concurrent», a déclaré Michael Teer, propriétaire de Pike & Western Wine Shop à Seattle. 'Il ne suit pas les règlements qu'il oblige tout le monde à suivre.'

Les vignerons de Washington sont divisés sur la question, a déclaré Steven Burns, directeur exécutif de la Washington Wine Commission. «[Le procès] est si complexe qu'à ce stade précoce, il est presque impossible pour notre industrie d'en avoir une opinion complète - vous pouvez en soutenir certaines parties et en avoir peur.»

Un groupe qui s'oppose clairement au plan de Costco sont les grossistes et les distributeurs, qui craignent la fin du système à trois niveaux.

Dans une déclaration en réponse au procès, Phil Wayt, directeur exécutif de la Washington Beer and Wine Wholesalers Association, a déclaré: `` Si Costco réussit à démolir le système existant de distribution d'alcool créé par l'État, toute entreprise pourrait le revendiquer. devrait être autorisé à distribuer de l'alcool en dehors du système de contrôle existant de l'État. Un tel précédent dangereux menacerait les communautés locales… les 50 États ont tous une version d'un système de garanties réglementé et responsable pour assurer une chaîne de traçabilité appropriée pour les produits alcoolisés ».

Juanita Duggan, présidente et chef de la direction des grossistes en vins et spiritueux d'Amérique, a déclaré qu'elle estimait que les consommateurs de vin étaient bien servis par le système de distribution actuel. Elle a noté que les réglementations nationales sur la vente d'alcool visent à protéger le public et que les grossistes apportent efficacement des milliers de marques du monde entier aux détaillants de toutes tailles. `` La fin de course de Costco autour de la législature de l'État de Washington, de la régie des alcools et de la volonté publique, par le biais d'un procès égoïste, est un autre exemple de la mentalité de ce détaillant à grande surface de faire passer la flambée des profits avant une politique publique saine '', a-t-elle déclaré.

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