Guide détaillé de la région viticole de la Wachau

Nommée sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2000, la région viticole de la Wachau en Autriche est à juste titre l'une des régions viticoles spectaculaires du monde. Il a des paysages idylliques avec des vignobles en terrasses abruptes et des villages historiques pittoresques avec des châteaux et des églises ornées. Il y a beaucoup à méditer dans la Wachau, même si elle ne fait que 12 miles de long.

Un guide de la région viticole de la vallée de la Wachau

La vue depuis l
En regardant vers le sud de l'autre côté de la rivière en direction de Rossatz depuis l'ancienne abbaye sur la colline de Dürnstein. par Miroslav Petrasko



combien de raisins entrent dans une bouteille de vin

Le Danube est le plus long fleuve de l'Union européenne et le deuxième plus long de toute l'Europe (le premier est la Volga). Il coule d'Allemagne à travers 9 pays différents avant de se jeter dans la mer Noire.

Une petite histoire

La plupart des vignobles de la région remontent à au moins 8 générations. Il existe quelques exceptions spéciales, notamment Hirtzberger depuis le début des années 1800, Gritsch depuis 1799, Weingut Maccherndl qui remonte à 1786 et Nikolaihof est le plus ancien domaine viticole d'Autriche avec des records remontant à 777.


Les vins de la Wachau

La région de la vallée de la Wachau est petite avec 124 vignobles et 650 vignerons cultivant 3340 acres (1350 ha) plantés principalement en Riesling et Grüner Veltliner. Grüner prospère sur les sols sableux du Loess (soufflés par le vent) dans les pentes inférieures et les producteurs réservent le Riesling pour les sites les plus hauts et les plus escarpés sur des sols de gneiss stérile (ressemblant à du marbre / granit) et de granit.



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En général, ce cépage donne un vin blanc sec maigre et minéral. Les saveurs vont de l'épicé (roquette, poivre, fumé) et à base de plantes (graine de coriandre) au floral (fleurs blanches) et fruité (pomme verte et poire aux abricots et fruits tropicaux), mais ils conservent tous une texture moelleuse et ronde bien soutenue par niveaux d'acidité vifs. Les vins de Grüner Veltliner ont une sensation en bouche plus riche que les vins de Riesling, ce qui rend les dégustations côte à côte beaucoup plus convaincantes.

Riesling Riesling avec l



Riesling

En revanche, les rieslings conservent un squelette d'acidité plus tendu et racé. Moins lourd que le Grüner Veltliner, le Riesling présente une gamme d'arômes complexes commençant par un composant floral de chèvrefeuille / fleur de pommier, passant à la pêche mûre et au zeste de citron vert. Vous noterez une longue finale salée minérale.

Autres vins

Outre le Riesling et le Grüner Veltliner, quelques producteurs cultivent d'autres cépages. Par exemple, Gritsch in Spitz a un peu de sauvignon blanc ainsi qu'un cépage indigène rare appelé Neuburger (goûts comme ––––). D'autres, comme Holzapfel à Joching et Maccherndl à Wosendorf, produisent un petit pourcentage du vin rouge Zweigelt. En plus de ceux-ci, vous pouvez également trouver des quantités très limitées de Chardonnay, Weissburgunder (Pinot Blanc), Malvasia et Muskateller.

Loi Codex sur la désignation des vins de la Wachau

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Désignation de vin spécial de la Wachau

Fondé en 1983, le Un quartier noble de Wachau est une association régionale de vignerons comptant plus de 250 membres. Bien que ne faisant pas officiellement partie de la loi autrichienne sur le vin, son rôle est similaire à celui du VDP en Allemagne en ce sens qu'il s'agit d'une organisation basée sur la qualité avec des contrôles stricts. Il existe 3 styles différents (tous doivent être secs sans aucune saveur de bois perceptible) qui adhèrent au Codex avec pour objectif des vins artisanaux de haute qualité mettant en valeur la typicité des différents sites viticoles de la Wachau.

