Le président de la Cour des maîtres sommeliers quitte le groupe pour se restructurer après un tollé pour harcèlement sexuel

Mis à jour le 9 novembre 2020

Le président de la Cour des Maîtres Sommeliers-Amériques (CMS-A) a démissionné vendredi 6 novembre et le groupe a annoncé des plans de refonte, à la suite de la suspension anticipée de sept Maîtres Sommeliers masculins de toutes les activités et de la démission d'un autre. Tous sont accusés d'avoir harcelé sexuellement des femmes qui cherchaient à obtenir leur certification auprès du groupe. Trois maîtres sommeliers supplémentaires ont été suspendus le même jour et un enquêteur indépendant a été nommé pour donner suite à toutes les allégations.



`` Nous convenons qu'un CMS-A réformé est la seule voie à suivre pour garantir l'existence et l'intégrité de l'organisation, et pour mieux protéger les personnes qui cherchent à être éduquées et à obtenir les qualifications pour lesquelles nous avons tous travaillé si dur '', a écrit le vice-conseil du conseil. président Virginia Philip dans une lettre envoyée vendredi à tous les maîtres sommeliers. Philip supervisera la transition, succédant temporairement au président de CMS-A, Devon Broglie, qui a démissionné après que de nombreux membres de la communauté des sommeliers ont appelé à son départ et peu de temps avant que les allégations de son propre comportement inapproprié ne soient révélées au public. Le groupe tiendra une assemblée publique avec les membres le 11 novembre pour discuter des réformes proposées et d'un calendrier pour une nouvelle élection du conseil.

Le dimanche 8 novembre, à la suite de critiques persistantes, la Cour a publié publiquement que l'ensemble du conseil d'administration, composé de 15 membres, serait candidat à l'élection et démissionnerait dès que de nouveaux officiers seraient élus.

Les actions ont été déclenchées par un New York Times article détaillant les plaintes concernant six des hommes de 21 femmes qui ont allégué avoir été pelotées, envoyé des textes explicites, fait pression pour avoir des relations sexuelles en échange de faveurs professionnelles et même violées. La plupart des plaintes concernaient Geoff Kruth, le président de GuildSomm, un groupe éducatif et de réseautage affilié à la Cour, il a depuis démissionné de ce poste et perdu son titre de MS. L'article a donné lieu à des plaintes supplémentaires auprès d'une ligne d'assistance téléphonique pour les rapports d'éthique concernant cinq autres hommes.



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La réponse initiale du tribunal à l'article, qui équivalait à de vagues déclarations de soutien à la diversité, à l'opposition au harcèlement et au désaveu d'une relation étroite avec Kruth, a laissé de nombreux membres de la communauté des sommeliers, femmes et hommes, insatisfaits du fait que l'organisation était suffisamment aborder ce que beaucoup appellent une culture problématique. «Pour moi, cela ressemblait plus à un contrôle des dégâts qu'à des excuses sincères», a déclaré Jeremy Shanker, maître sommelier chez Michael Mina à San Francisco. `` Cela ressemblait à quelque chose qui avait été conçu par un responsable des relations publiques, pas par quelqu'un qui est membre de l'organisation qui prenait vraiment ses responsabilités, et c'est ce que nous voulions voir. ''

Le suivi du groupe le 1er novembre n'a guère apaisé la colère grandissante, malgré des excuses officielles aux 13 femmes identifiées dans le Fois article et la suspension des maîtres sommeliers Robert Bath, Matthew Citriglia, Fred Dame, Drew Hendricks et Matt Stamp. `` J'ai été vraiment surpris que [la Cour et GuildSomm] ne soient pas plus préparés et n'aient pas de plan d'action plus approfondi, car ils ont eu beaucoup de temps pour traiter le problème avant qu'il ne soit rendu public '', a déclaré Rachel Van Til. , un sommelier basé à Houston qui a partagé des allégations dans le Fois article.

L'un des membres du conseil qui ont signé les excuses, Eric Entrikin, a par la suite été suspendu, avec Greg Harrington. Aucun des hommes suspendus n'a encore été déchu de son titre de MS. Le conseil déclare que les statuts du groupe exigent une période d'attente de 30 jours avant qu'une telle décision puisse être prise.



Ce même week-end, toutes les femmes qui détiennent actuellement le titre de Maître Sommelier en Amérique du Nord - seulement 27 des 158 Maîtres Sommeliers - ont écrit une lettre commune demandant des changements au sein de la Cour, y compris l'arrêt de l'élection prévue le 11 novembre de nouveaux membres du conseil d'administration, une refonte des statuts et du code d'éthique, et un engagement pour une plus grande transparence.

