Des glissements de terrain dévastateurs font 21 morts dans le comté de Santa Barbara; Le complexe historique San Ysidro Ranch Resort subit de lourds dommages

Cette histoire a été mise à jour le 22 janvier.

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Juste deux semaines après les flammes de le plus grand incendie de forêt de l’histoire moderne de la Californie apaisé, apportant des secours aux comtés de Ventura et de Santa Barbara, une nouvelle catastrophe a frappé. Plus de 5 pouces de fortes pluies sont tombées la semaine dernière sur les collines brûlées au-dessus de la communauté de Santa Barbara de Montecito, envoyant une rivière de boue, d'arbres, de roches et de débris en cascade.



Au 22 janvier, au moins 21 personnes sont confirmées mortes, deux autres sont portées disparues, et des dizaines de maisons ont été détruites. Des hélicoptères de la Garde côtière américaine et de la Garde nationale ainsi que des pompiers des comtés de Los Angeles, Ventura et Orange poursuivent la recherche de toute personne qui pourrait être piégée dans les débris.

Le ranch historique de San Ysidro, la station balnéaire de renommée mondiale et la maison de le Spectateur du vin Restaurant Stonehouse primé , a subi de lourds dommages. Selon les médias locaux, une conduite de gaz s'est rompue sur la propriété pendant la coulée de boue, provoquant un incendie qui a détruit la moitié des bâtiments du complexe. Plusieurs autres bâtiments ont été ensevelis dans la boue et les débris. Le personnel de la station a évacué la veille sur les conseils des avertissements de glissement de terrain émis par l'État.

L'incendie de Thomas a brûlé pendant plus d'une semaine à travers les collines au-dessus de Montecito, une communauté riche qui abrite des célébrités, dont Oprah Winfrey. Une fois les flammes maîtrisées, les autorités nationales et locales ont averti que les coteaux dénudés de végétation ne pouvaient ni contenir ni absorber de fortes pluies.



Mais peu de gens ont prédit la gravité des pluies qui ont commencé aux premières heures du 9 janvier. Un système de tempête a déversé 0,54 pouces en seulement cinq minutes et 5 pouces au total. Des milliers de tonnes de boue et de rochers géants se sont déversés sur le flanc de la colline.

Une semaine plus tard, des équipes travaillent au nettoyage de la route 101, la principale artère de la région. Les responsables de l'État avaient espéré le rouvrir cette semaine, mais disent maintenant qu'il sera fermé dans un avenir prévisible.

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D'autres évaluent les dégâts dans les quartiers. Un représentant du Montecito Inn dit qu'il sera fermé pendant que les dommages sont évalués. L'historique Four Seasons Biltmore Hotel, situé à la jonction de Montecito et du Pacifique, s'est avéré être le point final de la coulée de débris. Le Biltmore avait fermé ses portes pendant les incendies et venait de rouvrir la veille des glissements de terrain. «La sécurité et le bien-être de nos clients et employés continuent d'être notre priorité absolue», a déclaré un représentant. Spectateur du vin . «En raison des récentes inondations et glissements de terrain, des évacuations ont été ordonnées dans le sud de la Californie, y compris le comté de Santa Barbara, et le complexe sera fermé jusqu'à nouvel ordre.



Les 29 établissements vinicoles et salles de dégustation qui composent le Urban Wine Trail du centre-ville de Santa Barbara, à moins de trois kilomètres au nord de Montecito, n’ont subi aucun dommage apparent, mais les répercussions de la catastrophe peuvent être ressenties dans toute la région.

Dan Green, propriétaire de Jaffurs Wine Cellars, a déclaré que son entreprise était déjà «en baisse d'environ 40% en décembre» en raison des incendies, et que les glissements de terrain et la fermeture de l'autoroute 101, l'artère principale de Los Angeles à Santa Barbara, affecteront davantage son Entreprise. Alors que la plupart des vignobles urbains s'approvisionnent en raisins dans les vignobles de la vallée de Santa Ynez, la plupart de leurs visiteurs arrivent de L.A.

Al Seib / Los Angeles Times / Polaris Highway 101, la route principale de Los Angeles à Santa Barbara, a été submergée sous la boue et l'eau de pluie pendant des jours. Il reste fermé.

Jamie Slone de Jamie Slone Wines a dit Spectateur du vin , «Ma salle de dégustation se trouve dans le quartier Presidio, le quartier historique de Santa Barbara, et bien que nous entendions des hélicoptères et que nous sachions que la dévastation est juste de l'autre côté de la route, vous ne la voyez pas ici. Nos salles de dégustation sont toujours ouvertes, mais la plupart de nos visiteurs viennent des comtés de L.A. ou de Ventura, et il n’y a personne ici. J'ai fait 59 $ hier.

Lorsqu'on lui a demandé quel effet la fermeture de la route 101 aurait sur l'industrie du vin du comté, un porte-parole des Santa Barbara Vintners a plaisanté: «Eh bien, cela ne peut pas être bon. Un trajet de Santa Barbara à Los Angeles consiste actuellement à traverser les montagnes de la côte à l'Interstate 5, puis à descendre à L.A., un trajet d'environ 4 ou 5 heures. L'aéroport ici est ouvert et j'ai entendu ce matin que des gens prenaient des ferries entre Ventura et Santa Barbara.

Mais Drake Whitcraft, vigneron et propriétaire de Whitcraft Winery, a déclaré par e-mail: «Tout pour moi personnellement, comme ma maison et mon vignoble et ma famille immédiate, va bien, heureusement. Mais je connais beaucoup de gens qui ont été déplacés dans cette récente coulée de boue et qui ont tout perdu, y compris des êtres chers. C’est une période très difficile à Santa Barbara en ce moment. Je ne pense pas vraiment que les revenus qui ont été perdus lors de l’incendie de Thomas et qui seront perdus à cause de l’arrêt des 101 comptent par rapport aux pertes en vies humaines. »