DLynn Proctor espère unifier et inspirer les amateurs de vin

DLynn Proctor est l'un des cofondateurs de Wine Unify, une organisation à but non lucratif qui cherche à accroître la diversité dans l'industrie du vin grâce à l'éducation, et l'actuel directeur de Fantesca Estate & Winery de Napa.

verres à vin rouge verres à vin blanc

La carrière de 20 ans de Proctor comprend des postes de direction chez Penfolds, une carrière de sommelier dans la gastronomie à Dallas et Los Angeles, la construction de caves de clients privés et de nombreux efforts éducatifs. Mais Proctor est peut-être mieux reconnu pour son apparition dans le Somm films et son travail en tant que producteur associé sur le long métrage de Netflix Débouchée .



Il a récemment discuté avec la rédactrice en chef MaryAnn Worobiec de son parcours de garçon de bus à sommelier en chef de cave et de la façon dont il espère donner aux jeunes des opportunités de couleur.

Wine Spectator: Où as tu grandi?
DLynn Proctor: Wow, je n'ai pas eu à revenir au début depuis longtemps. Je suis né et j'ai grandi à Dallas. Mon père a été pompier pendant 30 ans, ma mère a travaillé pour le service postal pendant 35 ans. J'ai un frère et une sœur et je suis le plus jeune.

WS: Lorsque vous grandissiez à Dallas, que vouliez-vous être en grandissant?
DP: J'ai toujours voulu être coureur olympique sur piste. J'ai couru sur piste au lycée. J'ai joué au football. J'étais juste concentré sur le sport. J'ai adoré être un obstacle. Mais je suppose que dans le fond de mon esprit, je pensais en quelque sorte que, d'accord, je serai probablement un pompier.



Je demandais toujours des trucs. Puis-je avoir ceci, le plus cool ou le dernier? Et mon père m'a fait asseoir et m'a dit: «Écoute, tu peux demander tout ce que tu veux. Mais à moins que vous ne commenciez à travailler, cela n'arrivera pas. Nous fournissons ce que nous pouvons, ce qui est une nécessité pour vous. Mais tous ces désirs supplémentaires parce que vos amis les ont? Cela peut arriver si vous allez travailler.

J'ai donc trouvé un moyen de prendre des tables de bus lorsque je n'étais pas en pratique ou à l'école. Même si je n'avais plus de pratique à 16 h 45, je prenais le bus aux tables à 17 h 30. Mon père a obtenu pour moi une pièce d'identité indiquant que j'avais en fait deux ans de plus. J'ai commencé à jouer aux tables en tant que recrue au lycée.

WS: Lorsque vous avez terminé vos études secondaires, votre prochaine étape était-elle une évidence?
DP: J'étais tellement aspiré par les restaurants et la culture et les gens, l'énergie et la diversité de ceux-ci. J'ai grandi à Dallas, donc ils étaient pour la plupart des blancs de lys et c'est bien, tout à fait bien. Mais j'étais attiré par la diversité des carrières des gens et par l'évaluation des différents niveaux de richesse qui entraient et sortaient du restaurant.



WS: Au moment où vous avez obtenu votre diplôme, serviez-vous?
DP: J'étais un hôte à ce moment-là. Mais je savais que je voulais être serveur très bientôt. Je voulais aussi changer de décor. J'avais très mal l'Europe dans ma mire. Ce serait la 58e visite de M. Untel au restaurant cette année. Il mange ici cinq jours par semaine pour le déjeuner. Son bureau est juste de l'autre côté de la rue. Et j'entendrais parler de sa résidence secondaire en Toscane et de ses voyages à Bordeaux. Et je pensais, pourquoi ça ne peut pas être moi?

J'ai compris que je pouvais suivre cette voie ou devenir vraiment sérieuse à propos de cette voie. Ma prochaine étape étant ce mot que j'apprends juste à prononcer: sommelier. Donc, je cherchais ce que cette personne du vin parle en ligne. J'ai vu des images d'archives de mecs blancs plus âgés en costume, mais aussi des photos de la Toscane et de l'Espagne. C'est là que je veux aller, c'est ce que je veux être. Je dois faire ça, et je dois devenir vraiment très bon dans ce domaine.

WS: Il ne s'agissait donc pas seulement d'argent, mais d'aventure et d'expérience?
DP: L'aventure et moi voulions apprendre. Je savais que ce style de vie du vin et des voyages, je pouvais le faire.

Je suis allé à L.A. Je voulais changer de décor. Il a de très bons restaurants. Je savais que mon opportunité était plus grande là-bas. Bientôt, j'ai eu de la visibilité et j'ai rencontré des fournisseurs et des distributeurs désireux de faire les choses. J'étais excité à ce sujet. Mes premiers voyages en Europe étaient dus à d'excellents fournisseurs et de grands distributeurs qui me disaient: 'Wow, ce type vend tellement de vin italien parce qu'il est connecté.'

