Dan Marino et Damon Huard, qui passe le temps et le vin

Vers la fin de la carrière de Dan Marino au Temple de la renommée, le quart-arrière des Dolphins de Miami a obtenu un nouveau remplaçant, Damon Huard. Une relation mentor-mentoré sur le terrain est rapidement devenue une amitié dans le vin: après les matchs, les deux se sont retirés dans la maison de Marino à Miami pour regarder des films et plonger dans la collection de 5000 bouteilles du vétéran QB. «Je me suis amusé à voler la cave de Dan», plaisante Huard. Après avoir tous deux terminé leur carrière dans la NFL, ils ont décidé de devenir pro, fondant Le temps qui passe , un domaine viticole axé sur le cabernet à Washington, avec le millésime 2012. Le nom évoque «ce thème du football, avec la famille et les amis buvant du vin», explique Marino. Avec Avennia Vigneron Chris Peterson consultant, les vins ont rapidement dominé le domaine. Les trois cabernets d'appellation millésimés 2016 - Horse Heaven Hills, Red Mountain et Walla Walla - ont obtenu des notes exceptionnelles de plus de 90 points.

Les deux QB ont grandi autour du vin, même s'ils ne le savaient pas forcément à l'époque. Dans le quartier italien de Pittsburgh où Marino a grandi, le vin était toujours sur la table, en grande partie fait maison par ses oncles, son arrière-grand-père et ses voisins. Huard est originaire de l'est de Washington, issu d'une famille profondément enracinée dans le secteur agricole, il découvrira plus tard la valeur de ces relations pour avoir accès à des raisins de premier ordre dans la région. Le couple a parlé avec l'assistant de rédaction Shawn Zylberberg de l'ancien temps de la culture de l'alcool dans la NFL, de leur relation grand-frère-petit-frère et de ce qu'ils ont appris en quelques années de vinification.



Claire Marino, Dan Marino, Julie Ann Huard et Damon HuardDans la cave, de gauche à droite: Claire Marino, Dan Marino, Julie Ann Huard et Damon Huard. (Gracieuseté de Passing Time)

Spectateur du vin : Comment avez-vous appris à aimer les vins de Washington?
Dan Marino: Damon est arrivé en tant que recrue, et il a été formidable pour moi en ce qui concerne mon aide en tant que quart-arrière. Alors que nous commençions à sortir et à organiser des dîners d'équipe, j'ai commencé à essayer de le transformer en vins de Washington parce qu'il buvait de la bière, du rhum et du Coca, et je me suis dit: «Vous avez un excellent vin rouge d'où vous avez grandi! J'ai été surpris qu'il n'ait pas essayé les vins. Damon a fini par venir chez moi pour le dîner et d'autres choses, et j'en sortais Avec le solaire , DeLille et Andrew Will . J'ai dit à Damon: «Vous devez essayer ces vins», et je l'ai accroché. Au fil du temps, nous avons discuté de la possibilité de créer un vignoble un jour à Washington. Il s'est avéré que nous ne l'avons pas fait tout de suite, mais plutôt il y a quelques années, et c'était très amusant.

WS : D'autres coéquipiers ont-ils aussi bu du vin pendant vos années de jeu?
Damon Huard: Je pense que la plupart des gars de l'équipe buvaient du Hennessy à Miami, si je me souviens bien. Danny et moi étions dans le bon vin! Nous étions de bons garçons. Mais c’est drôle parce qu’à l’époque, ce n’était pas si grave. Il y avait de la bière aux dîners d'avant-match la veille des matchs. Pouvez-vous imaginer cela de nos jours?

WS : Comment avez-vous trouvé le nom «Passing Time»?
DM: Quand nous avons commencé à penser aux noms, [ma femme] Claire a dit: 'Vous devriez l'appeler Passing Time'. Il a ce thème du football avec la famille et les amis buvant du vin.
DH: Nous avons embauché des gens pour trouver des noms, nous avons élaboré toutes ces idées et nous avons payé beaucoup d'argent, et [ils] sont revenus avec tous ces noms loufoques. Et nous nous disons: «Pourquoi avons-nous perdu notre temps, nos efforts et notre argent avec ça? Le temps passe. » Lorsque notre créateur d’étiquettes l’a mis sur l’étiquette, nous savions: c’est tout.



Et Marino et Damon Huard Dan Marino (à gauche) a fortement encouragé Damon Huard à se lancer dans le vin. Photographié en 1999. (Avec l'aimable autorisation de Passing Time)

WS : Comment diriez-vous que votre relation personnelle a contribué à faire de Passing Time un succès?
DM: Nous avons tous les deux grandi de la même manière en ce qui concerne la pratique de l'athlétisme, la famille et la compétition. Vous voulez le meilleur, et si vous voulez le faire, vous le faites de la bonne façon chaque jour. C’est la seule chose que nous avons en commun, avec Chris Peterson, faire en sorte que notre vin soit le meilleur possible. Nous sommes tous ensemble pour créer quelque chose de spécial, et c’est le contexte que nous avons tous, le seul dénominateur commun.

DH: J'étais l'aîné de trois garçons, donc c'était super pour moi d'aller aux Dolphins et de jouer aux côtés de Dan Marino. Dan était comme un grand frère pour moi que je n'avais jamais eu. J'ai donc toujours eu beaucoup de respect pour lui. Cela a été un projet sympa parce que même si nous vivons très éloignés, nous pouvons construire une marque ensemble et rivaliser.



Chris Peterson a été génial. Danny et moi voulions faire cela depuis longtemps et le lien de ma famille avec l’industrie agricole de l’est de Washington a été d’une grande aide, mais la dernière chose pour nous a été de trouver ce vigneron. C’est de la chance ou de la chance stupide de rencontrer Chris et de se connecter immédiatement. Nous avons une excellente relation car il fait des vins très différents à Avennia, donc ils ne sont pas en concurrence.

WS : Quelle est la chose que vous avez apprise sur le terrain et qui est essentielle dans le domaine de la vinification?
DM: Allez en profondeur ou rentrez chez vous. Avec le vin et le football, ou quoi que ce soit dans la vie, il s’agit d’être passionné. Je suis toujours passionné par le football à ce jour, et je suis passionné par ce que nous faisons avec notre vin à Passing Time.

DH: Je dirais que le côté compétitif est excellent, mais je pense que ce qui a fait les meilleures équipes avec lesquelles j’ai joué, ce sont les relations. Au début, je ne pense pas avoir compris les rouages ​​de l’industrie du vin et tous ces gens sympas que j’ai rencontrés au fil du temps, les représentants du baril, les agriculteurs. Tout comme dans le football, il s'agit de ces relations et de ces équipes qui étaient proches et qui s'entendaient et qui ont fait en sorte que cela fonctionne. Ce sont les équipes qui ont gagné.