Prix ​​de service distingué: Francis Ford Coppola

La scène mérite un scénario. Un château de la Napa Valley, grand ouvrage de pierre recouvert de lierre, magnifiquement décoré pour une fête de vacances. A l'ombre des cuves en chêne de Taransaud dodues et polies, les convives se retrouvent autour de verres de vin. Pas n'importe quels vins, mais des cabernets sauvignons Inglenook des années 1930 aux années 1960, parmi les vins les plus rares et les plus estimés jamais produits en Californie.

Francis Ford Coppola s'attarde sur le 1941, produit deux ans après sa naissance. Le Cabernet est un vin de beauté, élégant et remarquable par sa jeunesse, et un rappel de la sobriété que doit être notre utilisation du mot profond. Le vin est à la fois un témoignage d'un passé glorieux et un phare pour l'avenir de Coppola.

Coppola a organisé la dégustation rétrospective en décembre 2002, ramassant de nombreux vins de sa propre cave, pour marquer la renaissance du château Inglenook à Rutherford sous le nom de Niebaum-Coppola. Mieux connu en tant que réalisateur de cinéma, Coppola s'est inspiré de ses réalisations de cette industrie réputée difficile pour financer son aventure dans le vin. Et ce fils d'immigrants italiens, qui a grandi en sirotant le vin fait maison de son grand-père, s'est lancé dans ses efforts dans la Napa Valley avec tout le talent et la passion qui ont fait de lui un succès à Hollywood.

En partie à cause de sa renommée, Napa a peut-être tardé à accepter cet étranger de grande envergure et d'argent à son arrivée, il y a 28 ans. Mais sa fascination pour le domaine Inglenook autrefois légendaire et ses efforts pour le reconstruire sous le nom de Niebaum-Coppola ont convaincu ses voisins et les buveurs de vin du pays. Cet engagement, cet investissement et cette réalisation impressionnante méritent à Coppola le prix du service distingué du Wine Spectator pour 2003.

En tant que réalisateur de films classiques tels que The Godfather et Apocalypse Now, Coppola est un visage familier d'Hollywood qui a apporté le pouvoir des stars au vin californien. Mais son approche de la boisson est rafraîchissante et terre-à-terre. Il laisse le vigneron Scott McLeod s'occuper des détails techniques de la création du vin. Coppola aime simplement le boire.

Coppola l'explique ainsi: «J'y viens en tant qu'amateur de vin, pas en tant qu'expert du vin. J'ai essayé d'être honnête que ma sophistication dans l'appréciation du vin est limitée. C'est probablement bien dans la mesure où je ne gêne jamais ceux qui savent, comme Scott. Cependant, j'aime vraiment le vin et c'est le critère le plus important de tous en termes de mon rôle, qui est d'indiquer la direction à laquelle nous aspirons.

Coppola porte de nombreux chapeaux - écrivain, réalisateur, producteur, restaurateur, passionné d'histoire, vigneron. Mais il est tout sauf un geek du vin. `` Contrairement à de nombreux propriétaires de vignobles de Napa Valley, Francis boit du vin tous les jours - il l'a toujours fait. Cela fait partie de sa vie », dit McLeod. «L'une des choses que Francis m'a racontées a changé ma façon de faire des vins. Il a dit: «En fin de compte, c'est du divertissement. Vous le partagez comme un film ou un opéra, avec des amis. ''

Mais par rapport à l'industrie cinématographique, Coppola voit des vertus inhérentes au vin. `` Bien que toute entreprise ait pour objectif principal de gagner de l'argent, je pense que l'industrie du cinéma d'aujourd'hui a poussé cela à l'extrême - au détriment de l'amour du cinéma - alors que l'industrie du vin semble avoir une bonne perspective et un bon équilibre à ce sujet. , Dit Coppola. «L'amour et l'appréciation du vin ne se sentent pas aussi compromis par les aspects commerciaux. Je pense que l’équilibre entre l’art et le commerce est mieux géré par l’industrie du vin ».

Coppola a peut-être fait son nom et sa fortune à Hollywood, mais Napa et le commerce du vin sont maintenant chez eux.

Le film de 1972 Le Parrain a attiré l'attention des cinéphiles américains sur Coppola, mais au début, Coppola avait résisté à la réalisation du film. «Ils veulent que je dirige ce morceau de poubelle», avait-il dit à l'époque. «Je ne veux pas le faire. Je veux faire des films arty. '' Et pourtant, Coppola était profondément endetté après l'échec de plusieurs projets de films et il a décidé de jouer sur les deux tableaux, créant de l'art à partir d'un roman de pulpe très divertissant. Le film a remporté trois Oscars. Il avait 31 ans à l'époque.