WS: Vous êtes très sympathique et vous avez l'air extraverti, mais vous êtes aussi incroyablement poli. J'imagine que cela fait partie de votre formation, mais est-ce aussi le reflet de votre père et de sa carrière? J'imagine que comprendre comment naviguer dans des situations inconfortables est quelque chose dans lequel il était plutôt doué.
DP: Ouais. Face à la mort, il doit être très poli, compréhensif et distingué et faire preuve de beaucoup d'empathie évidemment. C'est l'une des choses numéro un dans l'hospitalité - le mot empathie. J'ai beaucoup appris de mes parents et j'ai appris en regardant des gens que je pensais positifs.

Certaines choses que vous ne pouvez tout simplement pas rechercher dans un livre, mais vous pouvez regarder un individu. Regardez comment ils agissent, regardez leurs manières, comment ils parlent, comment ils réagissent s'ils sont en colère, émotifs ou excités. J'ai juste fait attention. C'est aussi simple que ça.

WS: Parlons de la transition du restaurant au Foster's. Comment est-ce arrivé?
DP: J'ai commencé à travailler pour Foster's avant que [leur division du vin] ne devienne Treasury Wine Estates. Beaucoup de gens pensent que j'ai obtenu le poste chez Penfolds à cause du Somm film, mais j'étais déjà sur une trajectoire pour que les gens de Foster se disent: `` Qui est ce jeune enfant de Dallas qui vend toute cette Grange? ''

Il y avait un gars qui était directeur des ventes à l'époque, qui voyageait beaucoup et passait du temps sur les grands marchés. Il entendrait toujours parler de ce jeune homme qui s'habillait très bien. Je dois souligner que je ne m'habillais pas bien parce que j'étais riche ou quelque chose comme ça. Je m'habillais bien parce que je savais comment acheter des combinaisons de consignation et ensuite les adapter pour qu'elles me conviennent si bien.

J'ai toujours voulu porter des costumes et être une entreprise, aller à la réunion et préparer la présentation. J'ai toujours voulu ça et honnêtement, c'est ce qui s'est passé chez Treasury and Foster's.

WS: Parlons un instant de votre sens du style. Avez-vous toujours aimé vous déguiser? Vous êtes souvent la personne la mieux habillée de la pièce, et c'est en quelque sorte votre signature.
DP: Mon père était toujours impeccablement habillé. … Il avait toujours des bretelles, un costume et une paire de Lucchese.

Il y a des photos de moi, peut-être de la première à la cinquième année. J'avais toujours un costume pour mes photos de classe. Même en sixième quand j'avais le petit style de coupe de cheveux Gumby.

Quand je suis devenu sommelier et directeur général, j'ai pu mieux paraître et, vous savez, je gagne un bon salaire. … Je me souviens avoir acheté des costumes chez Mervyn et les avoir modifiés pour qu'ils aient l'air personnalisés. Ensuite, je me souviens être allé dans des magasins de vente en consignation et acheter des costumes de créateurs qui avaient probablement sept ou huit saisons, mais les avoir faits sur mesure.

WS: Y a-t-il un aspect performance à mettre un costume? Ou vous sentez-vous mieux reçu lorsque vous êtes à votre meilleur?
DP: Ouais, c'est une performance. Je veux dire que tous les serveurs que vous avez rencontrés, même s'ils ne sont pas des acteurs à temps partiel, le savent. C'est une performance quand il faut réciter les spéciaux et quand on doit parler des plats, que vous soyez à Eleven Madison ou The French Laundry ou le joint de Massimo à Gênes.

C'est une performance. Donc, je pense mettre le costume et se préparer et penser aux invités que vous avez ce soir et vous sentir bien à ce sujet. Il est également très important de regarder la pièce, de ressentir la pièce et de jouer la pièce aussi.

WS: Y a-t-il jamais eu de la confusion à propos de votre présence à une table en tant qu'homme noir bien habillé sur le sol quand quelqu'un a demandé à parler au sommelier?
DP: Quand j'ai pu mettre cela pour la première fois sur ma carte de visite, j'ai eu la chance que suffisamment de clients de Dallas m'aient présenté à d'autres personnes de leur acabit, que lorsque les gens venaient dans mes restaurants, ils n'étaient pas surpris de me voir. Je montais à leur table avec la serviette drapée sur mon bras et parlais du millésime actuel d'Opus et de Mouton.