steinfeder federspiel classement des vins d

  1. Le Steinfeder (un type d'herbe à plumes indigène de la région) est le style le plus léger avec un taux d'alcool maximal de 11,5%. Le style est vif et rafraîchissant et délicat. (Pense Armoire sèche d'Allemagne ).
  2. Le Federspiel (un type d'oiseau utilisé comme proie en fauconnerie) doit avoir un taux d'alcool compris entre 11,5% et 12,5%, ce qui rend les vins un peu plus riches en bouche. Ce sont des styles très précis qui se marient bien avec la nourriture.
  3. Smaragd (prononcé Sma-rocked et fait référence aux lézards vert émeraude trouvés sur les terrasses) est la catégorie de qualité la plus élevée et la plus puissante. Les alcools ici doivent atteindre un minimum de 12,5% et sont les plus vieillissants. ( Pensez à Grosses Gewachs du VDP ).

Différences de vinification dans la Wachau

Si le terroir et les raisins de la Wachau définissent l'essence de ce vin, vous remarquerez qu'il existe également des différences stylistiques basées sur la vinification:

  • Chêne: Selon la loi, aucun vin ne peut montrer des saveurs de chêne «perceptibles», de sorte que la plupart des vignerons utilisent du chêne neutre (voire pas du tout). Quelques partisans du vieillissement en chêne affirment qu’il ajoute à la structure et à la richesse du vin. Les vins avec du chêne ont tendance à être un peu plus crémeux.
  • Contact avec la peau: Le contact avec la peau est une autre technique qui varie selon le producteur. Les partisans du contact cutané prolongé (jusqu'à 10 jours) notent qu'il semble attirer des attributs uniques au terrier d'un site individuel. Les vins avec un contact cutané plus long ont tendance à être un peu plus lourds et tanniques.
  • Lire: Le vieillissement des lies a également un impact sur le style du vin dans la Wachau. Le contact avec des lies longues est connu pour ramollir les composés phénoliques durs / amers, ce qui donne une texture plus crémeuse et plus ronde. Certains vieilliront de 12 mois à 13 ans (dans un seul cas)!
  • Pourriture noble Une dernière technique de vinification utilisée est l'ajout d'un petit pourcentage de baies botrytisées (par exemple pourriture noble) qui ajoute à la fois une texture plus riche et des composés aromatiques supplémentaires qui donnent au vin plus de complexité dans les aromatiques.

La région viticole de la vallée de la Wachau

Région viticole de la Wachau en Basse-Autriche
La Wachau fait partie de la plus grande région englobante de la Basse-Autriche (Niederösterreich). carte par austriawine.com

La région viticole de la Wachau est située à 145 km de la frontière slovaque et à 1 heure de route de Vienne. Le climat est d'Europe centrale (continental), marqué par des hivers courts et froids et une longue saison de croissance sèche. La période de récolte est souvent tardive (jusqu'en novembre), en raison de l'effet modérateur du Danube (qui ralentit le temps de gel). La région ne reçoit que 19,7 pouces / 500 mm de pluie par an, ce qui signifie que les producteurs irriguent au goutte à goutte pendant les mois secs.

Comment le climat continental de l'Autriche affecte le vin

Avec un arrosage contrôlé et un temps sec et ensoleillé, les raisins atteignent une pleine maturité ainsi qu'un taux d'alcool respectable (12-14%). Cependant, comme la saison est plus longue, les raisins conservent encore leur acidité accrue (gagnant-gagnant!). La pourriture noble est rare et ainsi, la région est traditionnellement connue pour produire des vins blancs secs.

Carte de la région viticole de la vallée de la Wachau
La Wachau peut être divisée en 3 sections principales, chacune avec un style de vin différent. carte par austriawine.com

Wachau occidentale: Dans le village occidental de Spitz et du Spitzer graben, les brises rafraîchissantes de la forêt du nord de Waldviertal aident à maintenir les températures globales à un niveau bas. Les résultats sont des vins plus maigres avec des niveaux d'acidité frais et vibrants. Les sols ici vont des marnes sableuses calcaires (vignoble de Burgberg) qui donnent des vins plus légers au paragneiss de couleur plus foncée bordé de fer (vignoble d'Atzberg) et des vins plus structurés.