Si quoi que ce soit, l'influence et le mythe du Parrain se sont accrus au fil des ans. Récemment, il a été nommé par Entertainment Weekly comme le plus grand film de tous les temps. En 1974, Coppola suivra The Godfather with The Conversation, un favori personnel du réalisateur, et The Godfather Part II, peut-être la seule suite du film qui rivalisait - et certains croient surpassé - l'original. Il a remporté six Oscars.

Le succès des deux films Parrain a donné à Coppola les moyens de poursuivre une autre fantaisie, une maison de week-end à la campagne, ou comme Coppola lui-même l'a dit, `` un chalet, un endroit pour écrire et quelques acres pour faire un peu de vin ''. À la manière caractéristique de Coppola, bien sûr, il est devenu tellement plus.

De sa base à San Francisco, il a regardé au nord de la Napa Valley, et plutôt qu'une simple ferme, il a acquis un morceau de l'histoire sacrée du vin de Californie: 1560 acres du domaine original Inglenook à Rutherford, y compris le manoir Gustave Niebaum du 19ème siècle. Le prix, selon Coppola: «2 millions de dollars, plus».

Inglenook est un nom vénérable à Napa. Il a été fondé en 1879 par Niebaum, un commerçant de fourrures finlandais qui a fait fortune en Alaska. Il a construit le magnifique château de la cave, conçu par l'architecte Hamden W. McIntyre, et a établi la réputation de la propriété pour le Cabernet Sauvignon. Après la fin de la prohibition en 1933, Inglenook a atteint sa plus grande gloire sous John Daniel Jr., petit-neveu de Niebaum. Les vins produits au château entre 1933 et 1964 sont légendaires, établissant une norme de vieillissement à laquelle chaque Napa Cabernet aspire.

La cave a décliné à la fin des années 1960, car elle a été achetée et vendue au fil des ans. Dans les années 1970, le propriétaire Heublein a fait de la marque l'une des plus grandes de Californie, mettant l'accent sur les vins en cruche sous le label Inglenook-Navalle.

Alors que la réputation d'Inglenook s'affaissait, Coppola risquait son propre morceau de l'histoire d'Inglenook. Les Coppolas ne s'étaient pas plus tôt installés à Napa lorsque le réalisateur a décidé de faire son épopée Apocalypse Now, et dans le processus de trois ans de réalisation du film, il risquerait sa carrière, son mariage, sa fortune et, comme Coppola l'admettrait plus tard. , sa santé mentale. 'Ce film est un désastre de 20 millions de dollars', a déclaré le réalisateur à l'époque. «Je pense à me tirer une balle.

La propriété Napa avait été utilisée par Coppola comme garantie pour obtenir un prêt de plusieurs millions de dollars pour aider à financer le film, qui, après toutes les turbulences créatives, a été un succès commercial et critique. Alors que le réalisateur terminait son travail sur Apocalypse Now, il commençait à peine sa deuxième carrière de vigneron.

Au cours des premières années, Coppola a vendu la plupart des raisins à d'autres établissements vinicoles, mais cela a changé un soir lorsque Coppola a ouvert une bouteille de 1890 Cabernet Inglenook de sa cave pour marquer la visite de Robert Mondavi. Le vin les a impressionnés par sa vitalité. Inspiré, Coppola a entrepris de créer l'un des siens, Rubicon. Assemblage rouge à la bordelaise, il tire son nom du fleuve italien qui symbolisait pour César le point de non-retour. La métaphore, pour Coppola, était à propos.

L'œnologue renommé André Tchelistcheff a été embauché comme consultant Les ambitions de Coppola n'étaient rien de moins grandioses que de créer un vin qui vivrait 100 ans. Dans la poursuite de cet objectif, les premiers Rubicons ont été élaborés dans un style puissamment tannique et quelque peu acide, qui produisait souvent des vins tout sauf agréables à la sortie. Même le vigneron-conseil de l'époque, Tony Soter, a reconnu plus tard: «Les vins étaient toujours importants, mais ils n'étaient pas toujours sympathiques. Les premiers vins ont été notés entre le bas et le milieu des années 80 sur l'échelle de 100 points du Wine Spectator.