En allant à des salons professionnels, j'aurais peut-être été plus drôle. Mais je savais comment jouer au jeu. J'allais à la table Frescobaldi ou Mastroberardino et disais «ciao» et commençais à parler le meilleur italien possible. Donc, avant qu'ils aient l'occasion de me juger et de dire: «Noir, hein?», Je les ai d'abord désarmés. Je leur ai fait sentir que je voulais déjà faire partie de ce qu'ils avaient à table. Je pense donc que j'ai été perçu différemment.

WS: Quel était votre rôle chez Penfolds?
DP: J'ai travaillé à tous les niveaux de l'entreprise. J'ai travaillé ou rattaché à la fourniture, j'ai rendu compte à la stratégie commerciale, aux ventes et au marketing. Au cours de mes sept ans et demi de carrière chez Treasury, j'ai été heureux d'accomplir tous ces différents rôles.

WS: Qu'est-ce que le vigneron en chef de Penfolds, Peter Gago, vous a appris?
DP: Peter n'essayait pas de m'apprendre quoi que ce soit. Mais j'ai passé beaucoup de temps avec Peter. Je viens de regarder, j'ai absorbé et j'ai prêté attention. Je n'ai jamais eu à poser de questions parce que Peter est un conteur. ... Il ne dort jamais sur les vols, je m'en fiche si c'est d'Adélaïde à Sydney ou de Sydney à SFO. Il ne dormira pas. Peter parle juste.

J'ai appris plus sur l'histoire de Penfolds, ou sur la relation Penfolds en Asie, en particulier en Chine, nos relations au Royaume-Uni, comment nous sommes nés, à qui appartient quoi. J'ai appris tout cela en écoutant Peter. Et j'ai appris à bien élaborer des stratégies et à prévoir et à réfléchir à ce à quoi ressembleraient les trimestres 2 et 3 et les trois prochaines années de l'exercice, simplement en étant autour de Peter.

Si vous voulez dire qu'il était un mentor, mais qu'il n'essayait pas de l'être. Si quoi que ce soit, j'étais comme un neveu, et je l'appelle toujours chef. Quelle personne remarquable de mettre tout le monde dans la pièce à l'aise, de paraître très humble alors qu'il n'a manifestement aucune raison d'être humble.

WS: Pourquoi es-tu parti?
DP: Je réclamais d'arrêter les 300 000 à 350 000 milles par an dans le transport aérien.

WS: Alors, comment avez-vous rencontré les gens de Fantesca?
DP: J'ai rencontré Duane et Susan Hoff en 2005. J'ai rencontré Kirk Venge, qui faisait du vin à Fantesca avant Heidi Barrett. J'ai d'abord rencontré Duane, pas Susan. Elle était toujours à temps plein chez Best Buy avec son père, qui a lancé Best Buy.

WS: Il y a beaucoup de marques à Napa et beaucoup ont été lancées par des personnes qui ont réussi dans d'autres entreprises. Qu'est-ce qui distingue Fantesca à vos yeux?
DP: Nous sommes tous sur la durabilité. Nous sommes tous au sujet de cette famille. Et je pense que Spring Mountain est un endroit très spécial. Cela a toujours été mon AVA préféré dans tout Napa. Je me souviens de l'époque où les collectionneurs apportaient des vins Philip Togni, et je suis tombé amoureux non seulement de Napa mais aussi de Spring Mountain. Je pense donc que Spring Mountain rend Fantesca spéciale. Je dois être honnête, le dernier mais non le moindre, je pense qu'Heidi Barrett rend Fantesca spéciale.

WS: Alors quel est votre rôle?
DP: Je suis directeur. Mais toute personne intelligente ou sage vous dira que mon travail quotidien est le personnel, l'équipage du vignoble, les ventes DTC, le marketing, la distribution. Si Internet sort, c'est moi. Avec Duane et Susan, nous nous asseyons et discutons de la stratégie de l'année prochaine, les six prochains mois. Sur quels marchés irions-nous?

WS: Qu'est-ce que les gens comprennent mal à propos de l'industrie du vin?
DP: Je pense que les gens ne se rendent pas vraiment compte, à part du côté des restaurants, de la quantité de stratégie, de planification et de programmation qui y est associée. Obtenir le prix de vos vins pour chacun des marchés, que ce soit sur place ou hors site, et pronostiquer le type d'inventaire dont vous pensez que New York aura besoin contre l'Illinois contre la Floride contre le Texas contre la Californie - toute cette stratégie qui y est associée .