Centre de la Wachau: Dans le quartier central de la Wachau près de Wiessenkirchen, le climat est davantage influencé par les brises de réchauffement du bassin pannonien, ce qui donne des styles légèrement plus riches. Les sols fertiles de lœss et d'amphibolites donnent des styles bien structurés dans les célèbres vignobles d'Achleiten et de Hochrain.

Est de la Wachau: Aux alentours de Dürnstein, encore plus à l'est, le climat se réchauffe encore plus. C'est là que l'on trouve systématiquement des styles plus charnus et richement texturés sur les sols infertiles de gneiss (granit), comme le grand vignoble de Loibenberg de 61 acres / 25 ha.

Les vignobles de la Wachau

Terrasses sèches de la région viticole de la vallée de la Wachau en Autriche par Lindsay Pomeroy
Les terrasses n'ont pas de mortier permettant à l'eau de s'écouler librement. par Lindsay Pomeroy
Les terrasses murales en pierre artificielles vieilles de 1000 ans sont visuellement et culturellement étonnantes. Ceux-ci sont considérés comme «secs», ce qui signifie qu'il n'y a pas de mortier pour les maintenir ensemble permettant à l'eau de s'écouler. Ces murs protègent simultanément les terrasses de l'érosion tout en fournissant la chaleur nécessaire (ils retiennent la chaleur pendant la journée et la libèrent la nuit) pendant les soirées fraîches. Sans ces terrasses artificielles, la viticulture serait impossible sur les pentes raides (jusqu'à 1640 pieds / 500 m de haut).

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Un fragment de Gneiss. par James St.John

La géologie de la Wachau est fascinante. Les plaques tectoniques sont entrées en collision il y a 350 millions d'années, créant des montagnes. Au fil du temps, la chaleur et la pression ont métamorphosé ces montagnes de granit en gneiss, marbre et amphibolite - les principaux fondements rocheux de la région. Le Danube s'est gorgé de ce gneiss laissant des dépôts marins (argile et marnes calcaires) dans d'anciens lits de rivières avant de trouver le chemin vers son emplacement actuel. Les vents de l'ère glaciaire ont soufflé sur les sables de l'est (par exemple, le Loess), c'est ce que vous trouverez dans les pentes inférieures et les parties les plus plates de la région. Enfin, les zones de la région situées en face de collines escarpées ont recueilli des dépôts d'érosion et ont des sols arables beaucoup plus profonds. Ce niveau de variation du sol est typique de nombreuses régions viticoles fines, y compris la Bourgogne, et explique pourquoi les vins ont un goût différent en fonction du vignoble dans lequel ils sont cultivés.


Si vous prévoyez d'y aller

Les archives de la bibliothèque de l

Les archives de la bibliothèque de l'abbaye de Melk. par Jeff Hutchison

  • Pour le dîner, le restaurant Wachauerstube à Dürnstein vaut le détour. Les plats du jour varient de la soupe à la citrouille faite à la main avec des graines de citrouille rôties au poisson-chat local, une spécialité régionale.
  • Le Gasthof Prankl à Spitz propose un dîner cosmopolite avec des soupes à base de curry et des plats à thème asiatique accompagnés de schnitzel traditionnel et de pommes de terre autrichiennes.
  • L'impressionnante Abbaye de Melk ressemble à quelque chose de Frozen. Fondé en 1089, il présente un extérieur baroque tardif (du XVIe siècle) et un intérieur gothique et néo-gothique. Pour résumer: c’est une épopée omg.
  • Weissenkirchen (qui signifie église blanche) est l’une des plus anciennes places fortifiées d’Autriche et abrite la plus longue école maternelle du pays (depuis 987). Il est également entouré de vignobles!
  • Dürnstein est le village le plus touristique - c'est tellement pittoresque! Vous pouvez faire une randonnée de 30 minutes à flanc de montagne derrière la ville pour vous retrouver dans leur ancienne abbaye qui offre des vues épiques.
  • Krems, bien que techniquement ne faisant pas partie de la Wachau, est la plus grande ville de la région et le meilleur endroit pour faire du shopping.