Pour compenser la personnalité rustique des vins, Coppola les a tenus pendant plusieurs années au-delà de la norme avant leur sortie. Le 1978, en fait, n'est sorti qu'en 1985. À cette époque, le goût américain du cabernet avait évolué vers un style plus fruité plus riche. Il a fallu quelques années à la cave pour rattraper son retard, mais c'était une leçon bien apprise. Le régime de vinification a changé. Les raisins ont été cueillis à un niveau plus mûr et les tanins ont été gérés pour éviter l'astringence. Depuis 1990, Rubicon a toujours obtenu des scores exceptionnels.

«Dans le monde réel, vous mesurez un vin en fonction du plaisir qu'il procure, et non de la quantité d'acide ou de tanin qu'il contient», déclare le vigneron McLeod, reflétant le point de vue de Coppola sur le vin comme divertissement.

Alors que le début des années 1990 a vu le revirement de Rubicon, la carrière de Coppola en tant que cinéaste était une montagne russe, des succès mélangés à des échecs au box-office. Après avoir flirté avec la ruine financière pendant des années, Coppola a déposé son bilan en 1992, pour être sauvé quelques mois plus tard lorsque Dracula de Bram Stoker s'est avéré être l'un de ses films les plus réussis sur le plan commercial. Dracula a également fourni les fonds nécessaires pour réaliser les rêves de Coppola pour Niebaum-Coppola. En 1995, après des années de complot pour recréer les jours de gloire d'Inglenook, il a payé Heublein 10 millions de dollars pour le château.

Heublein avait abandonné les étiquettes haut de gamme d'Inglenook et le nom de la marque avait été vendu au géant du vin basé à New York, Canandaigua, maintenant Constellation Brands. Le vin n'avait pas été produit au château depuis des décennies et il avait cruellement besoin d'être rénové. Coppola a investi 10 millions de dollars supplémentaires dans sa renaissance. Avec un musée consacré au passé de la cave et à la carrière cinématographique de Coppola, le château est maintenant une destination populaire dans la Napa Valley. Avec les vendanges 2002, la vinification revient également au château - la première fois depuis 1966.

«En Amérique», a déclaré Coppola à l'époque, «tant de grandes choses sont démontées. Ils sont rarement reconstitués.

Coppola a poursuivi son expansion en décembre 2002 avec l'achat du J.J. Cohn Vineyard à Rutherford pour 31,5 millions de dollars. Le vignoble borde la propriété Coppola et ces dernières années les raisins sont allés dans les vins de Joseph Phelps, Opus One, Etude et Niebaum-Coppola. L'achat porte les exploitations viticoles de Coppola à Rutherford à environ 260 acres.

Au fur et à mesure que sa vision de Niebaum-Coppola s'est élargie, sa gamme de vins s'est élargie. Rubicon reste le produit phare, mais avec un peu plus de 5 000 caisses par an, il ne représente qu'une fraction de la production totale de la cave de 268 000 caisses. Le programme comprend des quantités limitées de vins du domaine, tels que l'Edizione Pennino Zinfandel et le Cabernet Franc, ainsi que la série Diamond, au prix d'environ 15 $ et fabriquée en grande partie à partir de raisins achetés. Il y a quelques années, la cave a ajouté la série Francis Coppola Presents, des mélanges de base avec des noms comme Rosso et Bianco vendus pour 10 $ ou moins.

«Ces vins ont fourni le flux de trésorerie qui nous a permis de restaurer ce qui était Inglenook en Niebaum-Coppola», dit-il.

Selon Coppola, les plans prévoient de scinder la cave en deux sociétés, l'une qui se concentre sur les vins du domaine de Rutherford et l'autre qui produit ses autres marques, principalement à partir de raisins achetés.

Ironiquement, ce plan ressemble à la stratégie qui a conduit à la disparition d'Inglenook dans les années 1970. Mais, selon Coppola, la scission est la clé de sa vision de la cave. Alors qu'il reconstruit Inglenook sous le nom de Niebaum-Coppola, il jette les bases pour le préserver pour l'avenir. Et qu'il considère comme son héritage au vin californien.

`` Je quitterai Niebaum-Coppola, sans doute le plus grand domaine viticole d'Amérique, en parfait état, bien mieux que je ne l'ai trouvé '', déclare Coppola, qui aimerait voir son fils Roman reprendre la cave et fonder une dynastie viticole familiale. «De cette façon, j'espère que nous pourrons réaliser la grandeur de notre passé et la promesse de l'avenir de la très bénie Napa Valley.