`` Il n'y a pas de place pour le mal qui a été fait à ces femmes et donc à tant d'autres qui ont été blessées, intimidées, maltraitées, exclues ou se sont senties autre chose que les bienvenues '', a écrit Jill Zimorski, un maître sommelier de la région de Chicago. , sur son compte Instagram, où elle a posté la lettre. Zimorksi, qui est passé du monde de la restauration à l'enseignement du vin, a appelé à une action encore plus grande. «C'est un début. Des excuses sincères et une promesse de changer, de réorganiser, de reconstruire. Oh, et pour nettoyer la maison.

Au cours de la semaine, au moins trois des femmes - Alpana Singh de Terra & Vine à Evanston, Ill., Laura Fiorvanti, fondatrice de Corkbuzz, et Pascaline Lepeltier, partenaire de Racines, ont protesté en renonçant à leur titre jadis convoité, qui prend des années à gagner et porte avec c'est à la fois un prestige et une plus grande capacité de gain. Lepeltier a commenté dans son annonce sur Instagram: `` Il y a ceux à l'intérieur [de la Cour], de véritables femmes et hommes qui travaillent pour se transformer de l'intérieur, mais pour moi, je pense que c'est le moment de prendre du recul, d'introspection critique et une réévaluation de la façon dont je peux être une force positive pour le bien et encourager le progrès pour mon industrie à l'avenir.

Alors que Singh - la première femme de couleur à devenir maître sommelier en Amérique du Nord - envisageait de rester avec les femmes qui voulaient aider à reconstruire l'organisation, elle a expliqué dans un article sur son site Web: `` La question ne devrait pas être de savoir si cette chose être sauvé mais mérite-t-il même de l'être? Les problèmes systémiques du racisme, du sexisme, du classisme, de l'homophobie et de l'élitisme sont ancrés dans l'ADN de cette organisation et rien de bon ne peut être reconstruit à partir de sa fondation. Il doit être démantelé et il faut recommencer.


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Mais la maîtresse sommelière Emily Wines de Cooper's Hawk Winery & Restaurants veut aider à réparer l'organisation de l'intérieur. «Je pense qu’à l’heure actuelle, il est important d’intervenir, surtout en tant que femme», a déclaré Wines. «Les gens veulent voir plus de diversité, et si je prends du recul et laisse tous les gars régler le problème, comment puis-je faire partie de ce changement?»

Dimanche, près de 1 100 autres femmes et hommes à différents stades de formation et de certification - dont au moins 18 maîtres sommeliers - avaient signé une pétition de Change.org appelant au boycott des futurs cours et examens de la Cour jusqu'à ce que l'ensemble du conseil se retire. La pétition citait non seulement les allégations de harcèlement sexuel, mais aussi la manière dont le conseil un scandale de tricherie d'examen en 2018 et ce qu'il a décrit comme un «échec à exprimer un soutien sans équivoque» à la communauté BIPOC au début de cette année.

`` Quand quelqu'un a prouvé qu'il prenait de mauvaises décisions à plusieurs reprises, il doit se retirer de la direction '', a déclaré Liz Huettinger, co-auteur de la pétition, ancienne sommelière et directrice des vins chez Spectateur du vin Restaurants primés Spago et Addison, et maintenant directeur national des ventes pour Mayacamas Vineyards.

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Le maître sommelier Bobby Stuckey a également exprimé sa frustration face aux erreurs répétées du conseil. Travailler avec un groupe d'environ cinq États membres pour présenter une plainte officielle au conseil la semaine dernière était très similaire à 2018, lorsque le même groupe a exprimé des préoccupations concernant le manque de transparence à la suite du scandale de tricherie, sans résultat tangible. Stuckey dit qu'il a également fait pression pour un service des ressources humaines au cours des trois dernières années. «Je me sens totalement dupé d'avoir posé cette question, cette question et cette demande, et maintenant il semble que la raison pour laquelle ils ne l'ont jamais fait est parce qu'ils étaient complices de mauvaises choses et qu'ils ne voulaient pas avoir une voix neutre là où les gens peut exprimer des plaintes », a-t-il déclaré. «Il n'y avait pas d'environnement sûr.»

Cet environnement sûr est particulièrement crucial pour une industrie intrinsèquement liée aux restaurants, qui, selon Stuckey, «a glorifié la fête, la consommation excessive d'alcool et la non-discipline pendant longtemps, et cela se prête simplement à de mauvais comportements.»