Et puis le développement de nouveaux produits. Je faisais partie de cinq ou six de ceux du Trésor. Je me souviens des débuts de 19 crimes. Les gens ne réalisent pas la quantité de stratégie qui va dans ce sens. Je pense que je suis vraiment doué pour la stratégie et le marketing et ce que le marché recevra, comment vous entrez sur le marché et ce que vous préparez et présentez. C'est quelque chose pour lequel je ne savais même pas que j'avais un talent.

WS: Comment Wine Unify a-t-il commencé?
DP: J'ai rencontré [une autre membre du conseil] Mary Margaret McCamic en 2017, et nous avons immédiatement cliqué. Nous parlions du fait que seuls les Blancs - les Blancs - occupaient les postes de vice-président senior, PDG, vice-président. Pourquoi sont-ils les seuls à ces niveaux dans le monde de l'approvisionnement et du monde de la distribution?

Pourquoi cela et comment pourrons-nous changer cela? Comment allons-nous apporter un nouvel ensemble d'optiques à cela? Elle et moi avons continué à discuter et à prendre des verres de vin chaque fois que nous nous voyions.

Nous en avons parlé encore plus sérieusement vers 2019, mais j'étais fraîchement entré dans mon travail à Fantesca. Bien sûr, 2020 roule. Le monde s'arrête le 15 mars. Tout est incertain et puis George Floyd. Mary Margaret et moi téléphonons. Maintenant, il commence - une organisation à but non lucratif, donnant accès à des personnes de couleur, pour changer les optiques, changer l'accès et remodeler les aspirations des gens de cette industrie. C'est aussi simple que ça.

WS: Wine Unify offre un soutien éducatif aux personnes appartenant à des minorités qui souhaitent apprendre pour de nouveaux rôles dans l'industrie. Quelle a été la réponse et quels progrès avez-vous constatés?
DP: La réponse a été absolument incroyable. Lors de notre premier tour, nous n'allions remettre des prix de bienvenue qu'à 10 récipiendaires. Nous ne les appelons pas des gagnants ou des perdants, ce sont des destinataires. Personne ne devrait gagner l'accès. Nous avons pu remettre 20 prix de bienvenue à des particuliers.

Peut-être qu'ils ont été des bussers, peut-être qu'ils ont un travail à plein temps et qu'ils hébergent également dans un bon restaurant le samedi et le dimanche juste pour gagner de l'argent supplémentaire. Peut-être ne sont-ils pas dans l'industrie du vin, mais ils veulent l'être, et cela leur donne quelque chose à rechercher.

Nous étions sur le point de donner cinq des prix Elevate [le plus haut niveau suivant], mais grâce à de généreux donateurs, nous en avons donné 10, dont un mentorat individuel avec Annette Alvarez Peters, Alicia Towns Franken et d'autres.

WS: Lorsque vous avez obtenu les applications, y avait-il des fils communs que vous avez vus?
DP: Les candidatures étaient objectives à 100%, nous les lisons toutes à l'aveugle. Les gens ont écrit sur le fait d'avoir été dans l'industrie pendant 14 ou 24 ans, et beaucoup d'histoires expliquaient comment ils ne se sentaient pas bien payés ou essayaient de progresser. Ils aimeraient vraiment être le gars du vin ou la fille du vin et ça n'arrive pas.

Après le niveau Elevate, nous allons faire le niveau Amplify. Nous examinons les gens qui font partie de l'industrie. Ils ont une certaine confiance. Peut-être qu'ils dirigent des bars sympas ou peut-être qu'ils dirigent des restaurants sympas et qu'ils se sentent bien dans ce qu'ils font. Mais personne ne les connaît. Pensez à tous les visages noirs et bruns qui font toutes ces choses incroyables partout.

Bien que mon travail quotidien soit très important, je pense que ma contribution la plus importante est Wine Unify. Je n'avais pas ce que j'ai la chance de pouvoir donner aux gens. J'ai la chance de donner maintenant une chance à quelqu'un. Toutes les présentations qui m'ont été faites m'ont été faites par des hommes blancs. Je n'en ai pas honte, ce n'est pas une mauvaise chose. Mais maintenant, il est temps que davantage de bruns et de noirs occupent des postes élevés pour faire ces excellentes présentations, vous savez.

WS: Avez-vous vu plus de personnes noires et brunes dans l'industrie depuis que vous y êtes?
DP: Au cours des cinq dernières années, absolument, et probablement à cause de la Somm film, parce qu'on m'a dit un million de fois qu'un sommelier noir existe à cause de mon visage.

Vous voyez donc plus d'hommes et de femmes noirs et plus d'individus merveilleux qui veulent juste être tout et tout ce qu'ils peuvent dans cette belle industrie, qu'il s'agisse de bouchonnier, de tonnelier, d'étiqueteur ou de directeur général du St. Regis. Je veux dire, tout ce dont tu peux rêver.