Wines est d'accord. «Nous devons simplement retirer l’idée que les sommeliers sont des rockstars, car c’est ce qui nous met dans le pétrin dans lequel nous nous trouvons.»

Dans le cadre du plan CMS-A annoncé vendredi et révisé par la suite dans l'annonce de dimanche, l'élection prochaine des membres du conseil d'administration sera reportée et tous les membres seront autorisés à voter pour remplacer l'ensemble du conseil d'administration composé de 15 membres. Le nouveau conseil élira un nouveau président et un vice-président, embauchera un chef de la direction professionnel à temps plein et révisera les règlements administratifs et la politique d'éthique.

L'annonce de ces modifications proposées indiquait également que Brian Cronin, Fred Dexheimer et Joseph Linder avaient été suspendus des activités judiciaires `` sur la base de nouveaux rapports d'inconduite sexuelle reçus via la ligne de signalement éthique '' et que le conseil avait embauché Margaret Bell, une avocate spécialisée en droit du travail et un enquêteur indépendant sur le lieu de travail, pour examiner toutes les allégations.

Dans sa déclaration aux membres vendredi après-midi, Broglie a écrit: «Je m'excuse profondément auprès de toutes les femmes dont la vie et la carrière ont été négativement affectées par les actions prédatrices de tout maître sommelier. J'ai fait de mon mieux pour changer le cours de l'organisation, je reconnais que mes efforts ont échoué.

Vendredi soir, le New York Times a publié un article dans lequel un ancien étudiant étudiant pour l'examen de maître sommelier a accusé Broglie, acheteur mondial de boissons pour Whole Foods Market, d'avoir une relation sexuelle inappropriée avec elle. La Cour n'a pas encore publié de déclaration en réponse à cet article.

Selon Shanker, la seule chance de survie de la Cour en tant qu'entité légitime et digne de confiance est «une renaissance complète». «Ce ne peut plus être une organisation qui se contrôle elle-même», a déclaré Shanker.

Van Til est d'accord. «Le conseil doit démissionner», a-t-elle déclaré. «Que ce soit parce qu'ils ont échoué ou simplement parce qu'ils ont été perçus comme des échecs, ce n'est pas vraiment le problème. C'est qu'ils ont rompu la confiance avec la communauté, et la communauté ne fera confiance à aucune décision qu'elle prendra à l'avenir tant qu'elle sera au pouvoir.

Les appels à la réforme interviennent au cours d'une année de défis sans précédent pour l'industrie, avec des restaurants bouleversés par le coronavirus et l'incertitude entourant la profession de sommelier elle-même dans un monde post-pandémique.

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Pourquoi a-t-il fallu si longtemps pour que les problèmes au sein de la communauté des sommeliers soient pleinement mis en lumière? Sarah Diehl, fondatrice et directrice de Empowered Hospitality, un groupe de ressources humaines axé sur l'industrie de la restauration, a déclaré que, bien qu'il y ait eu un `` changement radical '' au cours des cinq dernières années, de plus en plus de restaurateurs essayant de professionnaliser leurs lieux de travail, les sous-cultures au sein d'un L'industrie ou les entreprises individuelles «dictent à quel point les gens se sentent à l'aise de s'exprimer».

`` Plus quelqu'un détient de pouvoir sur une autre personne, qu'il s'agisse d'un employé ou au sein de la profession, plus il est intimidant de se manifester. Dans ce cas, le déséquilibre des pouvoirs était très extrême », a expliqué Diehl. «Vous avez des leaders dans un domaine qui ont essentiellement établi le domaine de A à Z dans ce pays, et vous avez des gens qui dépendent de ces leaders pour leur réussite professionnelle.

Les changements suffiront-ils à réhabiliter une organisation qui a été fondée pour établir des normes élevées et gagner le respect de la profession? 'Le monde a évolué, et la Cour des Maîtres Sommeliers n'a pas évolué avec lui et je pense que c'est ce calcul', a déclaré Huettinger. Tout en espérant qu'un changement dans la culture et les pratiques viendra, elle a reconnu se sentir en conflit au sujet des appels à dissoudre complètement l'organisation et à recommencer, ajoutant: `` S'ils n'apportent pas de changements vraiment révolutionnaires, même s'ils ne se dissolvent pas. , ils deviendront inutiles parce que nous aurons évolué au-delà d'eux. Les gens n'accepteront pas la même culture. ''